Gli eritrei di origine italiana chiedono che Roma conceda finalmente loro la cittadinanza | Italia

Centinaia di italiani eritrei i cui antenati risalgono al periodo coloniale italiano rivendicano la cittadinanza italiana, diritto negato loro dalle leggi razziste di Benito Mussolini.

Un gruppo di oltre 300 nipoti o pronipoti di figli italiani e madri eritree ha scritto al presidente italiano, Sergio Mattarella, e ad altri funzionari del governo esortandoli a “studiare e risolvere un problema che non è mai stato affrontato”, un crimine razzista coloniale che ha colpito la vita di migliaia di donne e uomini innocenti, che continua a discriminare generazioni di italiani”.

L’Italia ha colonizzato l’Eritrea nel 1890 e nei successivi sei decenni circa 20.000 bambini sono nati da uomini italiani, molti dei quali erano ufficiali militari o soldati che hanno vissuto nel paese per un breve periodo di tempo e non hanno mai riconosciuto i bambini.

I rapporti tra uomini italiani e donne eritree, che di solito erano giovani domestiche, furono tollerati fino all’ultimo decennio del governo di Mussolini, durante il quale furono emanate leggi che rendevano un crimine per gli italiani avere figli di razza mista. Prima di allora, un piccolo numero di bambini veniva riconosciuto dai genitori ed era riconosciuto come italiano.

“Prima dell’attuazione delle leggi razziali, alcuni bambini potevano essere riconosciuti italiani, ma la stragrande maggioranza di loro è finita negli orfanotrofi perché le loro madri non avevano i mezzi per allevarli”, ha detto Vittorio Longi, giornalista italiano di Eritrean discendenza e autore di “Il colore del mio nome”.

Il nonno di Longi, nato nel 1896 da ufficiale militare italiano e madre eritrea, era un nonno meticcio. “Sono stati fortunati ad essere nati all’inizio della colonizzazione”, ha detto Longi.

Le conseguenze del colonialismo sono continuate molto tempo dopo la sua fine, con molti eritrei italiani perseguitati perché considerati eredi degli “invasori”. “Mio nonno è stato ucciso perché era di razza mista”, ha detto Longi.

Gli eritrei di origine italiana si battono per il riconoscimento dal 1992, quando l’Italia ha legalizzato la doppia cittadinanza per le persone che potrebbero rivendicare origini italiane. Uno dei problemi principali è che non sono in grado di fornire documenti ufficiali del loro patrimonio italiano.

“Inoltre, al momento non possono lasciare l’Eritrea a causa della dura dittatura lì, quindi non possono recarsi in Italia per cercare prove che abbiano un nonno o un nonno italiano”, ha detto Longi. “Ci sono centinaia, se non migliaia, di discendenti di italiani intrappolati in Eritrea”.

L’appello a Mattarella nasce in mezzo a un dibattito in Italia sui gruppi neofascisti, mentre l’immigrazione è sempre stata una questione politica spinosa. I politici hanno spesso rifiutato i precedenti tentativi di riconoscimento da parte di italiani eritrei, non disposti a rivendicare la cittadinanza per migliaia di persone provenienti dalle ex colonie italiane in Africa.

“Questo è un crimine coloniale razzista che le autorità italiane non hanno affrontato, riconosciuto o risolto”, ha detto Longi. Dopo la seconda guerra mondiale, l’Italia ha cercato di escludere e trascurare ogni responsabilità, motivo per cui non c’è quasi nessuna letteratura o discussione sul colonialismo. Ecco perché siamo così attraenti, soprattutto ora che i neofascisti stanno cercando di far rivivere quelle questioni razziste”.

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Celestino Traglia

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