La NASA rivisita Europa con la sua navicella spaziale Juno

Agenzia della NASA Astronave Giunone Ha appena effettuato il sorvolo più vicino della luna di Giove, Europa, più di due decenni fa. Juno ha spazzato via 219 miglia (352 chilometri) dal mondo ghiacciato giovedì 29 settembre. E il passo era a solo un miglio dalla visita registrata più vicina, stabilita dalla missione Galileo della NASA nel 2000.

Uno sguardo all’immagine sopra e puoi vedere quanto sia vicina Giunone alla Luna di Giove. La navicella spaziale JunoCam ha ingrandito l’Annwn Regio, una regione di spaccatura vicino all’equatore Europa. E grazie al contrasto tra giorno e notte, vengono visualizzate anche le caratteristiche del terreno. I bordi e il fondo chiari e scuri attraversano la superficie come cicatrici. Verso la fine, al confine tra luce e oscurità, si trova uno strano cratere che potrebbe essere stato un cratere in decomposizione.

Nascondersi sotto questa superficie consumata e i nodi può essere un rifugio per la vita, tipo Europa è uno dei mondi nel nostro sistema solare che gli scienziati ritengono possa contenere acqua liquida. L’acqua di Europa sarebbe intrappolata in un oceano sotterraneo sepolto miglia sotto la sua superficie ghiacciata, ma i ricercatori ritengono che potrebbe ancora ospitare le condizioni necessarie per sostenere la vita.

Sebbene l’ultimo viaggio di Giunone da Europa sia stato breve – appena due ore – le sue osservazioni saranno utilizzate per supportare le future missioni sulla luna di interesse, incluso Europa Clipper della NASA. Attualmente è previsto il lancio nel 2024, L’Europa Clipper sarà incentrato su Europa Per fare voli frequenti e indagare se questo mondo ospita davvero un oceano in grado di sostenere la vita.

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Ma fino al lancio di Europa Clipper, i dati raccolti durante il sorvolo di Juno dovrebbero supportare i ricercatori. Per fortuna, ha una promessa.

Giustina Rizzo

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