Inghilterra – San Marino: Simoncini – Barare la morte per affrontare Rooney

Simoncini e suo fratello David sono diventati i primi gemelli a segnare ciascuno un autogol in una partita internazionale contro la Svezia nel 2010

Quasi tutti i giorni, Aldo Simoncini lavora come ragioniere. Ma come portiere della squadra di calcio di San Marino, può solo sognare di far quadrare i conti.

In 39 partite con la Nazionale, il 28enne ha subito 171 gol, mentre i suoi compagni di squadra ne hanno segnati solo sei dall’altra parte.

San Marino è 208° e ultimo in Classifica FIFA per squadre nazionali di calcio:Link esterno Al livello del Bhutan, sotto le Isole Cook, comodamente in prossimità della potente Andorra. Sono ben 190 dietro all’inglese Roy Hodgson, che affronteranno giovedì sera a Wembley.

“Di tanto in tanto mi sento frustrato”, ammette Simoncini. “Nessuno vuole perdere nel calcio, tanto meno con grandi risultati. Ma sappiamo benissimo che alcuni avversari non sono alla nostra portata”.

Non sorprendentemente. San Marino, il piccolo paese dell’Italia nord-orientale, ha una popolazione di appena 33.000 abitanti, circa un terzo della capacità dello stadio di Wembley.

In 25 anni di competizioni ufficiali, la nazionale ha vinto una sola partita. Negli ultimi sei anni hanno segnato un solo goal competitivo. Il loro ultimo tentativo di qualificarsi per un torneo importante, la Coppa del Mondo 2014, li ha visti perdere tutte e 10 le partite e ha subito 54 gol lungo la strada.

Basta portare il portiere alla disperazione. Ma il numero uno sammarinese trova più facile degli altri mantenere le cose sportive in prospettiva.

Aldo Simoncini non riesce ad evitare un altro gol contro la Polonia nelle qualificazioni ai Mondiali di settembre 2013
Simoncini subisce una media di 4.4 gol a partita per il suo paese

Da adolescente di alto livello, ha giocato per il Modena in Serie B – il secondo livello del calcio italiano, un livello quasi senza precedenti per un calciatore samaritano.

Poi Simoncini, 19 anni, ha riportato ferite orribili in un terribile incidente d’auto. Il suo bacino e il gomito sinistro erano in frantumi e trascorse quattro mesi in ospedale. “La mia vita era in pericolo”, ricorda. “Mi è stato detto che forse non avrei mai più potuto giocare a calcio”.

La sua carriera è finita ai massimi livelli, ma contro ogni previsione Simoncini si è ripreso e ha potuto tornare a giocare quasi due anni dopo. La sua prima partita di qualificazione per Euro 2008 è stata contro la Germania, tre volte campione del mondo. San Marino Ha perso 13-0.

“Anche se ho dovuto tirare la palla fuori dalla rete 13 volte, è stato uno dei momenti più felici della mia vita”, dice Simoncini. “Mi sono lasciato alle spalle 18 mesi di agonia. Dopo che mi è stato detto che forse non avrei mai più giocato, far parte di un gioco del genere è stato semplicemente indimenticabile”.

Oltre a perdere contro la Germania 13-0, San Marino ha perso 11-0 contro l’Olanda, 10-0 contro Norvegia e Polonia, 10-1 contro il Belgio e 9-0 sia contro Ucraina che Spagna. Ha perso 8-0 in sei occasioni, anche contro l’Inghilterra, e ha subito sette gol in 10 occasioni.

Sarebbe un po’ più difficile dare una svolta positiva alle frequenti e pesanti sconfitte di San Marino se fossi allenatore Pierangelo Manzaroli. Il 45enne ha svolto uno dei lavori più difficili del calcio l’anno scorso, quando il veterano allenatore Giampaolo Matza ha lasciato dopo 15 anni alla guida.

“In un certo senso, allenare una grande squadra è più facile che allenare una squadra sammarinese”, ha detto Manzaroli con la tipica leggerezza. “I nostri obiettivi sono diversi dagli altri team: la riduzione dei danni è la chiave. Dietro c’è molto lavoro psicologico”. Il capitano Andy Silva è d’accordo: “È l’80% del cervello e il 20% delle gambe”.

Forse va bene anche per Silva, le cui gambe non sono più quelle di quando aveva 38 anni. Il giovane attaccante gioca nel sammarinese dal 1998. La rimonta di otto gol potrebbe sembrare poco, se non si considera che il San Marino ha registrato solo un 17esimo record in tutta la sua storia.

Il capitano di San Marino Andy Silva combatte per la palla con il difensore dell'Inghilterra Gary Cahill durante le qualificazioni ai Mondiali a Wembley nel 2012
Silva ha segnato otto dei 17 gol per il suo paese da 63 partite internazionali. Nessuno ne ha registrati più di due

“Ho avuto l’opportunità di giocare contro grandi difensori come [former Spain defender] Carles Puyol – Era di un altro pianeta, semplicemente stupendo, “ricorda Silva”.[Italy midfielder] Andrea Pirlo e [ex-Spain striker] Raul, sono dei ragazzi fantastici e anche dei veri eroi. Ci hanno fatto tanti complimenti dopo le partite, anche se la differenza tra la nostra squadra e la loro è enorme”.

