Gli scienziati hanno registrato l’esplosione più potente mai vista nello spazio

Gli scienziati hanno registrato l’esplosione più potente mai vista nello spazio

Gli astronomi hanno osservato un’esplosione delle dimensioni del nostro sistema solare ma simile a quella di un disco molto piatto.

I ricercatori dell’Università di Sheffield nel Regno Unito hanno affermato che l’esplosione, avvenuta a 180 milioni di anni luce di distanza, sfida la nostra attuale comprensione delle esplosioni nello spazio.

L’esplosione è stata una rapida esplosione di luce blu brillante (FBOT), una classe di esplosione estremamente rara che è molto meno comune di altre esplosioni, come le supernove. Il primo FBOT luminoso è stato scoperto nel 2018 e soprannominato Cow.

Le esplosioni stellari nell’universo sono quasi sempre di forma sferica, poiché le stelle stesse sono sferiche. Tuttavia, questa esplosione è la più sferica mai vista nello spazio, con una forma simile a un disco che emerge pochi giorni dopo la sua scoperta.

I ricercatori hanno affermato che questa parte dell’esplosione potrebbe essere stata causata dal materiale che è stato rilasciato dalla stella poco prima che esplodesse.

“Ci sono alcune possibili spiegazioni per questo: le stelle in questione potrebbero aver creato un disco poco prima di morire o questa potrebbe essere una supernova fallita, dove il nucleo della stella collassa in un buco nero o una stella di neutroni che poi divora il resto del la stella università di fisica e astronomia.

Sebbene non sia chiaro come avvengano i lampi luminosi di FBOT, i ricercatori speravano che la nuova osservazione, pubblicata negli Avvisi mensili della Royal Astronomical Society, ci avrebbe avvicinato alla sua comprensione.

“Si sa molto poco delle esplosioni FBOT: non si comportano come dovrebbero fare le supernove, sono molto luminose e si evolvono molto rapidamente. In poche parole, sono strane e questa nuova osservazione le rende ancora più strane”.

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“Speriamo che questa nuova scoperta ci aiuti a far luce su di loro – non avremmo mai pensato che le esplosioni potessero essere così non sferiche.

“Quello che ora sappiamo per certo è che i livelli di asimmetria registrati sono una parte fondamentale per comprendere queste misteriose esplosioni e sfidano le nostre nozioni preconcette su come le stelle esplodono nell’universo”, ha detto Maund.

Gli scienziati hanno fatto la scoperta dopo aver individuato per caso un lampo di luce completamente polarizzata. Sono stati in grado di misurare la polarizzazione dell’esplosione – utilizzando occhiali astronomici equivalenti a Polaroid – con il Liverpool Telescope (di proprietà della Liverpool John Moores University) situato presso l’Osservatorio della Palma.

Misurando la polarimetria, ha permesso loro di misurare la forma dell’esplosione, vedendo effettivamente qualcosa delle dimensioni del nostro sistema solare ma in una galassia a 180 milioni di anni luce di distanza. Quindi sono stati in grado di utilizzare i dati per ricostruire la forma 3D dell’esplosione e sono stati in grado di mappare i bordi dell’esplosione, consentendo loro di vedere quanto fosse piatta.

Il diametro dello specchio del Liverpool Telescope è di soli 2,0 metri, ma studiando la polarizzazione gli astronomi sono riusciti a ricostruire la forma dell’esplosione come se fosse un telescopio con un diametro di circa 750 chilometri.

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Giustina Rizzo

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