Identificati 5 morti in un incidente in mongolfiera nel New Mexico

Albuquerque, NM (Associated Press) – Le autorità hanno rilasciato domenica i nomi del pilota e di due coppie che sono morte dopo che la mongolfiera su cui stavano viaggiando si è scontrata con una linea elettrica e si è schiantata in una strada trafficata ad Albuquerque.

nuovo Messico La polizia di Stato di domenica ha identificato il pilota come Nicholas Melsky, 62 anni, e i quattro passeggeri come Susan Montoya, 65 anni; Giovanni Montoya, 61; Marie Martinez, 59 anni; e Martin Martinez, 62 anni. L’età della coppia Martinez è cambiata quando le autorità hanno rivelato la loro identità sabato.

Sono tutti residenti ad Albuquerque.

La polizia di stato ha detto che John Montoya è morto in ospedale per le ferite riportate, mentre le altre vittime sono state dichiarate morte sul posto sabato.

Testimoni oculari hanno detto alle autorità che il pallone è sceso a terra intorno alle 7:30 di sabato e ha colpito una linea elettrica aerea.

Le autorità hanno detto che la gondola si è staccata dalla busta, è caduta a circa 100 piedi (30 metri) e si è schiantata nel mezzo di una strada trafficata della città prima di prendere fuoco.

L’involucro del pallone è volato via, finendo per cadere su un tetto residenziale.

Il National Transportation Safety Board e la Federal Aviation Administration indagheranno sulle cause dell’incidente.

L’NTSB ha inviato due investigatori sulla scena ed esaminerà il pilota, il dirigibile stesso e il suo ambiente operativo, secondo il portavoce dell’agenzia Peter Knudson.

“Questa è una tragedia che si sente in modo unico e colpisce in modo unico e potente a casa qui ad Albuquerque e nella comunità gonfia”, ha affermato il sindaco di Albuquerque Tim Keeler.

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Secondo il database NTSB, dal 2008 negli Stati Uniti ci sono stati 12 incidenti mortali in mongolfiera, due dei quali si sono verificati a Rio Rancho fuori Albuquerque, che è la mecca delle mongolfiere.

La città ospita un festival delle mongolfiere di nove giorni in ottobre e attira centinaia di migliaia di spettatori e piloti da tutto il mondo. È uno degli eventi più fotografati al mondo.

Melsky è famoso per far volare un pallone multicolore con il simbolo Zia che appare sul nuovo Messico La bandiera del paese.

L’autista UPS in pensione è pilota di mongolfiera dal 1994 ed è stato un habitué della Balloon Fiesta.

È un grande pilota che ha fatto sorridere ogni passeggero, ha detto Paul Fields, un residente di Albuquerque amico di Melsky.

“Il cielo sarebbe meno luminoso senza di essa”, ha detto Fields.

Martin “Marty” Martinez si è ritirato dal dipartimento di polizia di Albuquerque come ufficiale di pattuglia ed è stato sergente di polizia presso le scuole pubbliche di Albuquerque negli ultimi 16 anni.

Il capo della polizia Harold Medina ha detto che alcuni degli ufficiali di Albuquerque che hanno risposto all’incidente hanno lavorato con Martinez e sono stati mandati a casa perché li ha colpiti.

Sergio Venezia

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