Da Tokyo all’Oregon, il prossimo capitolo di Timbery e Barshim inizia a Doha

I medagliati d’oro Gianmarco Tampere d’Italia e Mutaz Issa Barshim festeggiano sul podio durante i Giochi Olimpici di Tokyo, in una foto d’archivio il 2 agosto 2021.

Doha: Questo è il significato del momento, le persone ricordano esattamente dove si trovavano ed esattamente come si sono sentiti quando Mutaz Issa Barshim e Gianmarco Tampere si sono uniti per condividere l’oro nel salto in alto a Tokyo.

Sono passati nove mesi da quella dimostrazione di amicizia, rispetto e competizione di prima classe, ma i sentimenti non sono svaniti. Se non altro, si è intensificato, mentre i due voltano pagina per iniziare il prossimo capitolo della loro storia di perseveranza e solidarietà.

“Non posso andare da nessuna parte senza che qualcuno mi fermi e mi dica dove si trovavano, come si sono sentiti e quale è stata la loro reazione, esattamente nel momento in cui è successo”, dice Barshim con un sorriso.

Qualcuno ha detto che hanno pianto e qualcuno ha detto che hanno rotto la TV. Sono davvero felice che siamo stati in grado di ispirare così tante persone”.

Tanto che sia il Qatar Barshim che l’italiana Tampere sono stati vincitori del Global Athletics Inspiration Award alla fine dello scorso anno, riconoscendo questa straordinaria dimostrazione di sportività tra due grandi amici e concorrenti.

Ora, a soli quattro giorni dalla riunione di apertura della serie Wanda Diamond League 2022, i due si preparano a riunirsi in passerella per la prima volta da Tokyo, prima a Doha venerdì e poi il mese successivo a Roma, dove sono di nuovo. Ci diamo il benvenuto nei loro paesi di origine.

“Ho festeggiato il momento più bello della mia vita finora con Moataz a Tokyo, ma è importante andare avanti e concentrarmi sui nuovi obiettivi che mi sono prefissato per i Mondiali e l’Europa quest’estate”, afferma la Wanda Diamond League 2021 campione Tampere, che ha svolto un tirocinio in Qatar a marzo e aprile.

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“Mi è piaciuto imparare di più su questo grande paese. Ogni volta che vengo qui mi sento a casa grazie alla mia amicizia con Moataz e alla calorosa accoglienza che ho ricevuto, quindi l’apertura della campagna della Diamond League e la stagione estiva a Doha significano molto per me.

Poi il Golden Gala Pietro Mennea si svolge a Roma il 9 giugno, appena cinque settimane dopo i Campionati Mondiali IAAF in Oregon 22.

“Roma è un bel teatro per prepararsi al meglio ai Mondiali”, aggiunge Tampere. “Partecipare alla cerimonia d’oro prima di Eugenio è essenziale per me.”

Il bilancio esterno dei due saltatori in alto è attualmente di 10-4 per Barshim, ma l’ultima volta che si sono incontrati in Diamond League – al Golden Gala dello scorso anno – Tampere ha avuto il sopravvento, finendo terzo. Barshim si è classificato quinto.

Commilitoni

L’amicizia tra Barshim e Tempere è iniziata più di un decennio fa, quando il loro talento nel salto in alto li ha portati ai Campionati Mondiali FIFA Under 20 del 2010 a Moncton, in Canada. Barshim ha vinto questo titolo e ha continuato a rivendicare cinque medaglie di livello mondiale – di cui tre ori – oltre alle sue tre medaglie olimpiche.

Nel frattempo, Tampere è diventato un campione mondiale indoor e europeo, aggiungendo di recente il bronzo mondiale indoor al suo curriculum ai Campionati mondiali indoor IAAF, Belgrado 22.

Ma non è stato tutto facile e il momento clou della loro storia è stato il supporto che si sono mostrati l’un l’altro durante gli alti e, soprattutto, i bassi, in particolare quando si è trattato dell’esperienza congiunta di un infortunio pericoloso per la carriera.

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Il detentore del record italiano, con i migliori 2,39 metri, si è strappato i legamenti della caviglia sinistra poche settimane dopo l’inizio delle Olimpiadi di Rio.

“Quando sono stato ferito ed ero sdraiato in un letto d’ospedale dopo l’intervento chirurgico, ho iniziato a pensare, sarò in grado di fare di nuovo ciò che amo?”, ha detto Barshim, che ha subito lo stesso infortunio nel 2018. Il detentore del record nazionale, che lo colloca al numero due della lista mondiale di tutti i tempi.

Nella competizione di salto in alto maschile di più alta qualità nella storia delle Olimpiadi, sei atleti erano ancora attivi quando la traversa è salita a 2,39 m all’interno del Tokyo National Stadium. Barshim e Tampere si sono esibiti in modo impeccabile fino a 2,37 metri, ma quando nessuno dei due è riuscito a rialzarsi di due centimetri, il campione multi-arbitro asiatico ha posto una domanda di cinque parole che ha impressionato milioni di spettatori globali.

“Possiamo ottenere due ori?”

Aspettarono appena la sua risposta quando Tampere saltò tra le braccia del suo amico e rivale per festeggiare.

“E’ stato un vero momento”, spiega Barshim.

“La gente ama il fatto che tu possa essere competitivo e molto egoista – perché devi avere un po’ di egoismo in modo positivo perché entrambi vogliamo il meglio – ma allo stesso tempo non abbiamo dimenticato il vero spirito di questo sport.

Ora Brothers in Arms ha un nuovo obiettivo: i campionati del mondo in Oregon a luglio.

“Abbiamo fatto la storia con il nostro oro olimpico, ma ora mi concentro interamente sulla difesa del mio titolo mondiale a Eugene entro la fine dell’estate”, afferma Barshim.

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“Il salto in alto maschile è attualmente ad un livello molto alto. Dobbiamo continuare a lavorare sodo se vogliamo spingere i confini del nostro sport”.

Il 30enne rivendicherà il suo terzo titolo consecutivo dopo aver vinto a Londra nel 2017 e in casa a Doha nel 2019, mentre Tampere cerca l’unico titolo importante mancante al suo girone.

Ma – come hanno dimostrato le Olimpiadi di Tokyo – chi dice che dovrebbe essere questo o quello?

“Ovviamente, l’obiettivo principale di quest’anno è il campionato mondiale all’aperto, dove voglio condividere ancora una volta la medaglia d’oro con Moataz”, ha detto Tampere, 29 anni.

Indipendentemente dal fatto che la storia si ripeta o meno in Oregon, il prossimo capitolo sarà altrettanto affascinante.

Cinzia Necci

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