Il fisico dice che un meteorite nella Columbia Britannica potrebbe far luce sull’origine del sistema solare

Londra, Ontario. Una piccola roccia angolare che secondo un fisico canadese sembra un pezzo di formaggio nero ha il potenziale per aiutare gli scienziati a capire come si è formato il primo sistema solare.

Peter J. Brown, professore di fisica e astronomia presso l’Università dell’Ontario occidentale, afferma che il meteorite è arrivato sulla Terra il 3 ottobre, dopo essere scivolato fuori dalla sua orbita nella fascia di asteroidi tra Marte e Giove, quasi 180 milioni. chilometri.

Ha strappato il tetto di una casa a Golden, nella Columbia Britannica, e ha perso per poco la testa di una donna addormentata.

La donna ha prestato la roccia all’università, dice Brown, e nel prossimo mese o giù di lì diventerà “un piccolo pezzo di un puzzle più grande” mentre “gli scienziati decostruiscono come si è formato il primo sistema solare”.

Dice che il meteorite di 4,5 miliardi di anni è più antico di qualsiasi altra cosa sulla Terra, ma è costituito da minerali trovati qui, come ferro e nichel, anche se le proporzioni sono molto più grandi, il che gli conferisce un peso insolito per una roccia delle sue dimensioni .

La chimica esatta è ancora in fase di studio, ma Brown afferma che i risultati collegheranno le rocce a specifici asteroidi in orbita oltre Marte, mentre il suo obiettivo è utilizzare le immagini della palla di fuoco del 3 ottobre per calcolare l’orbita del meteorite, quindi combinare i dati chimici e fisici per tracciare il origine della roccia.

Alla fine verrà restituito alla donna il cui tetto è stato trafitto, ma Brown dice che prima darà agli scienziati una sbirciatina su come si è formata la cintura di asteroidi, come si sono evoluti gli asteroidi e come tutto ciò ha avuto un ruolo nella formazione del pianeta.

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“Questo pezzo è una specie di pezzo primitivo della materia originale che si è formata nel primo sistema solare”, dice Brown in un’intervista dal suo ufficio a London, Ontario.

“L’enorme quantità di informazioni nascoste nella roccia che possiamo suscitare, in molti modi, sembra un messaggero di informazioni davvero denso sul primo sistema solare”.

Il recupero di questo meteorite e le immagini associate da una palla di fuoco sul Canada sudoccidentale sono piuttosto rari, afferma Brown.

Succede solo una volta ogni cinque o dieci anni, ma dice che i dati prodotti saranno combinati con eventi simili in altre parti del mondo.

“Stiamo costruendo un set statistico più ampio per questi tipi di campioni con un contesto spaziale, ma ognuno è unico e sicuramente rende la meteorologia più preziosa per capire quale fosse l’orbita originale dell’oggetto”.

“Ogni volta che lo facciamo impariamo molte cose nuove sul sistema solare”, afferma Brown.

L’analisi iniziale del meteorite potrebbe richiedere da poche settimane a un mese, ma un esame più dettagliato “può durare anni”, ha affermato.

Questo rapporto è stato pubblicato per la prima volta da The Canadian Press il 15 ottobre 2021.

Giustina Rizzo

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