Il legame speciale tra i membri della Hall of Fame Kobe Bryant e Tamika Catchings

Scritto da Martin Rogers
Editorialista FOX Sports

I ricordi dal vivo di Kobe Bryant attraversano molto il calendario, anche adesso, 16 mesi dopo la sua tragica morte e con tutto ciò che è accaduto nel mondo da allora.

C’è sempre qualcosa lì, il ricordo di una prestazione straordinaria, il suo compleanno, il titolo NBA dei Los Angeles Lakers nella bolla, o semplicemente quando un giocatore, qualsiasi giocatore, divampa in uno stile cubano che ti lascia senza fiato.

Questo fine settimana sarà uno degli eventi più significativi, poiché Bryant viene ufficialmente inserito nella Naismith Memorial Basketball Hall of Fame come parte di una classe costellata di stelle, fornendo un’altra opportunità per riflettere, ricordare e sentire questa messa ormai familiare nel gola, molto probabile che seguirà Una o due lacrime.

Abbiamo tutti le nostre storie personali sulla genialità di Bryant, proprio come sappiamo tutti dove eravamo quando è arrivata quella terribile notizia, come l’abbiamo ascoltata e chi.

I ricordi di Bryant di Tamika Catchings vanno ben oltre quelli di quasi tutti al di fuori della sua famiglia. Tornando ai tempi in cui erano ragazzini in Italia, e quando il basket era quasi un ripensamento.

“Il calcio era il nostro sport”, ha detto la leggenda dell’NBA Catchings al Chicago Daily Herald. “All’epoca non pensavamo molto al basket”.

A metà degli anni ’80, le famiglie Bryant e Catchings si incontravano, frequentavano e viaggiavano insieme in Italia, dove i patriarchi Joe “Jellybean” Bryant e Harvey Catchings giocavano professionalmente dopo la fine della loro carriera NBA.

Sono andati a Roma per vedere il Colosseo, visitare i parchi per gelati, cicarondi e divertimento, e forgiare l’inizio di un’amicizia tra Kobe di 8 anni e Tamika di 7 anni, che sarebbe durata fino alla fine.

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Catchings è tra i nove candidati nella classe 2020 questo fine settimana, avendo concluso la sua impressionante carriera nel 2016, dopo 15 anni con Indiana Fever, 10 All-Star Picks, titolo WNBA, campionato NCAA con Tennessee, anni di servizio come presidente di una federazione Giocatori WNBA e l’incredibile storia di aver fatto tutto nonostante soffrisse di sordità parziale fin dall’infanzia.

Per lei, essere nella stessa classe di estrapolazione di Bryant è poetico e appropriato. C’è solo un modo che potrebbe essere migliore.

“Manca il personaggio principale”, ha aggiunto Catchings.

C’è un gruppo di talenti che entra nella sala. Ci sono Kevin Garnett e Tim Duncan dalla parte del gioco, Eddie Sutton e Rudi Tomyanovic nelle fila degli allenatori e l’ex segretario generale della FIFA Patrick Bowman.

Bryant sarebbe sicuramente stato anche felice di essere nello stesso gruppo dei tre principali contributori al Ladies ‘Game, che ha fortemente sostenuto e che avrebbe dovuto prendere parte ulteriormente attraverso sua figlia Gigi, morta con lui nell’incidente che ha rivendicato la vita di Gross. Nove spiriti il ​​26 gennaio dell’anno scorso.

Catchings (che sarà fornito da Alonzo Morning e Don Staley) sarà affiancato dall’allenatore di lunga data della Baylor (ora LSU) Kim Mulkey (nei panni di Bryant, introdotto da Michael Jordan) e dall’allenatore veterano Barbara Stevens (da Gino Urima e Mavitt McGraw).

Quando Catchings, ora direttore generale della Indiana Fever Foundation, proprietario di un caffè ed entusiasta di Catch the Stars, si è ritirato cinque anni fa, Bryant ha registrato un videomessaggio come tributo.

“Ci conosciamo da molto, molto tempo”, ha detto. “Quando i ragazzi sono cresciuti, correvamo in tutta Italia, correvamo per le strade di Roma. Chi avrebbe mai pensato che avremmo avuto entrambi? Sono così orgoglioso di te, uno dei più grandi giocatori di sempre. Assicurati che ti godi il tuo ritiro . Rilassati e rilassati. “

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Questo è ciò che Bryant avrebbe dovuto dedicare più tempo a fare. Non è più dappertutto sulla scena NBA, preferendo il tempo in famiglia con le sue figlie, la moglie Vanessa e altri progetti.

Ha passato abbastanza tempo nelle arene NBA, immagino. È ora di mettersi al passo con tutto il resto. Non abbastanza tempo, non così.

Nessuno evita il fatto che l’ingresso di Bryant sarà la parte più seguita della cerimonia e anche l’oggetto più atteso. Catchings ammette che i sentimenti che genererà la influenzeranno profondamente, insieme ai suoi sentimenti di orgoglio e onore.

La morte di Bryant non sembra ancora reale. Probabilmente non lo farai mai.

Tuttavia, entrando nel club più esclusivo del basket, sembra che lo farà insieme a una manciata di concorrenti finali. E un amico era lì prima che tutto iniziasse.

Martin Rogers è un editorialista per FOX Sports e autore di FOX Sports Insider News. Puoi iscriverti alla newsletter qui.


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Cinzia Necci

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