Decine di migliaia fuggono mentre gli incendi in Colorado bruciano centinaia di case | Notizie meteo

Il governatore Jared Polis ha dichiarato lo stato di emergenza mentre il National Weather Service avverte di una “situazione pericolosa per la vita” nelle aree colpite degli Stati Uniti.

Centinaia di case sono state distrutte e decine di migliaia sono state evacuate in Colorado, negli Stati Uniti, dopo che gli incendi causati dal forte vento hanno spazzato due città vicino alla capitale dello stato Denver.

Almeno sei persone e un primo soccorritore sono rimaste ferite giovedì, anche se i funzionari ritengono che potrebbero esserci più vittime a causa della forza degli incendi che hanno rapidamente inghiottito la contea di Boulder. Con raffiche di vento fino a 169 chilometri all’ora (105 miglia all’ora), il Servizio meteorologico nazionale ha avvertito di una “situazione pericolosa per la vita” in alcune aree.

Le autorità hanno ordinato l’evacuazione di Louisville, che ha una popolazione di circa 21.000 abitanti, e Superior, che ha una popolazione di 13.000 abitanti e un sobborgo di Boulder. Le città vicine si trovano a circa 32 chilometri (20 miglia) a nord-ovest di Denver, una città di oltre 715.000 abitanti, dove è apparso un imponente pennacchio di fumo.

“Sappiamo che circa 370 case nella suddivisione di Sagamore … sono andate perse. Il potenziale per 210 case a Old Town Superior è perso”, ha detto lo sceriffo della contea di Boulder Joe Bailey in una conferenza stampa giovedì.

“Data la dimensione e l’intensità di questo incendio e la sua presenza in un’area così densamente popolata, non saremmo sorpresi se ci fossero vittime o morti”, ha detto.

I residenti sono stati evacuati in modo abbastanza silenzioso e ordinato, ma le strade tortuose nei sobborghi si sono presto intasate mentre la gente cercava di uscire. A volte le auto impiegavano 45 minuti per avanzare di qualche centinaio di metri.

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Le strutture bruciano mentre un incendio a causa del vento ha costretto l’evacuazione del sobborgo superiore di Boulder, in Colorado, giovedì. [Trevor Hughes/USA Today via Reuters]

Bailey ha detto che il primo incendio è scoppiato poco prima delle 10:30 ed è stato “attaccato molto rapidamente e sistemato più tardi nel corso della giornata ed è attualmente monitorato” senza che siano mancanti strutture.

Bailey ha aggiunto che un secondo incendio, segnalato poco dopo le 11:00, “si è ingrandito e si è rapidamente diffuso verso est”. Esteso su un’area di 6,5 chilometri quadrati (2,5 miglia quadrate), l’incendio ha inghiottito parti dell’area in un cielo arancione fumoso, facendo correre i residenti per mettersi in salvo.

L’attività degli incendi, che bruciano insolitamente tardi durante l’inverno, dipenderà da come si comportano i venti durante la notte e può determinare quando gli equipaggi potranno entrare e iniziare a valutare i danni e a cercare eventuali vittime.

“Questo è il tipo di fuoco che non possiamo affrontare a testa alta”, ha detto Bailey. “In realtà avevamo vice sindaci e vigili del fuoco nelle aree che hanno dovuto ritirarsi perché sono appena passati”, ha aggiunto.

Secondo il Denver Post, l’incendio è il più devastante nella storia del Colorado in termini di numero di case distrutte.

Il governatore Jared Polis ha dichiarato lo stato di emergenza per consentire l’utilizzo dei fondi per i disastri a sostegno degli sforzi di risposta alle emergenze e per mobilitare la Guardia nazionale del Colorado e altre risorse statali secondo necessità.

È stato inoltre segnalato che una sezione vicina dell’autostrada degli Stati Uniti è stata chiusa a causa di un incendio.

Gli incendi alla periferia dell’area metropolitana di Denver hanno lasciato le ossa a secco per la grave siccità che ha devastato il Colorado orientale, dopo diversi giorni di forti nevicate nelle Montagne Rocciose a ovest.

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Il membro del Congresso Joe Negus, che rappresenta il secondo distretto del Colorado, ha definito gli incendi “senza precedenti”.

“Gli incendi hanno creato un livello di distruzione e devastazione che il nostro paese non ha mai sperimentato prima”, ha detto alla CNN.

L’Agenzia federale per la gestione delle emergenze degli Stati Uniti ha approvato giovedì il finanziamento per le squadre antincendio del Colorado.

“Il mandato rende disponibili i finanziamenti della FEMA per pagare il 75% dei costi antincendio ammissibili dello stato”, afferma la dichiarazione dell’agenzia.

Una casa brucia quando un incendio boschivo guidato dal vento ha costretto l’evacuazione del sobborgo superiore di Boulder giovedì sera [Eric English/Reuters]

Sergio Venezia

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