Il campo magnetico inclinato della Terra 41.000 anni fa ha spinto l’aurora boreale in luoghi inaspettati

Se vuoi stupirti in modo sorprendente Aurora boreale Guarda, la cosa migliore da fare è osservare i cieli vicino al Polo Nord. Ma questo non era il caso 41.000 anni fa, quando la perturbazione del campo magnetico terrestre fece sì che le aurore vagassero verso l’equatore.

Durante questo disturbo geomagnetico, noto come evento di Lachamp o volo di Lachamp, il nord e il sud magnetici del pianeta si indeboliscono e campo magnetico inclinato sul suo asse e ridotto a una frazione della sua precedente forza.

Ciò ha ridotto la resistenza magnetica che normalmente dirige il flusso di particelle solari ad alta energia verso i poli nord e sud, dove interagiscono con i gas atmosferici per illuminare il cielo notturno come l’aurora boreale e meridionale.

Ci sono voluti circa 1.300 anni perché il campo magnetico tornasse alla sua forza e inclinazione originali, durante i quali l’aurora boreale ha virato a latitudini subtropicali dove non può mai essere vista, hanno riferito gli scienziati giovedì (16 dicembre) alla conferenza annuale. Dall’American Geophysical Union (AGU), incontro a New Orleans e online.

Questo periodo di intenso cambiamento geomagnetico potrebbe anche aver modellato i cambiamenti nell’atmosfera terrestre che hanno influenzato le condizioni di vita in alcune parti del pianeta, ha detto alla conferenza AGU il presentatore del programma Agnit Mukhopadhyay, uno studente di dottorato presso il Dipartimento di scienze del clima e dello spazio dell’Università del Michigan.

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la terra Il campo magnetico è generato dall’increspatura del nostro nucleo fuso. La deriva del metallo vicino al centro della Terra e la rotazione del pianeta insieme generano poli magnetici in superficie a nord ea sud; Le linee del campo magnetico collegano i poli in archi curvi.

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Forma una zona protettiva, nota anche come magnetosfera, che protegge il pianeta dalle particelle radioattive provenienti dallo spazio, Secondo la NASA. La magnetosfera protegge anche l’atmosfera terrestre dall’erosione del vento solare o dalle particelle in movimento spinte verso l’esterno dal Sole.

Sul lato della Terra rivolto verso il sole (sopportando l’urto del vento solare), la magnetosfera è compressa da circa 6 a 10 volte il raggio della Terra. Sul lato notturno della Terra, la magnetosfera scorre lontano nello spazio e può estendersi per centinaia di lunghezze della Terra, Secondo la NASA.

Circa 41.000 anni fa, ha detto Mukhopadhyay, la forza della magnetosfera è scesa “a circa il 4% dei valori moderni” e si è spostata lateralmente. “Diverse indagini in passato hanno previsto che la magnetosfera scomparirà completamente durante il giorno”, ha aggiunto.

Mukhopadhyay e colleghi hanno utilizzato serie di crisantemi di diversi modelli per scoprire questa scoperta. Per prima cosa hanno fornito dati sul magnetismo del pianeta anche da antichi depositi di roccia vulcanico Data, in una simulazione di un campo magnetico durante un evento di Laschamp.

Hanno combinato questi dati con simulazioni delle interazioni della magnetosfera con il vento solare, quindi hanno inserito questi risultati in un altro modello che calcola la posizione, la forma e la forza dell’aurora analizzando i parametri delle particelle solari che creano le aurore, come come pressione e densità degli ioni. , e temperatura.

Questa è la prima volta che gli scienziati hanno usato questa tecnica per “simulare il sistema geospaziale e prevedere le formazioni della magnetosfera, insieme alla posizione dell’aurora boreale”, ha detto Mukhopadhyay.

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Il team ha scoperto che sebbene la magnetosfera si sia ridotta a circa 3,8 volte il raggio della Terra durante l’evento di Lachamp, non è scomparsa completamente. Durante questo periodo di bassa forza magnetica, i poli che in precedenza si trovavano a nord ea sud si sono spostati verso le latitudini equatoriali e l’aurora boreale è seguita.

“L’inclinazione geomagnetica è stata significativamente distorta dai poli geografici”, ha detto Mukhopadhyay. “Ciò ha portato a precipitazioni aurorali per tracciare i poli magnetici e spostarsi dalle regioni polari geografiche della Terra alle latitudini nella direzione del fianco equatoriale”.

Precedenti studi suggerivano che l’evento di Laschamps avrebbe potuto influenzare l’abitabilità sulla Terra preistorica facendo precipitare il pianeta in una crisi ambientale, e nuovi modelli suggerivano che un simile risultato fosse “altamente probabile”, ha detto Mukhopadhyay.

All’inizio di quest’anno, altri ricercatori hanno scoperto che la debole magnetosfera può essere facilmente penetrata dal vento solare, danneggiandola. ozono Classe, perturbazioni climatiche, estinzioni – possono contribuire alla scomparsa di uomini di Neanderthal in Europa, Live Science precedentemente segnalato.

Sebbene le loro scoperte non dimostrino una relazione causa-effetto tra i cambiamenti del campo magnetico di Lachamp e le pericolose ramificazioni ambientali sulla Terra, i modelli hanno fornito spunti per ricerche future che potrebbero stabilire un tale legame, ha detto Mukhopadhyay.

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Questo articolo è stato originariamente pubblicato da Scienze dal vivo. Leggi il L’articolo originale è qui.

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Giustina Rizzo

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