È stato Silva a dare il miglior tempo a San Marino, segnando la punizione che ha battuto il Liechtenstein 1-0 nel 2004. “È un grande ricordo per me”, dice. “Ricordo i miei compagni che mi coccolavano, è una cosa che sentivamo tutti in campo. Dopo il fischio finale inizi a pensare ‘Cosa ho fatto?'” Hai fatto qualcosa di storico. “

Silva una volta ha giocato a livello professionale per i club italiani Sassuolo e Verona, ma ora si guadagna da vivere allenando il calcio giovanile. Crede che il calcio sammarinese stia lentamente migliorando, ma le sfide rimangono significative, non ultima quella di mettere insieme una squadra competitiva da un pool di lavoratori part-time.

Il terzino destro Mirco Palazzi è l’unico professionista al momento – a Rimini in quarta divisione italiana. Tutti gli altri giocatori hanno un lavoro diurno. L’attaccante Danilo Rinaldi lavora in un negozio di mobili. Il centrocampista Alex Gasproni monta le luci sui fabbricati della fattoria. Wenger Matteo Coppini lavora per un’azienda olearia.

I fratelli Matteo Vitaoli (a sinistra) e Fabio (a destra) sono uno dei tre gruppi di fratelli della squadra di San Marino
Matteo (a sinistra) e Fabio Vitaoli sono uno dei tre gruppi di fratelli della squadra sammarinese, tra cui il portiere Aldo e il difensore David Simoncini e i centrocampisti Lorenzo e Alex Gasperoni.

“Cerchiamo di inserire il calcio nella nostra vita quotidiana”, spiega Manzaroli. “Giocare a un certo livello di calcio ti assorbe totalmente, sia mentalmente che fisicamente. Gestire il nostro tempo è il nostro compito più impegnativo”.

Uno dei giocatori che lo capisce di più è il difensore Fabio Vitaoli, 30 anni. Lui e suo fratello minore Matteo, 24 anni (uno dei tre gruppi di fratelli della squadra), erano soliti gestire il bar insieme – un’avventura impegnativa poiché la squadra nazionale si allena esclusivamente di sera.

Vitaiolis è stato venduto. Fabio ora gestisce un negozio di abbigliamento. Come la maggior parte dei ragazzi, lavora dalle prime ore del mattino fino alle 19:30 circa, poi lavora in orario d’ufficio e va alle prove.

“Quando mi alleno, devo lasciare il mio socio in affari e andare”, dice. “E’ difficile far combaciare tutto, ma il calcio per noi è una passione”.

Comprensibilmente, un soffio di appassionati di tanto in tanto punteggia il gruppo sammarinese. Il portiere di riserva Federico Valentini una volta è stato richiamato dal suo lavoro quotidiano in banca la mattina di una partita cruciale di qualificazione contro lo svedese Zlatan Ibrahimovic per sostituire l’infortunato Simoncini. L’ex manager Mazza era solito stordire gli avversari chiedendo le loro maglie alla fine delle partite – per darle ai suoi studenti in un liceo locale, dove insegnava PE.

Aldo Simoncini (Portiere) Età 28: Ragioniere
Mirco Palazzi (Difensore) 27: Professionista per il club italiano di quarta serie Rimini
Alessandro Della Valle (Difensore) 32: Lavora in un negozio di ceramiche
Fabio Vitaoli (DF) 30: Lavora in un negozio di abbigliamento محل
Lorenzo Buscarini (Difensore) 23: Studente
Alex Gasproni (centrocampista) 30: gestisce un’azienda di illuminazione
Matteo Vitaoli (Centrocampista) 24: Operaio
Michel Cervelini (Centrocampista) 26: Avvocato
Luca Tosi (centrocampista) 23: impiegato d’ufficio
Andy Silva (attaccante) 38: allenatore di calcio giovanile
Danilo Rinaldi (attaccante) 26: Lavora in un negozio di mobili

Da nessuna parte il divario tra San Marino e gli avversari è più evidente degli stipendi che ricevono. Manzaroli stima che la maggior parte dei giocatori di San Marino non riceva più di 300 euro (235 sterline) al mese dalle proprie squadre, tanto quanto Wayne Rooney guadagna ogni otto minuti al Manchester United.

“Il calcio non mi rende ricco, ma mi dà abbastanza per vivere con dignità”, dice Silva. “In Italia [and England]Il calcio è riconosciuto come un lavoro. A San Marino è un hobby e una passione”.

Alcuni sostengono che la differenza fondamentale significa che a San Marino non dovrebbe essere permesso di affrontare giocatori come l’Inghilterra in partite ufficiali. San Marino dovrebbe essere licenziato. Link esternoMartin Samuel ha scritto dal Daily Mail dopo a Il precedente incontro tra le due parti nel 2012, Sostenendo che la squadra “disastrosamente incompetente” era “semplicemente non abbastanza buona per giocare sul grande palcoscenico”.

Non a caso, Manzaroli non è d’accordo. “Per me sport significa anche dare a tutti la possibilità di misurarsi con le squadre più forti”, dice. “Il Brasile ha subito sette gol contro la Germania nelle semifinali dei Mondiali, quindi perché non succedere anche a noi contro Francia, Inghilterra o Germania?”

Al momento, gli organi di governo del calcio sembrano essere dello stesso parere. Così, San Marino affronta l’Inghilterra per la terza volta in tre anni. In tanti avevano paura di affrontare avversari che nelle due precedenti due partite avevano segnato 13 reti, ma non Simoncini.

“Un pareggio contro l’Inghilterra è come vincere alla lotteria”, dice il portiere. “E’ una grande emozione stare accanto ai giocatori che guardavi in ​​tv. Giocare davanti a 86.000 persone [the crowd for San Marino’s last visit in October 2012] A Wembley contro una potenza mondiale come l’Inghilterra, è un giorno che rimarrà nel mio cuore per il resto della mia vita”.

Segnalazione aggiuntiva di Daniele Ferry.

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Cinzia Necci

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