Gli scienziati hanno trovato 33 antichi virus nei ghiacciai, 28 dei quali non erano stati scoperti prima

TORONTO – Decine di virus che l’uomo non ha mai visto prima sono stati trovati congelati in due ghiacciai dell’Himalaya.

I ricercatori dell’Ohio State University riferiscono che i virus contenenti ghiaccio glaciale hanno 14.500 anni. È stato trovato a più di 6.700 metri sul livello del mare, nella calotta glaciale di Julia, nella Cina occidentale, ed è stato rimosso per essere analizzato nel 2015.

“Questi ghiacciai si sono formati gradualmente e, oltre a polvere e gas, in questo ghiaccio si sono depositati anche molti virus”, ha affermato l’autore principale Zhi-Ping Zhong. comunicato stampa.

La scoperta è stata segnalata per la prima volta nel 2020 ed è stata ora dettagliata in uno studio pubblicato sulla rivista peer-reviewed Microbiome. I ricercatori affermano che questa è solo la terza volta che virus antichi sono stati trovati nel ghiaccio glaciale.

in proprio uno studioPubblicati martedì, i ricercatori hanno affermato che i campioni di ghiaccio contenevano codici genetici per 33 virus diversi, di cui almeno 28 non erano stati rilevati prima.

Questo può sembrare intimidatorio, ma 28 virus non sono certo una goccia nel mare rispetto a tutti i virus che conosciamo. Secondo alcune stime, questo numero è alto quanto 10 zero – Questo è seguito da 31 zeri.

I virus rimanenti sono stati precedentemente classificati e potrebbero, aggiungendo un po’ di conforto a questa scoperta, tendere a infettare i batteri, non gli esseri umani o gli animali.

Inoltre, affermano i ricercatori, le prove ambientali suggeriscono che i virus appena scoperti non hanno attaccato nemmeno gli esseri umani. Molto probabilmente, hanno prosperato nelle piante e nel terreno.

Tutti i virus devono essere stati in grado di sopravvivere al freddo pungente anche 15.000 anni fa, le vette delle montagne tibetane erano lontane dai tropici.

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Oltre a rilevare i virus, i ricercatori dello Stato dell’Ohio affermano di aver sviluppato un nuovo processo per analizzare i microbi nel ghiaccio senza rischiare la contaminazione.

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Giustina Rizzo

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