La Cina si prepara a lanciare il nucleo della sua prima stazione spaziale permanente

La Cina prevede di lanciare l’unità base della sua prima stazione spaziale permanente questa settimana nell’ultimo grande passo in avanti per il programma di esplorazione spaziale del paese.

La navicella Tianhe, o unità “Celestial Harmony”, sarà lanciata nello spazio a bordo di un razzo Long March 5B dal Wenchang Launch Center sull’isola meridionale di Hainan. Il lancio potrebbe arrivare già giovedì sera se tutto andrà come previsto.

Questa sarà la prima di 11 missioni per costruire e fornire la stazione spaziale per un equipaggio di tre persone.

Ecco uno sguardo al lancio pianificato, passato e futuro del programma spaziale cinese.

Sono avvenuti più di 11 lanci

Altri 10 lanci invieranno altre due unità; Quattro spedizioni di merci e quattro missioni con equipaggi. Almeno 12 astronauti sono addestrati a viaggiare e vivere nella stazione, compresi i veterani dei voli precedenti, i nuovi arrivati ​​e le donne.

Una volta completato alla fine del 2022, il Tianhe dovrebbe pesare circa 66 tonnellate, una frazione delle dimensioni della Stazione Spaziale Internazionale, che ha lanciato la sua prima unità nel 1998 e peserà circa 450 tonnellate una volta completata. Tianhe avrà un porto di attracco e sarà anche in grado di comunicare con un potente satellite spaziale cinese. In teoria, può essere espanso con più unità.

L’unità principale a Tianhe sarà inizialmente delle dimensioni della stazione spaziale statunitense Skylab negli anni ’70 e dell’ex stazione Mir sovietica / russa, che ha operato per più di 14 anni dopo il suo lancio nel 1986.

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La stazione spaziale era un obiettivo a lungo raggio

La Cina ha lanciato due unità di prova negli ultimi dieci anni in preparazione di un impianto permanente. Il primo, Tiangong-1, che significa “Heavenly Palace-1”, è stato abbandonato e bruciato durante la perdita incontrollabile dell’orbita. Il suo successore, Tiangong-2, è stato espulso con successo dall’orbita nel 2018.

La Cina ha iniziato i preparativi per una stazione spaziale all’inizio degli anni ’90 quando il suo programma spaziale ha acquisito slancio. È stato in gran parte escluso dalla Stazione Spaziale Internazionale a causa delle obiezioni degli Stati Uniti alla natura segreta del programma cinese e agli stretti legami militari.

Avanzamento rapido nello spazio

Dopo anni di successo nel lancio commerciale di missili e satelliti, la Cina ha inviato il suo primo astronauta nello spazio nell’ottobre 2003. È stato solo il terzo paese a farlo indipendentemente dopo l’ex Unione Sovietica e gli Stati Uniti. Dalla missione Shenzhou 5, la Cina ha inviato altri astronauti in orbita, ha stazionato equipaggi sulla stazione originale di Tiangong e condotto un tour spaziale.

Ha inoltre rafforzato la sua cooperazione con esperti spaziali di altri paesi, tra cui Francia, Svezia, Russia e Italia. La NASA deve ottenere il permesso dal riluttante Congresso di impegnarsi in tali comunicazioni.

La Cina è andata avanti anche con missioni senza equipaggio, specialmente nell’esplorazione lunare, e un rover è atterrato sul lato più lontano della luna che era stato poco esplorato. A dicembre, la sonda Chang’e 5 ha riportato le rocce lunari sulla Terra per la prima volta dalle missioni statunitensi negli anni ’70.

Rover Mars e aspirazioni per il futuro

La missione Tianhe arriva poche settimane prima che una sonda cinese arrivi su Marte, rendendo la Cina il terzo paese a farlo dopo l’ex Unione Sovietica e gli Stati Uniti.La sonda spaziale Tianwen-1 ha orbitato attorno al Pianeta Rosso da febbraio mentre raccoglieva dati. . Il suo rover Zhurong cercherà prove di vita.

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In una foto di file di giovedì 14 novembre 2019, le capacità di volo MAV della Cina, di evitare gli ostacoli e di rallentamento sono state testate in una struttura a Huailai, nella provincia cinese di Hebei. L’atterraggio è previsto su Marte nelle prossime settimane. (Andy Wong / Associated Press)

Un altro programma cinese mira a raccogliere il suolo da un asteroide, che è uno degli obiettivi principali del programma spaziale giapponese.

La Cina ha in programma un’altra missione nel 2024 per restituire campioni dalla luna e ha detto che vuole che le persone atterrino sulla luna e possibilmente costruiscano una base scientifica lì. Non è stata proposta alcuna tempistica per tali progetti. Secondo quanto riferito, un aereo spaziale top-secret è in fase di sviluppo.

Quanto è competitivo il programma Cina?

Il programma cinese è avanzato in modo costante e cauto secondo un programma attentamente progettato, evitando in gran parte i fallimenti visti negli sforzi degli Stati Uniti e della Russia quando si sono impegnati in un’intensa competizione durante i primi giorni del volo spaziale. Una recente battuta d’arresto si è verificata quando il missile Long March 5 ha fallito nel 2017 durante lo sviluppo della variante Long March 5B che sarebbe stata utilizzata per mettere in orbita l’unità Tianhe, ma gli ingegneri si sono mossi rapidamente per risolvere il problema.

I critici affermano che il programma spaziale cinese ha riprodotto con successo i risultati degli Stati Uniti e della Russia senza aprire nuove vette. La maggiore abilità tecnologica del paese potrebbe porre fine a questi discorsi nei prossimi anni. Il paese potrebbe aver bisogno di una maggiore partecipazione del settore privato per stimolare l’innovazione, come hanno fatto gli Stati Uniti con SpaceX e Blue Origin, e per implementare nuove tecnologie come i razzi riutilizzabili.

Giustina Rizzo

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