Il cielo non è il limite

È stata una settimana impegnativa, poiché la missione DART è stata lanciata da NASA E un altro punto inaspettato nel programma di rilascio di James Webb. L’agenzia statunitense ha anche fatto alcuni annunci importanti, come invitare le aziende a proporre idee per un reattore a fissione nucleare da utilizzare nel futuro campo umano sulla Luna.

Per la gioia dei nostri occhi, la NASA ha anche condiviso una splendida immagine di Marte, scattata dal rover Curiosity e successivamente elaborata in “pseudo” colori, risultando una vera e propria cartolina del pianeta rosso.

Dai un’occhiata a questi punti salienti e ad altre notizie spaziali per questa settimana!

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Concetto tecnico di uno “sciame” di buchi neri (Immagine: Reproduction/ESA/Hubble, presso Bartmann)

Alcuni scienziati stanno cercando prove di buchi neri primitivi, che potrebbero essersi formati nell’universo primordiale. Resta da vedere se esistono davvero, ma un nuovo studio afferma che lo fanno, e altro ancora: potrebbero avere parti “divoranti” della Luna e persino della Terra!

Secondo la nuova ipotesi, questi minuscoli buchi neri stavano viaggiando ad alta velocità attraverso l’universo e attraversando diversi corpi, che hanno creato un buco in essi grazie all’intensa forza del loro campo gravitazionale. Ma sarà così piccolo che non sarà in grado di “inghiottire” oggetti grandi come il nostro satellite naturale, ma lascerà crateri diversi da quelli lasciati dalle collisioni di asteroidi.

Un concetto di astronauta sul suolo di Marte (Immagine: clone/Nicolas Lobos/Unsplash)

Per rendere abitabile Marte, il pianeta rosso ha bisogno di un campo magnetico più forte di quello presente. Un nuovo studio ha suggerito che questo potrebbe essere fatto con un piccolo aiuto dalla luna marziana Phobos. L’idea è di ionizzare le particelle dalla superficie naturale della luna e sfruttare la sua orbita attorno a Marte.

Phobos orbita attorno al pianeta ogni 8 ore, quindi gli scienziati calcolano che accelerando le particelle ionizzate, si formerà un collare di plasma lungo l’orbita di Marte. Basterebbe questo per creare un forte campo magnetico, in grado di proteggere il Pianeta Rosso dalle radiazioni, e consentirne il rimodellamento.

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Una rappresentazione di come appare il gas nel sistema di Magellano nel cielo notturno (Immagine: Reproduction/Colin Legge/Scott Luchini)

Il flusso di gas noto come Magellanic Stream è più vicino alla Via Lattea di quanto si pensasse in precedenza e potrebbe finire per scontrarsi con la nostra galassia. Questa formazione è il risultato di galassie nane piccole e grandi nella Nube di Magellano che orbitano attorno alla Via Lattea, ma gli scienziati in precedenza avevano calcolato che sarebbe molto lontana.

Tuttavia, non c’è nulla di cui preoccuparsi, poiché il Magellanic Stream si trova a 65.000 anni luce dalla Terra. La Via Lattea potrebbe finire per risucchiare tra 50 milioni di anni, ma non causerà alcun danno alla nostra galassia. In effetti, il risultato di ciò sarà la formazione di nuove stelle.

Il concetto tecnico del progetto Kilopower, che genererebbe energia nucleare sulla Luna (Immagine: Reproduction/NASA)

La NASA sta invitando aziende private a sviluppare concetti per un sistema di fissione nucleare per alimentare future colonie umane sulla Luna, con un massimo di dieci anni per implementare la tecnologia lì. Secondo l’agenzia spaziale, la fissione nucleare è l’opzione più pratica per questo.

Il sistema di produzione deve essere in grado di produrre almeno 40 kilowatt di potenza, sufficienti per 10 anni agli astronauti e alle loro case sulla luna. Le proposte concettuali dovrebbero essere presentate entro febbraio 2022, quando la NASA lancerà le più promettenti. Quindi, aiuterà le aziende selezionate a sviluppare questi concetti in un periodo di 12 mesi.

