I ricercatori canadesi aiutano a scoprire le più antiche prove dell’attività umana nella grotta africana

TORONTO – Un team di archeologi e geologi ha confermato l’esistenza della più antica abitazione rupestre nella Wonderwork Cave nel deserto del Kalahari, in Sud Africa, risalente a quasi due milioni di anni fa.

Wonderwerk Cave è un documento archeologico che copre milioni di anni e contiene prove di alcuni dei primi usi del fuoco e degli strumenti fatti dall’uomo in epoca preistorica.

Lo studio, condotto dall’Università Ebraica di Gerusalemme e dall’Università di Toronto, e pubblicato su Quadripartite Science Reviews, ha confermato la storia di questo sito.

“Ora possiamo affermare con sicurezza che i nostri antenati umani stavano realizzando semplici strumenti di pietra Oldowan all’interno della grotta Wonderwerk 1,8 milioni di anni fa. Unico tra gli antichi siti Oldowan, Wonderwerk è un tipo di strumento scoperto 2,6 milioni di anni fa in Africa orientale. Identificazione “È una grotta, non un evento all’aperto”, ha detto in un comunicato stampa l’autore principale Ron Shar dell’Istituto di geoscienze dell’Università ebraica.

Il team di ricercatori è stato in grado di determinare che il passaggio da strumenti Oldowan, trucioli affilati e utensili da taglio ai primi assi manuali è avvenuto più di un milione di anni fa.

Nel profondo della grotta, hanno anche trovato prove dei primi usi del fuoco un milione di anni fa. C’erano ossa bruciate, sedimenti, strumenti e persino ceneri. Secondo il comunicato stampa, scoprire l’uso del fuoco all’interno della grotta è importante perché la maggior parte delle prove dell’uso precoce del fuoco da parte dell’uomo si è verificata in spazi all’aperto dove non è possibile escludere incendi.

A causa della difficoltà di datare i depositi della grotta, il team ha lavorato su uno strato di materiale sedimentario di 2,5 metri utilizzando il magnetismo antico e la datazione della sepoltura.

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“Abbiamo rimosso con cura centinaia di piccoli campioni di sedimenti dalle pareti della grotta e misurato i loro segnali magnetici”, ha detto Shaer nella dichiarazione.

Secondo il comunicato stampa, la magnetizzazione si sarebbe verificata quando le particelle di argilla sono entrate dall’esterno della grotta e sono atterrate sul pavimento della grotta. Queste particelle manterrebbero l’orientamento del campo magnetico terrestre nel momento in cui è entrato nella grotta preistorica.

Shaer ha detto: “La nostra analisi di laboratorio ha mostrato che alcuni campioni sono stati magnetizzati a sud invece che a nord, che è la direzione del campo magnetico oggi”. “Poiché la tempistica precisa di queste” inversioni “magnetiche è universalmente riconosciuta, ci hanno fornito indizi sull’antichità per l’intera sequenza stratigrafica nella grotta”.

Un secondo metodo è stato utilizzato per confermare la storia dell’attività umana nella grotta.

“Le particelle di quarzo nella sabbia hanno un orologio geologico incorporato che inizia a ticchettare quando entrano nella grotta. Nel nostro laboratorio, siamo in grado di misurare le concentrazioni di isotopi specifici in quelle particelle e dedurre quanto tempo è passato da quelle granelli di sabbia sono entrati nella grotta “, ha detto Ari Matton, direttore dell’Istituto di geoscienze presso l’Università di Heliopolis, nel comunicato stampa.

I co-direttori del Wonderwerk Cave Project, Michael Chazan dell’Università di Toronto e Laura Koleska Horowitz della Hebrew University, hanno affermato che questi risultati giocano un ruolo importante nella comprensione del tasso di sviluppo in Africa.

“Con una scala temporale costruita in modo potente per Wonderwerk Cave, possiamo continuare a studiare la relazione tra l’evoluzione umana, i cambiamenti climatici e l’evoluzione dello stile di vita dei nostri primi antenati umani”.

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Giustina Rizzo

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