Gli astronomi hanno scoperto per la prima volta il disco della luna attorno a un esopianeta

TORONTO – Gli astronomi hanno scoperto per la prima volta l’esistenza di un disco attorno a un pianeta al di fuori del nostro sistema solare.

usando Osservatorio Atacama Large Millimeter/ Millimeter Array (ALMA) Gestito in parte dall’Osservatorio europeo meridionale (ESO), gli astronomi hanno visto il disco, chiamato “disco planetario”, che circonda il pianeta extrasolare PDS 70c, uno dei due pianeti giganti simili a Giove in orbita attorno a una stella a circa 400 anni luce di distanza.

Secondo un comunicato, i ricercatori hanno già trovato tracce di un disco formatosi intorno a PDS 70c, ma fino ad ora non sono stati in grado di ottenere un’immagine abbastanza chiara per supportare la loro teoria. I loro risultati sono stati pubblicati in Lettere per riviste astrofisiche Giovedì.

“Il nostro lavoro fornisce una chiara individuazione di un disco in cui possono formarsi i satelliti”, ha affermato l’autore dello studio Myriam Benisti. in versione. “Le nostre osservazioni ALMA sono state ottenute con una precisione così notevole che possiamo determinare chiaramente che il disco è associato al pianeta e siamo in grado di limitarne le dimensioni per la prima volta”.

Usando ALMA, Benisty e il team hanno scoperto che il disco ha all’incirca lo stesso diametro della distanza dal nostro sole alla Terra e una massa sufficiente per formare fino a tre satelliti delle dimensioni della luna.

“Queste nuove osservazioni sono molto importanti per dimostrare teorie sulla formazione dei pianeti che non possono essere testate finora”, ha affermato l’autore dello studio Jihan Bai.

I pianeti si formano in dischi polverosi attorno a giovani stelle, scolpendo lo spazio mentre raccolgono materiale dal disco per crescere. Nel processo, il pianeta può acquisire il proprio disco planetario, che contribuisce alla crescita del pianeta regolando la quantità di materiale che cade su di esso.

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Allo stesso tempo, gas e polvere nel disco circostante del pianeta possono fondersi insieme in corpi progressivamente più grandi attraverso molteplici collisioni, dando infine vita a lune.

Ma gli astronomi non comprendono ancora appieno i dettagli di questi processi. “In breve, non è chiaro quando, dove e come si formano i pianeti e le lune”, ha affermato nella dichiarazione il ricercatore dell’ESO Stefano Faccini. “Questo sistema ci offre un’opportunità unica per osservare e studiare i processi di formazione di pianeti e satelliti”.

Gli esopianeti PDS 70b e PDS 70c, i pianeti costituenti il ​​sistema, sono stati scoperti per la prima volta utilizzando il Very Large Telescope (VLT) dell’ESO rispettivamente nel 2018 e nel 2019. Le ultime osservazioni ad alta risoluzione di ALMA hanno ora permesso agli astronomi di ottenere maggiori informazioni sul sistema.

Ad esempio, i ricercatori hanno scoperto che poiché PDS 70b non aveva prove chiare di un disco, era probabile che fosse fame a causa del fatto che PDS 70c era il suo componente.

I ricercatori sperano di continuare il loro studio con il telescopio ad altissima risoluzione dell’ESO, attualmente in costruzione a Cerro Armazones nel deserto cileno di Atacama.

Giustina Rizzo

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