Ian McKinley: Half-Fly dall’Italia per i non vedenti si ritira per la seconda volta dopo una passeggiata superba

Ian McKinley ha perso la vista dell’occhio sinistro nel 2011 quando faceva parte della squadra del Leinster

Ian McKinley, il giocatore della nazionale italiana, ha annunciato il suo ritiro dopo i suoi nove anni di carriera con la squadra nazionale delle Azzorre nonostante abbia perso la vista dall’occhio sinistro nel 2011.

La carriera dell’irlandese è diventata famosa più di 10 anni fa, quando ha sofferto di problemi di vista mentre giocava per Leinster.

Tuttavia, dopo uno stage in Italia, è tornato a giocare con l’aiuto degli occhiali nel 2014.

Lunedì, McKinley ha detto: “Non vedo l’ora di vedere cosa riserva il futuro”.

Il ritorno in affari di McKinley lo ha visto diventare il primo giocatore al mondo a indossare occhiali da rugby in una partita di rugby di alto profilo dopo una campagna globale di successo.

“Aiutando a implementare l’uso globale degli occhiali da rugby, sono stato un piacere incredibile vedere le migliaia di altri giocatori non vedenti che possono giocare a rugby. Questo mi darà sempre un senso di realizzazione e orgoglio”, ha detto il 31enne- vecchia Dublino.

“Dopo i Barbari, la Pro14, la Coppa dei Campioni, il Campionato Sei Nazioni e le campagne internazionali, oggi posso concludere di nuovo la mia carriera da giocatore, ma questa volta fortunatamente alle mie condizioni”.

McKinley ha ringraziato in particolare la comunità italiana di rugby.

“Sono anche particolarmente grato a chi in Italia mi ha dato una seconda possibilità: Leonorso, Viadana, Zebri, Benetton e ovviamente la Nazionale italiana.

“Vorrei anche ringraziare in modo particolare la comunità del rugby in Irlanda e Italia, che ha fornito un supporto incredibile nel mio viaggio giocando dall’inizio alla fine. E ai miei compagni di squadra che sono diventati amici per la vita.

“Ma soprattutto voglio ringraziare la mia meravigliosa moglie, la mia famiglia e i miei amici che mi hanno cresciuto nei giorni più bui della mia vita e mi hanno sostenuto incondizionatamente per tutta la mia carriera da giocatore”.

Da quando è tornato in Irlanda la scorsa estate, McKinley ha co-allenato ruoli con la Rainey Old Boys School e la Ballymena Academy di Magiraville.

Ora vive a Dublino, nella contea di Derry, da dove discende sua moglie.

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Cinzia Necci

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