La galassia aiuta gli astronomi a misurare le dimensioni dell’universo

Cercare di misurare le dimensioni dell’universo non è un compito facile. Lo sappiamo L’universo si sta espandendo, anche se il tasso esatto di questa espansione deve ancora essere determinato. Quindi uno dei modi in cui gli astronomi usano per scoprire quanto sono lontani gli oggetti molto distanti è chiamato scala della distanza cosmica. L’idea è che oggetti diversi possano essere usati come pioli su una scala per misurare distanze diverse, dall’osservazione dei movimenti delle stelle all’osservazione delle pulsar chiamate variabili meteorologiche all’osservazione di un tipo di supernova chiamata Tipo Ia.

Ognuna di queste classi di oggetti è utile per identificare distanze sempre più grandi, ma devono essere calibrate l’una rispetto all’altra per essere accurate. variabili civili Il cambiamento di luminosità nel tempo e, soprattutto, la velocità dei cambiamenti di luminosità è correlato alla loro vera luminosità (in contrasto con quanto sono luminosi nel cielo). Quindi, quando vediamo una stella pulsare, possiamo determinarne la vera luminosità e, confrontandola con la sua luminosità apparente, possiamo dire quanto è lontana.

La NASA/ESA Wide Field Camera 3 ha ripreso questa galassia a spirale solitaria chiamata UGC 9391. ESA/Hubble e NASA, A. Riess et al

Anche per oggetti distanti, possiamo usarlo Scrivi le supernove Ia come scale, perché questi lampi hanno sempre lo stesso livello di luminosità, quindi, ancora una volta, possiamo confrontare la luminosità apparente con quella reale per vedere quanto sono lontani. Ma, per misurare con precisione la distanza, abbiamo bisogno di un modo per verificare che le distanze calibrate sui sepoidi siano calibrate sulle distanze basate sulle supernove.

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È qui che entrano in gioco galassie come UGC 9391, che contengono entrambe stelle variabili cefeidi Recentemente ha ospitato una supernova di tipo Ia. L’immagine di questa settimana dal telescopio spaziale Hubble mostra lo strumento di misurazione della distanza facile da usare in tutto il suo splendore.

“UGC 9391 ha aiutato gli astronomi a migliorare le loro stime delle distanze fornendo un laboratorio naturale per confrontare due tecniche di misurazione: esplosioni di supernova e variabili Cefeidi”, secondo gli scienziati di Hubble. spiegato. “Migliorare l’accuratezza delle misurazioni della distanza aiuta gli astronomi a determinare la velocità con cui si sta espandendo l’universo, uno dei principali obiettivi scientifici del telescopio Hubble”.

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Giustina Rizzo

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