Il primo combattente di MMA iraniano ispirato a Karbala

Di Syed Zafar Mahdi

Ha la particolarità di essere il primo wrestler iraniano di livello mondiale a praticare il volo ad alta quota nelle arti marziali miste (MMA), uno sport da combattimento senza restrizioni o pieno contatto.

Il 26 agosto, Amir Ali Al Akbari affronterà l’ex contendente al titolo mondiale Mauro ‘Hammer’ Cirelli dell’Italia per l’ONE Heavyweight Championship.

Il gladiatore iraniano, devoto musulmano, si ispira all’Imam Hussein (PBSL), il terzo imam sciita, martirizzato nelle pianure desertiche di Karbala in questo mese lunare islamico di Muharram quasi 14 secoli fa.

Il famoso combattente di MMA dall’Iran, medaglia d’oro e campione del mondo nel wrestling greco-romano, ha avuto un inizio difficile nella sua carriera al ONE Championship, una promozione di arti marziali a Singapore, conosciuta come la “Casa delle arti marziali”, che fornisce una piattaforma per combattenti Da tutto il mondo in varie discipline.

La prossima partita di MMA è importante per Aliakbri, che ha vinto l’oro ai Campionati mondiali di wrestling 2010 a Mosca nella categoria 96 kg, e ha ripetuto l’impresa a Budapest tre anni dopo nella categoria 120 kg.

Conosciuto come “l’Ercole iraniano”, ha annunciato il suo arrivo al campionato ONE lo scorso anno con un record impressionante e una reputazione spaventosa, creando forti aspettative da parte degli osservatori di arti marziali miste.

Ma le prime due partite non sono andate per il verso giusto, dato che è andato a Kang Ji-won della Corea del Sud e al russo Anatoly Malikhin in due partite a eliminazione diretta.

Il wrestler iraniano si sta allenando duramente per la partita dei pesi massimi del 26 agosto ed è determinato a cambiare le sue fortune nelle MMA con la sua prima vittoria.

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Il suo avversario, l’ex campione del mondo di Cage Warriors, ha ottenuto una vittoria schiacciante su Abdulbasar Vagapov nel suo ultimo incontro nel gennaio 2021.

Negli ultimi sette anni dal suo debutto, Cirelli ha subito sconfitte solo contro l’ex campione del mondo filippino-americano Brandon Vera e il campione del mondo indo-canadese Arjan Bhular.

Preparandosi prima del suo tanto atteso ritorno sul ring per iniziare la sua carriera vincente nel campionato ONE, Aliakbri trova ispirazione nel martirio dell’Imam Hussein (PBSL).

All’inizio di questa settimana, i musulmani di tutto il mondo hanno tenuto la commemorazione annuale di Muharram per commemorare i martiri di Karbala e rinnovare la loro promessa ai principi incarnati dall’Imam Hussein (PBSL) e dai suoi compagni di fronte a difficoltà estreme.

Ha detto a Press TV: “Come musulmani sciiti, abbiamo un rapporto speciale con Muharram. Prendiamo la nostra forza dall’Imam Hussein (la pace sia su di lui) e la cerimonia di lutto su Ashura ci rafforza”.

Aliakbri ha avuto una carriera di wrestling decorata. Ha partecipato per la prima volta alla Premier Wrestling League iraniana dal 2007 al 2008, rappresentando la Melli Hafari Company dell’Ahvaz Sports Club.

Nel 2009, ha fatto la sua prima incursione internazionale, vincendo una medaglia d’oro nel wrestling greco-romano ai Campionati asiatici, che lo ha portato alla celebrità.

Un anno dopo, Amerkebari ha vinto la medaglia d’oro ai Campionati del Mondo in Russia. Quattro anni dopo, lasciò il mondo del wrestling e passò alle arti marziali.

Il campione di wrestling greco-romano, diventato una star delle MMA, ha avuto un’umile educazione in una piccola città nella provincia dell’Azerbaigian orientale, dove è cresciuto con suo padre, sua madre e cinque fratelli.

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Il sostegno della famiglia è stato fondamentale per il suo enorme viaggio verso la celebrità. Uno dei suoi fratelli era anche un wrestler, il che ha facilitato il suo ingresso nello sport.

“Ho iniziato a lottare all’età di 10 anni, mio ​​fratello maggiore era un wrestler, mi ha incoraggiato e mi ha fatto conoscere il mondo del wrestling”, ha detto la star delle MMA, che ha uno dei più grandi seguaci sui social media tra gli atleti iraniani.

“Nella mia famiglia, mio ​​fratello era l’unico che praticava questo sport. Ma il wrestling è lo sport più importante in Iran e naturalmente ci sono due o tre lottatori in ogni famiglia”.

Mentre Aliakbri si prepara per la sua prossima partita tra meno di due settimane, vuole rendere il popolo iraniano orgoglioso e felice. E ciò che lo guida è la sua fede incrollabile.

“Ogni volta che incontro problemi nella vita, mi affido a Dio”, ha detto. È l’unico che risolve i miei problemi”.

Cinzia Necci

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