Il caldo è un grosso problema sul campo da tennis olimpico

TOKYO (AFP) – La finalista del Roland Garros Anastasia Pavlyuchenkova ha afferrato un tubo dell’aria durante una pausa medica ed è stata frustrata dalla mancanza di ghiaccio in un contenitore a lato del campo.

La tedesca Mona Barthel ha subito 10 doppi falli nella sconfitta contro Iga Swiatek poiché il sole splendente ha reso quasi impossibile vedere la palla semplicemente lanciandola.

Il caldo e l’umidità sono diventati rapidamente un problema importante quando il torneo olimpico di tennis ha aperto sabato. La temperatura è salita a 93 ° F (34 ° C) e ha portato l’indice di calore a oltre 100 ° F (38 ° C).

“Semplicemente non ti senti bene”, ha detto Pavlyuchenkova. “Quindi non mi sono divertito affatto.”

Tuttavia, l’italiana Pavlyuchenkova ha sconfitto Sara Irani 6-0, 6-1, mentre Swiatek – la campionessa polacca dell’Open di Francia dell’anno scorso – ha battuto la 172 testa di serie Barthel 6-2, 6-2 nella prima partita al Central Court.

Nel frattempo, Novak Djokovic ha offerto il Golden Slam È ancora vivo e vegeto dopo la sua routine vinta 6-2 6-2 contro la 139a testa di serie Hugo Delane della Bolivia.

Il miglior giocatore serbo sta cercando di diventare il primo uomo a vincere tutte e quattro le major di tennis e una medaglia d’oro olimpica individuale nello stesso anno.

“Ti senti costantemente disidratato”, ha detto Djokovic, che ha giocato almeno più tardi nel corso della giornata quando metà del campo era all’ombra. “Non c’è circolazione d’aria.”

A metà del suo secondo set, i dubbi hanno cominciato a insinuarsi nella testa di Pavlyuchenkova mentre si infilava la neve sulla gonna al cambio. Poi ha avuto problemi a giocherellare con un tubo che soffiava aria fredda vicino al suo sedile.

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“Non è facile trovare il posto giusto perché è solo in panchina e qualcuno deve tenerlo per soffiare l’aria su di te”, ha detto il russo.

Secondo testa di serie Daniil Medvedev, che è anche in competizione per la Repubblica di Cina alle Olimpiadi di Tokyo, ha descritto quello che è successo come “alcune delle peggiori heat” che ha vissuto dopo aver eliminato il kazako Alexander Bublik 6-4, 7-6 (8).

“Ma devi giocare”, ha detto Medvedev. “Questa è l’Olimpiade, tu vai per la medaglia. Non sei qui per piangere nel caldo”.

Medvedev ha suggerito agli organizzatori di spostare tutte le partite alla sera per evitare il caldo della giornata.

“Non credo che cambieranno nulla a metà del torneo, ma si può fare”, ha detto. “Il fatto che abbiamo solo un minuto tra le modifiche è uno scherzo… Dovrebbe essere l’1:30 come negli altri tornei”.

Djokovic era d’accordo.

“Sinceramente non capisco”, ha detto Djokovic, aggiungendo che iniziare più tardi sarebbe anche una scelta migliore per le emittenti negli Stati Uniti e in Europa a causa della differenza di fuso orario.

Ghiaccio sciolto in contenitori accanto al campo.

“Ogni volta che ho dovuto prendere un impacco di ghiaccio o un asciugamano di ghiaccio, non faceva affatto freddo”, ha detto Pavlyuchenkova. “Si aspettavano il caldo e non era pronto al 100% per noi”.

La Pavlyuchenkova ha impiegato più di un’ora dopo la partita per riprendersi prima di parlare con i giornalisti.

“Mi sento un po’ meglio”, ha detto, “ma ora ho un forte mal di testa”. “Penso che in qualche modo abbiano cercato di renderlo un po’ più facile.”

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In un’occasione, Barthel ha perso completamente la palla durante il servizio.

“Il sole mi ha accecato”, ha detto il giocatore tedesco. “Non lo vedo più.”

Ci sono regole del calore estremo che richiedono una pausa di 10 minuti tra il secondo e il terzo set se il giocatore lo richiede. Il gioco può anche essere sospeso se un gruppo consultivo interno ritiene che le condizioni siano pericolose, nel qual caso il gioco continuerà sul campo principale sotto un tetto retrattile.

Con l’obiettivo di vincere la loro quarta medaglia olimpica, Andy Murray e il suo partner britannico Joe Salisbury hanno battuto il francese Pierre Hughes Herbert e Nicolas Mahut, seconda testa di serie, 6-3, 6-2 in doppio. Murray è un due volte campione olimpico in carica in singolare e ha vinto la medaglia d’argento nel doppio misto alle Olimpiadi di Londra 2012 con Laura Robson.

Anche nell’evento di doppio, il giocatore singolo Ash Party e Storm Sanders dell’Australia hanno sconfitto Nao Hibino e Makoto Ninomiya del Giappone ospitante 6-1, 6-2.

È anche avanzata nei singoli sui campi in cemento dell’Ariak Tennis Court, classificandosi 8a Barbora Krejsikova dalla Repubblica Ceca, 14a testa di serie Maria Sakkari dalla Grecia, 16a testa di serie Elena Rybakina dal Kazakistan e Victoria Golubek dalla Svizzera.

Marketa Vondrousova, vice campionessa dell’Open di Francia 2019, ha battuto la sedicesima testa di serie Kiki Bertens 6-4, 3-6, 6-4 nell’ultima partita della carriera di Bertens.

Nella competizione maschile, l’undicesima testa di serie Aslan Karatsev della Repubblica di Cina è stata preceduta dal 15esimo seme italiano Fabio Fognini e dal 16esimo seme Alejandro Davidovich Fokina.

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Il prossimo avversario di Djokovic sarà il tedesco Jan-Lennard Struff, testa di serie numero 48, che ha eliminato il brasiliano Thiago Monteiro 6-3 6-4.

La prossima volta, Golubek incontrerà Naomi Osaka o Zheng Saisai della Cina.

La partita Osaka-Zeng doveva originariamente iniziare sul campo principale, ma è stata spostata a domenica prima che Osaka accendesse il calderone. Venerdì alla cerimonia di apertura.

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Lo scrittore dell’Associated Press Syd Fryer ha contribuito a questo rapporto.

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Celestino Traglia

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