Dissipazione della polvere per il rover Mars della NASA a luglio. forza calante

Cape Canaveral, Florida –

Una navicella spaziale della NASA su Marte è diretta verso una fine polverosa.

La navicella Insight perde potenza a causa della polvere sui pannelli solari. La NASA ha dichiarato martedì che continuerà a utilizzare il sismometro del veicolo spaziale per registrare i terremoti fino allo spegnimento dell’alimentazione, probabilmente a luglio. Quindi, i controllori di volo monitoreranno InSight fino alla fine di quest’anno, prima che tutto venga annullato.

“Non c’era davvero molta tristezza per il team”, ha detto lo scienziato capo Bruce Banerdt del JPL. “Siamo ancora davvero concentrati sul far funzionare la navicella spaziale”.

Dall’atterraggio su Marte nel 2018, InSight ha rilevato più di 1.300 terremoti. La più grande, forza 5, è avvenuta due settimane fa.

Sarà il secondo lander su Marte della NASA a perdere di vista la polvere: una tempesta di polvere globale che ha colto l’opportunità nel 2018. Nel caso di InSight, si è trattato di un graduale accumulo di polvere, soprattutto nell’ultimo anno.

Gli altri due veicoli spaziali della NASA su Marte, il veicolo spaziale Curiosity e Perseverance, sono ancora alimentati dall’energia nucleare. La direttrice di Planetary Science Laurie Glaese ha affermato che l’agenzia spaziale potrebbe ripensare al futuro dell’energia solare per Marte, o almeno provare una nuova tecnologia per rimuovere i pannelli o puntare a stagioni meno tempestose.

InSight attualmente genera un decimo dell’energia dal sole che stava producendo quando è arrivato. Il vicedirettore del progetto, Cathia Zamora Garcia, ha affermato che la sonda inizialmente aveva una potenza sufficiente per far funzionare un forno elettrico per 1 ora e 40 minuti; Ora tocca a 10 minuti al massimo.

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Il team di InSight si aspettava questo accumulo di polvere, ma sperava che una raffica di vento o un demone della polvere potessero pulire i pannelli solari. Questo deve ancora accadere, anche se si stanno avvicinando diverse migliaia di trombe d’aria.

“Nessuno di loro ci ha ancora colpito abbastanza da soffiare via la polvere dai pannelli”, ha detto Bannerdt ai giornalisti.

Un altro strumento scientifico, soprannominato Mole, avrebbe dovuto scavare 16 piedi (5 metri) sottoterra per misurare la temperatura interna di Marte. Ma l’escavatore tedesco era profondo solo due piedi (mezzo metro) a causa dell’inaspettata formazione di terra rossa, ed è stato infine dichiarato morto all’inizio dello scorso anno.


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Il Dipartimento della Salute e della Scienza dell’Associated Press riceve il sostegno della Divisione di Educazione Scientifica dell’Howard Hughes Medical Institute. AP è l’unico responsabile di tutti i contenuti

Giustina Rizzo

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