Una visualizzazione artistica delle due immagini combinate rivela la bellezza del paesaggio di Marte, dove si trova Curiosity (Immagine: Reproduction/NASA/JPL-Caltech)

La NASA ha rilasciato un altro record del paesaggio di Marte catturato dal rover Curiosity, attualmente situato sul lato del Monte Sharp sul cratere Gale. Una foto panoramica è una combinazione di due foto in bianco e nero scattate con le tue fotocamere di navigazione. Con la successiva modifica del processo, è apparsa l’immagine finale della vita e del suo colore: una vera cartolina di Marte.

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Al centro dell’immagine c’è il Monte Sharp, una montagna alta 5 chilometri situata al centro del cratere Gale. Nell’immediato centro del panorama si trovano le dolci dune di sabbia, un’area conosciuta come Forvey Sands. Il monte Rafael Navarro è all’estrema destra.

Rappresentazione di un pianeta extrasolare (Immagine: Reproduction/NASA, ESA e J. Bacon)

TOI-2109b è un esopianeta recentemente scoperto cinque volte la massa di Giove e impiega solo 16 ore per viaggiare intorno alla sua stella. Questo è impressionante, in quanto è l’orbita più corta di qualsiasi gigante gassoso mai identificata.

Le temperature sul lato diurno del pianeta possono raggiungere i 3.500 K, circa 6000 gradi Celsius, rendendo il pianeta caldo come la sua stella! Inutile dire che è anche uno dei mondi esterni più caldi scoperti fino ad oggi, e le cose possono diventare ancora più calde là fuori: TOI-2109b potrebbe essere su un percorso a spirale verso la stella.

Concetto tecnico del sistema planetario TRAPPIST-1, in cui 3 dei sette esopianeti si trovano nella “zona abitabile” con potenziale di acqua liquida (Immagine: Reproduction/NASA/JPL-Caltech)

Il sistema TRAPPIST-1, composto da sette mondi rocciosi, si trova in un’orbita simmetrica e un nuovo studio ha scoperto che ciò è possibile solo se questi pianeti si sono formati in un ambiente privo di collisioni di asteroidi. Altrimenti, le orbite si perturberanno e la risonanza tra di esse scomparirà.

Questo rende questo sistema molto diverso dal sistema solare, almeno in termini di processi di formazione. Qui sulla Terra, ad esempio, parte della nostra acqua potrebbe provenire da grandi impatti, quindi TRAPPIST-1 potrebbe non essere stato ricco d’acqua o aver ottenuto i suoi fluidi attraverso altri processi.

Il telescopio spaziale James Webb verrà lanciato il 18 dicembre, ma un piccolo evento inaspettato ha spinto il momento tanto atteso al 22 dicembre. In una dichiarazione, la NASA ha rivelato l’incidente del telescopio, che ha richiesto alcune analisi per vedere se tutto andava bene. Fortunatamente non ci sono stati danni, quindi la data era già fissata per il 22 dicembre.

La sonda spaziale Parker Solar Probe della NASA ha stabilito nuovi record di distanza e velocità quando ha effettuato il suo decimo sorvolo solare sulla nostra stella domenica scorsa (21), raggiungendo i 163 km/s (o 586.000 km/h). Quindi ha battuto il record precedente (sebbene la NASA non abbia fornito molti dettagli su quali siano questi record).

Nelle prime ore di mercoledì mattina (24), la NASA ha lanciato la missione DART, che testerà una collisione in avvicinamento con un asteroide per tentare di deviare dalla sua orbita. In caso di successo, la strategia potrebbe essere utilizzata per proteggere la Terra da qualsiasi potenziale pericolo di collisione con rocce potenzialmente pericolose. Il lancio su un razzo SpaceX Falcon 9 è avvenuto alle 3:21 GMT.

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Dopo 20 giorni di viaggio, il team della missione attiverà il sistema di propulsione ionica, mentre la telecamera effettuerà le prime registrazioni del sistema binario Didymus, la “cavia” dell’esperimento, circa 30 giorni prima della collisione. Quando rimangono 10 giorni, DART lancerà un satellite prima di schiantarsi contro Dimorphos, il più piccolo dei due oggetti, a circa 24.000 km/h.

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Giustina Rizzo

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