Il razzo abbandonato di SpaceX si schianterà e creerà un preoccupante nuovo cratere lunare

Non capita spesso di prevedere l’improvvisa comparsa di un nuovo cratere da impatto sulla Luna, ma accadrà il 4 marzo, quando un derelitto SpaceX Falcon 9 il razzo si schianterà contro di esso.

Il razzo è stato lanciato nel 2015, trasportando la sonda del Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) della NASA in una posizione a 1,5 milioni di chilometri dalla Terra, di fronte al Sole. Ma lo stadio superiore esaurito del razzo aveva una velocità insufficiente per fuggire in un’orbita indipendente attorno al Sole ed è stato abbandonato senza la possibilità di tornare nell’atmosfera terrestre. Sarebbe una pratica normale, consentire alle fasi di bruciare al rientro, riducendo così il disordine nello spazio vicino alla Terra causato da spazzatura pericolosa.

Filmato accelerato composto da 5 ore di immagini, registrato da DSCOVR.

Da febbraio 2015, lo stadio superiore abbandonato, lungo 14 metri, con un peso di quasi quattro tonnellate, si trova quindi in un’ampia orbita attorno alla Terra. I suoi movimenti precisi sono stati difficili da prevedere, perché erano influenzati dalla gravità lunare e solare, nonché da quella terrestre.

Ma ora possiamo dire che colpirà la Luna il 4 marzo a una velocità di circa 2,6 chilometri al secondo. Questo creerà un cratere di circa 19 metri di diametro, una prospettiva che ha provocato indignazione nei circoli dei social media da parte di persone che sono sconvolte dal fatto che la negligenza umana sfigurerà la Luna in questo modo.

Preoccupazione fuori luogo

Tuttavia, è sicuramente più ecologico che un razzo morto finisca sulla Luna piuttosto che essere disperso nell’alta atmosfera terrestre sotto forma di particelle di ossido di metallo, che è ciò che accade durante un incendio di rientro. La Luna manca anche di un’atmosfera per proteggerla dai detriti spaziali, accumula continuamente crateri da impatto naturali.

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