Gli scienziati hanno identificato nuovi meccanismi di paura nel cervello

Non tutti i farmaci per l’ansia sono efficaci. A volte, ha effetti collaterali indesiderati. La comprensione delle reti cerebrali e dei meccanismi che stanno alla base della paura e del nervosismo può fornire un altro modo per sviluppare trattamenti migliori per i disturbi d’ansia.

Neuroscienziati da BristolLa School of Physiology, Pharmacology and Neuroscience dell’Università di Newcastle ha cercato di studiare come il cervelletto influenzi l’attività in un’altra regione del cervello chiamata area grigia perioculare (PAG). Imposta un nuovo obiettivo che provochi ansia e paura come il congelamento.

Il grigio periduttale (PAG) è l’interfaccia anatomica e funzionale tra il proencefalo e il tronco cerebrale inferiore. Svolge un ruolo importante nelle risposte comportamentali integrate a stress interni o esterni. Questa regione si trova nelle principali reti che coordinano i meccanismi di sopravvivenza.

Per indagare, gli scienziati hanno utilizzato modelli animali. Registra la loro attività cervelloArea PAG mediante elettrodi. Quindi hanno applicato un compito di condizionamento in cui un tono uditivo è accoppiato con un piccolo shock del piede per creare una paura e congelare la memoria.

Gli scienziati hanno scoperto che un sottoinsieme di cellule cerebrali all’interno della regione PAG del cervello aumenta la loro risposta al tono condizionato, coerentemente con la codifica della memoria della paura.

Quando ci sono cambiamenti nell’output cerebellare durante il condizionamento, la successiva tempistica dell’attività neurale correlata alla paura nel PAG diventa meno accurata. Allo stesso tempo, è stata aumentata la durata del comportamento di congelamento legato alla paura.

Sulla base di questi risultati, gli scienziati confermano che le interazioni cerebellari attorno al dotto grigio contribuiscono ai processi di condizionamento della paura. Hanno anche scoperto che il controllo diretto del percorso cerebellare – PAG ha indotto una compromissione del congelamento associato alla paura e ai suoni degli ultrasuoni.

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Gli autori principali dello studio, la dott.ssa Charlotte Laurenson e la dott.ssa Elena Bassi spiegare: Finora, si sapeva poco su come il cervelletto modula l’attività dei neuroni in altre regioni del cervello, in particolare quelle legate alla paura e all’ansia. È importante sottolineare che i nostri risultati mostrano che il cervelletto fa parte della rete di sopravvivenza cerebrale che regola i processi di memoria della paura su più scale temporali e in più modi, aumentando la possibilità che interazioni disfunzionali nella rete di sopravvivenza cerebellare possano essere alla base di disturbi e comorbidità legati alla paura. “

Questo studio fornisce nuove informazioni sul modo in cui PAG codifica la memoria della paura. Fornisce la prova che il cervelletto è un’infrastruttura aggiuntiva nelle regioni del cervello che contribuiscono alla rete di paura/ansia.

Riferimento del giornale:

  1. Lawrenson CL et al. Modulazione cerebellare del comportamento di paura e codifica della memoria nel PAG. DOI: 10.1101 / 2021.02.17.431584

Giustina Rizzo

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