Almeno 98 morti in Sierra Leone dopo l’esplosione di un’autocisterna

Un’autocisterna di carburante è esplosa vicino alla capitale della Sierra Leone, uccidendo almeno 98 persone e ferendone gravemente dozzine, dopo che una grande folla si è radunata per raccogliere il carburante versato, hanno detto funzionari e testimoni sabato.

L’esplosione è avvenuta venerdì sera quando la petroliera si è scontrata con un altro camion mentre si avvicinava a una stazione di servizio vicino a un incrocio trafficato a Wellington, a est della capitale, Freetown, secondo la National Disaster Management Agency.

“Entrambi i conducenti sono scesi dalle loro auto e hanno avvertito i residenti della comunità di stare lontani dalla scena dell’incidente mentre stavano cercando di riparare la perdita causata dalla collisione”, ha detto l’agenzia.

Ma testimoni oculari hanno detto che in questo paese molto povero, le folle si accalcano ancora per raccogliere carburante. Non si sapeva immediatamente cosa avesse causato l’accensione del carburante fuoriuscito, ma presto seguì una massiccia esplosione.

Il video ottenuto dall’Associated Press mostrava una gigantesca palla di fuoco che bruciava nel cielo notturno mentre alcuni sopravvissuti gravemente ustionati urlavano di dolore. I resti carbonizzati delle vittime sono stati sparsi sul posto, in attesa di essere trasportati agli obitori.

Le riprese video di AFPTV mostrano i vigili del fuoco che lavorano per spegnere un incendio in una stazione di servizio all’inizio di sabato sulla scia della massiccia esplosione. (AFP/AFP/Immagini Getty)

I funzionari hanno detto che circa 100 feriti sono stati portati negli ospedali della zona. Foday Musa, un lavoratore dell’unità di terapia intensiva, ha affermato che circa 30 persone con gravi ustioni non dovrebbero vivere nel Connaught Hospital.

I feriti, i cui vestiti sono stati bruciati nell’incendio che ha seguito l’esplosione, sono rimasti nudi sulle barelle mentre le infermiere sono venute da loro sabato. Centinaia di persone sono uscite dai cancelli principali dell’obitorio e vicino all’ingresso principale dell’ospedale, in attesa di notizie dei loro cari.

Ospedali prosciugati dall’emergenza Ebola

Osman Tembo ha detto che suo fratello di 13 anni, Mohamed, era tra le vittime.

“Ha lasciato la casa e ha detto che avrebbe comprato del pane per noi da mangiare”, ha detto Tempo. “Quando ho sentito dell’esplosione, sono andato sulla scena e ho visto mio fratello minore sdraiato ed era tutto bruciato. Mi sentivo così male. Lo amavo così tanto”.

I filmati dei droni mostrano le conseguenze dell’esplosione mortale del serbatoio di carburante avvenuta vicino alla capitale della Sierra Leone. (Reuters TV)

I funzionari dell’ospedale hanno chiamato il maggior numero possibile di medici e infermieri durante la notte per prendersi cura dei feriti. Il settore sanitario del Paese si sta ancora riprendendo dall’epidemia di Ebola del 2014-2016, che ha ucciso molti medici e infermieri nel Paese dell’Africa occidentale.

Il presidente Julius Maada Bio, che sabato era in Scozia per i colloqui sul clima delle Nazioni Unite, ha lamentato la “terribile perdita di vite umane”.

“Le mie più sentite condoglianze vanno alle famiglie che hanno perso i propri cari e che di conseguenza sono state mutilate”, ha scritto su Twitter.

La gente si riunisce sabato fuori dal Connaught Hospital di Freetown. I funzionari hanno detto che circa 100 feriti sono stati portati negli ospedali della zona dopo l’esplosione. (Sido Bah/AFP/Getty Images)

Il vicepresidente Mohamed Jeldah Jaloh ha visitato due ospedali durante la notte e ha affermato che l’Agenzia nazionale per la gestione dei disastri della Sierra Leone e altri “lavoreranno instancabilmente” sulla scia dell’emergenza.

“Siamo tutti profondamente rattristati da questa tragedia nazionale, ed è davvero un momento difficile per il nostro Paese”, ha detto sulla sua pagina Facebook.

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Sergio Venezia

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