Confrontando le straordinarie immagini del telescopio spaziale Webb con altri osservatori a infrarossi

Le immagini rilasciate dal team del James Webb Space Telescope (JWST) la scorsa settimana non sono immagini ufficiali della “prima luce” del nuovo telescopio, ma in qualche modo sembrano simili. Queste viste mozzafiato forniscono le prime indicazioni di quanto sia potente il JWST e di quanto l’astronomia a infrarossi stia per migliorare.

Le immagini sono state rilasciate dopo che è stato completato un lungo processo di messa a fuoco completa delle sezioni dello specchio del telescopio. Gli ingegneri affermano che le prestazioni ottiche di JWST sono “migliori delle previsioni più ottimistiche” e gli astronomi sono in attesa con entusiasmo.

«Non lo era infrangere le leggi della fisica, Mark McGreen, Senior Adviser for Science and Exploration dell’ESA e membro del JWST Science Working Group, ha dichiarato: su Twitter.

Nella loro eccitazione, gli astronomi hanno iniziato a pubblicare immagini comparative – dai precedenti telescopi al JWST nello stesso campo visivo – dimostrando lo sviluppo del miglioramento della risoluzione.

L’astronomo Andras Gaspar, in collaborazione con il MIRI Medium Infrared Instrument di JWST, ha combinato le immagini del telescopio WISE (Wide Infrared Survey Explorer) in un’immagine JWST dello stesso campo visivo, la Grande Nube di Magellano, una piccola galassia satellitare di[{” attribute=””>Milky Way.

Then he realized Spitzer also has taken an image of the LMC, and then created the comparison of the three telescopes, seen in our lead image.

“To be fair, WISE with its 40 cm diameter telescope was only half the size of Spitzer’s [85cm primary] Ma entrambi sono molto piccoli rispetto a JWST [6.5 meter primary]” Gaspare ha detto su Twitter. “Ecco cosa si ottiene con una grande apertura! Risoluzione e sensibilità. Fornisce MIRI nel medio infrarosso! HST [Hubble Space Telescope}] Non riesco a raggiungere quella lunghezza d’onda”.

E c’è di più:

Astronomi e ingegneri sembrano stupiti dalla precisione del telescopio spaziale James Webb. Potresti trovarlo sorprendente. Voglio dire, non testano a terra per vedere le capacità dei telescopi prima di lanciarli? Sì, ma i test a terra non raccontano sempre l’intera storia, come ha fatto Marshall Perrin, vice scienziato del progetto di Webb presso lo Space Telescope Science Institute. Ha spiegato su Twitter.

“Sì, abbiamo testato l’intero treno ottico nella tecnologia di raffreddamento di Houston, ma questo in realtà non ci ha detto delle prestazioni assolute”, ha detto. scrisse. “non esattamente. Per molti versi, l’ambiente di prova sulla Terra era impegnativo e diverso dallo spazio. “

Perrin spiega come la gravità gioca un ruolo, poiché gli specchi di JWST sono stati progettati per avere una certa forma a gravità zero, ma in tutti i test a terra sono stati inevitabilmente distorti dalla gravità, richiedendo modelli digitali per compensare.

Dopodiché, non c’è modo di testare come funziona il telescopio in Zero-G, in termini di stabilità o se ci sono vibrazioni dal veicolo spaziale. E sebbene i test a terra nella camera termica sottovuoto del Johnson Space Center possano corrispondere alle temperature a cui JWST sarebbe esposto nello spazio, Perrin ha affermato che alcuni effetti nella camera di test hanno causato l’instabilità ottica.

“La previsione delle prestazioni non dovrebbe essere solo un incantesimo o un desiderio manuale, dovrebbe essere basata su modelli numerici quantitativi e budget, inclusa la valutazione del rischio e dell’incertezza”, scrisse.

Quindi, mentre le previsioni sono utili, ci sono sempre scetticismi. Per ora, crogioliamoci nella gioia e chiediamoci cosa può effettivamente offrire JWST.

Le prime foto ufficiali della luce sono attese a luglio.

Originariamente pubblicato in universo oggi.

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Giustina Rizzo

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