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Gli astronauti della NASA rimarranno sulla stazione spaziale più a lungo per risolvere ulteriormente i problemi della capsula Boeing

due Gli astronauti della NASA Rimarrà più a lungo sulla Stazione Spaziale Internazionale mentre gli ingegneri risolvono i problemi La nuova capsula spaziale della Boeing Che è apparso durante il viaggio lì.

Venerdì, la NASA non ha fissato una data per il ritorno fino al completamento dei test sulla Terra e ha affermato che gli astronauti stavano bene.

“Non abbiamo fretta di tornare a casa”, ha affermato Steve Stich, responsabile del programma commerciale dell'equipaggio della NASA.

I piloti collaudatori veterani della NASA Butch Wilmore e Sonny Williams È stato lanciato a bordo di una capsula Boeing Starliner La navicella spaziale è stata lanciata in un laboratorio in orbita il 5 giugno. Questo è stato il primo lancio di un astronauta della Boeing dopo anni di ritardi e contrattempi.

Si prevedeva che il volo di prova durasse circa una settimana, tempo sufficiente perché Willmore e Williams esaminassero la capsula mentre era attraccata alla stazione. Ma Problemi con il sistema di propulsione della capsulautilizzato per manovrare la navicella spaziale, ha spinto la NASA e la Boeing a ritardare più volte il volo di ritorno mentre analizzavano il problema.

Volevano anche evitare conflitti con le passeggiate spaziali degli astronauti sulla stazione. Ma una passeggiata nello spazio questa settimana è stata annullata dopo che uno degli astronauti ha perso acqua. Il problema non è stato risolto e la passeggiata spaziale prevista per la prossima settimana è stata rinviata.

Mentre lo Starliner si avvicinava alla Stazione Spaziale Internazionale un giorno dopo il lancio, i guasti dell'ultimo minuto dei suoi propulsori hanno quasi fatto deragliare il processo di attracco. Cinque dei 28 propulsori della capsula si sono guastati durante l'attracco; Tutti i motori tranne uno sono stati riavviati.

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La navicella spaziale Starliner aveva già una piccola perdita di elio quando è stata lanciata in orbita, e molte altre perdite si sono sviluppate durante il volo. L'elio viene utilizzato per aumentare la pressione del carburante necessaria per far funzionare i motori. Boeing ha dichiarato questa settimana che i due problemi non costituivano un problema per il volo di ritorno.

Per ritardare il ritorno degli astronauti, la NASA e la Boeing hanno affermato di aver bisogno di più tempo per raccogliere informazioni sul problema di propulsione e sulle perdite durante l'attracco della capsula. Entrambi si trovano nel modulo di servizio, un modulo attaccato alla capsula che brucia durante il rientro.

La NASA inizialmente aveva affermato che la navicella spaziale Starliner poteva rimanere attraccata alla stazione spaziale per un massimo di 45 giorni a causa delle limitazioni della batteria. Ma Stitch ha affermato che i test in volo hanno dimostrato che il limite potrebbe essere esteso.

I funzionari hanno detto che non avrebbero fissato una data di ritorno mentre conducevano test a terra dei propulsori della capsula nel deserto del New Mexico, che avrebbero dovuto durare alcune settimane. Vogliono provare a replicare la situazione avvenuta durante il contrasto.

“Voglio che sia molto chiaro che Butch e Sonny non sono bloccati nello spazio”, ha detto Stitch, aggiungendo che lo Starliner è progettato per una missione fino a 210 giorni.

Stitch ha detto che gli astronauti potrebbero tornare sulla Terra a bordo dello Starliner in caso di emergenza alla stazione spaziale.

Dopo il ritiro della flotta dello Space Shuttle, la NASA ha trasferito i voli degli astronauti a compagnie private. SpaceX di Elon Musk ha effettuato nove voli in taxi per la NASA dal 2020. La NASA prevede di alternare SpaceX e Boeing nel trasportare gli equipaggi da e verso la stazione spaziale.

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Il Dipartimento Salute e Scienza dell'Associated Press riceve il sostegno del Science and Education Media Group dell'Howard Hughes Medical Institute. AP è l'unico responsabile di tutti i contenuti.

Adithi Ramakrishnan, Associated Press