Gli agricoltori dell’Himachal vogliono commemorare il compleanno di Stokes nell’Apple Day

Lontano dalla folla frenetica, i giardinieri di tutto l’Himachal Pradesh si sono riuniti lunedì nel pittoresco sobborgo di Narkanda, a 15 chilometri da Kotgarh, la ciotola di mele dello stato collinare, per celebrare il compleanno di Samuel Evans Stokes, in seguito noto come Satyanand Stokes, un missionario americano che è stato un pioniere nella coltivazione delle mele nello stato.

Oggi, l’economia della frutta dell’Himachal Pradesh è legata a NS6000 crore. Ma tutto è iniziato con l’introduzione di Stokes per coltivare mele vitali a Barubagh in Kotgarh nel 1916. La deliziosa varietà di mele, introdotta da Stokes, è ora coltivata in parti di Kullu, Shimla, Mandi, Surmore, Kennor, Lahol, Spiti e regioni Champa.

“Il contributo di Stokes allo stato delle colline dovrebbe essere immortalato”, afferma Subash Kenthla, membro di Zilla Parishad del Padiglione Puti Thandhar a Kotgarh, e una statua di Stokes dovrebbe essere installata sulla cresta. Se Yashwant Singh Parmar (il primo ministro capo dell’Himachal Pradesh) è chiamato l’architetto dell’Himachal, Stokes ha “rivoluzionato l’economia dello stato”.

Kainthla fu tra i 100 contadini che onorarono i fiori per Stokes, nato il 16 agosto 1882, in una piccola statua eretta in memoria. Un piccolo evento è stato organizzato anche al Thanedhar panchayat.

“Gli agricoltori della zona hanno chiesto che il compleanno di Stokes fosse celebrato nell’Apple Day”, ha detto Kenthla.

Stokes non è stato il primo a introdurre le mele nello stato, ma è stato il suo contributo che ha contribuito notevolmente a trasformare l’economia delle mele. (immagini HT)

Viaggio da Samuel Evans a Satyanand

Un anno dopo che un giovane missionario cristiano arrivò a Shimla nel 1904 per unirsi alla missione per la lebbra, il terremoto di Kangra devastò e uccise più di 20.000 persone e Stokes camminò di villaggio in villaggio per aiutare le persone colpite. Nel 1912 visitò Kotgarh, vi si stabilì e sposò una ragazza cristiana del posto, Agnes. Più tardi, entrò in Arya Samaj e cambiò il suo nome in Satyanand.

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Ispirato dal Mahatma Gandhi, si unì al Congresso e combatté per l’indipendenza dell’India.

Stokes non è stato il primo a introdurre le mele nello stato, ma è stato il suo contributo che ha contribuito notevolmente a trasformare l’economia delle mele. Il capitano RC Scott dell’esercito britannico fu il primo a portare il frutto nella Valle del Colo nel 1870, ma la varietà non era economicamente sostenibile. Era una deliziosa varietà rossa Stokes della Louisiana negli Stati Uniti. Ha piantato un meleto nella sua fattoria a Thanedhar nel 1919 e ha insegnato le tecniche alla gente del posto.

Le mele sono la coltura di frutta più importante nell'Himachal Pradesh, costituendo circa il 49% della superficie totale coltivata a frutta e circa il 79% della produzione totale di frutta.  (immagini HT)
Le mele sono la coltura di frutta più importante nell’Himachal Pradesh, costituendo circa il 49% della superficie totale coltivata a frutta e circa il 79% della produzione totale di frutta. (immagini HT)

ciotola di mele

Le mele sono la coltura di frutta più importante nell’Himachal Pradesh, costituendo circa il 49% della superficie totale coltivata a frutta e circa il 79% della produzione totale di frutta. La superficie coltivata a mele è passata da 400 ettari nel 1950-1961 a 112634 ettari nel 2017-18.

La superficie coltivata a frutti temperati diversi dalle mele è aumentata da 900 ettari nel 1960-1961 a 28.369 ettari nel 2017-18. La sola economia delle mele è legata a NS2.900 crore.

Fino a 450 varietà (piante che si propagano per talea, non per seme) di mele sono state raccolte da tutto il mondo, la maggior parte coltivate da Stati Uniti, Italia, Cina e Nuova Zelanda in sette distretti dello stato, ovvero Shimla , Kullu, Surmore, Champa , Mandy, Keenor, Lahol e Spiti.

Il mese scorso, l’attore Kangana Ranaut, originario dello stato collinare, ha esortato il governo dell’Himachal a costruire un monumento a Stokes.

Melania Cocci

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