Il Canada chiude l’ambasciata in Ucraina, sposta il personale diplomatico tra i timori di una guerra




Lee Bertheum, La stampa canadese

Inviato sabato 12 febbraio 2022 16:34 EST



Ultimo aggiornamento sabato 12 febbraio 2022 18:07 EST

OTTAWA – Il Canada ha chiuso la sua ambasciata nella capitale ucraina, Kiev, e ha trasferito il suo personale diplomatico in un ufficio temporaneo nella parte occidentale del Paese tra i timori di un’imminente invasione russa.

Il ministro degli Esteri Melanie Jolie ha annunciato la chiusura dell’ambasciata sabato, poco dopo che il primo ministro Justin Trudeau ha cercato di rassicurare il presidente ucraino Volodymyr Zelensky sul fatto che il Canada è stato dalla parte del suo paese.

“Dato il continuo deterioramento della situazione della sicurezza causato dall’accumulo di forze russe al confine ucraino, (il governo) sta istituendo un ufficio temporaneo a Leopoli e sospende temporaneamente le operazioni presso la nostra ambasciata a Kiev”, ha affermato Jolie.

Leopoli ospita una base militare ucraina che è stata l’obiettivo principale della missione di addestrare 200 soldati canadesi nell’ex paese sovietico. Non è stato immediatamente chiaro se l’ufficio diplomatico temporaneo fosse situato in quella base.

La Jolie ha affermato che l’ufficio temporaneo continuerà a fornire servizi ai canadesi in Ucraina solo su appuntamento, anche se ha avvertito che la capacità di Ottawa di fornire assistenza consolare a chi è in difficoltà “potrebbe diventare sempre più limitata”.

In un segno che i funzionari statunitensi si stanno preparando per uno scenario peggiore, gli Stati Uniti hanno anche annunciato l’intenzione di evacuare la maggior parte del proprio personale dall’ambasciata nella capitale ucraina e la Gran Bretagna si è unita ad altri paesi europei esortando i propri cittadini a lasciare l’Ucraina.

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Nel frattempo, un riassunto della conversazione di Trudeau con Zelensky fornito dall’Ufficio del Primo Ministro indica che il leader canadese si è nuovamente impegnato a imporre sanzioni economiche alla Russia in risposta all’invasione dell’Ucraina.

La Russia ha ammassato 100.000 soldati al confine con l’Ucraina e chiede una serie di concessioni all’esercito della NATO, che include il Canada.

Mentre la Russia ha negato il suo desiderio di guerra, i colloqui diplomatici tra Mosca e l’Occidente non sono riusciti a risolvere la crisi ei leader della NATO hanno iniziato ad avvertire di un conflitto in Ucraina.

La Casa Bianca ha dichiarato sabato che il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha detto al presidente russo Vladimir Putin che l’Occidente è impegnato in una soluzione diplomatica alla crisi, ma che è anche “pronto per altri scenari”.

Biden ha anche affermato che gli Stati Uniti ei loro alleati avrebbero risposto “in modo deciso e avrebbero imposto costi rapidi e pesanti” se il Cremlino avesse attaccato il suo vicino, secondo la Casa Bianca.

Non dava alcuna indicazione che la telefonata di un’ora avesse ridotto il rischio di una guerra imminente in Europa.

I due presidenti hanno parlato il giorno dopo che il consigliere per la sicurezza nazionale di Biden, Jake Sullivan, aveva avvertito che l’intelligence statunitense mostra che un’invasione russa potrebbe iniziare entro pochi giorni e prima che le Olimpiadi invernali di Pechino si concludano il 20 febbraio.

La conversazione tra Biden e Putin è arrivata in un momento critico in quella che è diventata la più grande crisi di sicurezza tra Russia e Occidente dalla Guerra Fredda.

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Sebbene gli Stati Uniti e i loro alleati non abbiano in programma di inviare truppe in Ucraina per combattere la Russia, l’invasione e le sanzioni che ne derivano potrebbero riverberarsi ben oltre l’ex repubblica sovietica, influenzando le forniture energetiche, i mercati globali e l’equilibrio di potere in Europa.

Yury Ushakov, il principale aiutante di politica estera di Putin, ha affermato che mentre le tensioni sono in aumento da mesi, negli ultimi giorni “la situazione ha semplicemente raggiunto il punto di assurdità”.

Ha detto che Biden ha menzionato potenziali sanzioni che potrebbero essere imposte alla Russia, ma che “questo problema non era al centro di una conversazione abbastanza lunga con il leader russo”.

Prima di parlare con Biden, Putin ha avuto una telefonata con il presidente francese Emmanuel Macron, che ha incontrato a Mosca all’inizio della settimana per cercare di risolvere la crisi. Il riepilogo della chiamata del Cremlino indicava che erano stati compiuti pochi progressi per calmare le tensioni.

Nella chiamata, Putin si è lamentato del fatto che gli Stati Uniti e la NATO non avevano risposto in modo soddisfacente alle richieste russe di impedire all’Ucraina di unirsi all’alleanza militare e che la NATO stava ritirando le sue forze dall’Europa orientale.

La tempistica di qualsiasi potenziale azione militare russa è rimasta una questione importante.

Il segretario di Stato americano Anthony Blinken ha dichiarato di aver detto sabato alla sua controparte russa che “un’ulteriore aggressione russa sarà accolta con una risposta transatlantica ferma, ampia e unita”.

Nel frattempo, Zelensky ha cercato di mostrare calma osservando le esercitazioni militari di sabato vicino alla Crimea, che la Russia ha sequestrato all’Ucraina nel 2014.

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“Non abbiamo paura, siamo senza panico, tutto è sotto controllo”, ha detto.

Ma il comandante delle forze armate ucraine, il tenente generale Valery Zaluzhny, e il ministro della Difesa Oleksiy Reznikov hanno rilasciato una dichiarazione congiunta più provocatoria.

“Siamo pronti ad affrontare il nemico, non con i fiori, ma con Stinger, Javelins e NLAW” – armi anticarro e antiaeree, hanno detto. “Benvenuto all’inferno!”

Anche il segretario alla Difesa statunitense Lloyd Austin e il suo omologo russo Sergei Shoigu hanno tenuto colloqui telefonici sabato.

Oltre alle 100.000 forze di terra che i funzionari statunitensi affermano che la Russia ha accumulato lungo i confini orientali e meridionali dell’Ucraina, i russi hanno schierato forze missilistiche, aeree, navali e per operazioni speciali, nonché rifornimenti per far andare avanti la guerra.

La Russia chiede all’Occidente di tenere l’ex Unione Sovietica fuori dalla NATO. Vuole anche che la NATO si astenga dal dispiegare armi vicino ai suoi confini e respinga le forze della coalizione dall’Europa orientale – richieste che l’Occidente ha categoricamente respinto.

Russia e Ucraina sono state bloccate in un aspro conflitto dal 2014, quando il leader ucraino amico del Cremlino è stato estromesso dall’incarico a causa di una rivolta popolare.

Mosca ha risposto annettendo la Crimea e poi sostenendo una ribellione separatista nell’Ucraina orientale, dove i combattimenti hanno ucciso più di 14.000 persone.

Questo rapporto è stato pubblicato per la prima volta da The Canadian Press il 12 febbraio 2022.

— Con file dell’Associated Press.

Sergio Venezia

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