Il vecchio guscio d’uovo ha confermato che Junior è l’ultima anatra demone

Croods Racconta la storia di una famiglia preistorica che cerca di sopravvivere in un mondo che è ancora quasi del tutto selvaggio. Mentre la famiglia trascorre la maggior parte del tempo bloccata nella loro caverna – su richiesta del patriarca Grog – si prendono il tempo per uscire in cerca di cibo, Comprese grandi uova di uccelli.

Mentre molti degli animali presenti nel film sono completamente immaginari, il comportamento di raccogliere e consumare le uova lo è grandi uccelli È completamente reale. I nostri antenati in Africa mangiavano uova di struzzo e usavano i loro gusci per fare arte oltre 100.000 anni fa. Mentre l’umanità ha allargato le sue ali figurative e si è espansa in tutto il mondo, questo comportamento è rimasto con noi anche se ci siamo lasciati alle spalle gli struzzi.

Quando gli umani arrivarono per la prima volta in Australia, circa 65.000 anni fa, erano pronti e pronti a raccogliere le uova più grandi su cui potevano mettere le mani. Le prove lasciate da quelle prime culture australiane suggeriscono che abbiano avuto successo, ma c’è stato un certo disaccordo sui tipi di uccelli che hanno raccolto. Ora, una nuova analisi delle proteine ​​trovate nei gusci d’uovo ci dice che stavano mangiando uova di Genyornis newtoni, l’ultima specie vivente di un gruppo di uccelli noto come “anatra del diavolo”.

Beatrice Demarche del Dipartimento di Scienze della Vita e Biologia dei Sistemi dell’Università di Torino ei suoi colleghi hanno completato l’analisi proteica che ha portato all’identificazione della specie. Le loro scoperte sono state Pubblicato sulla rivista Atti dell’Accademia Nazionale delle Scienze.

“Il Genyornis era lungo 2 metri e pesava 200 chilogrammi. Non sappiamo esattamente come sarebbe stato perché era morto da un po’ e ci sono pochi resti scheletrici disponibili. Era sicuramente un uccello incapace di volare con alcune caratteristiche in comune con struzzi, come un grande petto e ali”, ha detto Demarche a SYFY WIRE. Piccolo, ma sarebbe sembrato una grande oca o un’anatra.

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La prova che gli esseri umani hanno mangiato queste grandi uova provengono dal guscio d’uovo bruciato trovato tra i resti di culture antiche. Gli scienziati che studiano questi siti hanno trovato due diversi tipi di guscio d’uovo, uno proveniente dall’emù e l’altro sconosciuto. Guardando la documentazione archeologica, abbiamo scoperto che i gusci d’uovo hanno iniziato a bruciare più o meno nello stesso periodo in cui le persone sono arrivate per la prima volta in Australia. Ciò supporta l’idea che li stessero cucinando e mangiando come facevano con altri grandi uccelli incapaci di volare in Africa, India ed Eurasia.

La controversia sull’origine del misterioso uovo derivava dalle sue proprietà insolite. I gusci, rispetto alle uova di struzzo, sono relativamente sottili. Ciò significa che l’uovo stesso era molto probabilmente relativamente piccolo. Questo non corrisponde necessariamente a quanto ci si aspettava da Genyornis.

“Geniornis era un uccello davvero grande. Se guardi il femore, è enorme. Quindi, ti aspetteresti che l’uovo fosse grande e spesso come uno struzzo, ma le uova di struzzo sono notevolmente più spesse. L’intera argomentazione era basata su le caratteristiche morfologiche del guscio d’uovo, quindi è emersa l’idea che si trattasse di un uccello davvero grande.Potrebbe essere l’uovo di un colosso estinto”, ha detto Demarche.

Nello specifico, l’ipotesi alternativa prediligeva l’uccello Progura, a Un uccello che sembra un pollo Che pesa solo 5-7 chilogrammi, ben lontano dal Genyornis davvero enorme. Nel tentativo di risolvere definitivamente la questione, gli scienziati hanno tentato di estrarre il DNA dai gusci, ma hanno scoperto che erano troppo vecchi e l’ambiente troppo caldo perché il DNA sopravvivesse. Invece, hanno esaminato le proteine ​​dei gusci d’uovo e le hanno confrontate con un certo numero di uccelli vivi.

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“Se confronti le proteine ​​di un gruppo di uccelli viventi, inclusi i megapodi, puoi costruire un albero abbastanza buono per separare i gruppi principali. Tutti gli struzzi sono andati da una parte, tutti gli uccelli terrestri dall’altra, e poi ci sono gli uccelli acquatici Quando abbiamo estratto le proteine ​​dalle uova dei gusci, abbiamo scoperto che non rientravamo mai nel gruppo dei polli e dei megapodi.

Le proteine ​​indicano che il guscio d’uovo proveniva da un uccello più strettamente imparentato con le oche e le anatre moderne, a sostegno dell’ipotesi di Genyornis. Sfortunatamente, anche prima che gli umani apparissero in Australia, la maggior parte delle anatre del diavolo si estinse e lo stress aggiuntivo della nostra presenza nella regione si rivelò troppo difficile da gestire per Genyornis. Morirono circa 50.000 anni fa. Non possiamo fare le omelette come una volta.

Giustina Rizzo

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