La Vatican Athletics Team si prepara a partecipare ai Giochi delle Piccole Nazioni in Europa

ROMA – Cosa hanno in comune un bibliotecario sulla sessantina, diversi monaci, una suora, una moderna sopravvissuta alla schiavitù e un farmacista? Sono tutti membri dei Giochi Vaticani di Atletica, che sabato prenderanno parte ai Giochi delle Piccole Nazioni in Europa.

I Giochi di San Marino sono organizzati dal 1985 dai Comitati Olimpici Nazionali di nove piccoli paesi europei.

Lo spagnolo monsignor Melcor José Sánchez de Toca e Alameda, responsabile dello sport presso il Concilio Vaticano della Cultura, hanno dichiarato: essenza Atleti che andranno ad allenarsi più volte alla settimana, sia in pista che in palestra, spiegando che mentre non ci sono aspettative più alte per vincere una medaglia, non si “inganneranno”.

“Il gruppo è chiaramente dilettanti, anche se alcuni giovani hanno un alto potenziale”, ha detto. “Gareremo con dignità e preparare i nostri atleti è stato come qualsiasi squadra nazionale che si prepara per una competizione internazionale”.

Sono più di 100 le persone che fanno ufficialmente parte della squadra di atletica leggera vaticana, nata circa due anni fa, quando tanti dipendenti e cittadini del Paese più piccolo del mondo continuavano a incontrarsi in riva al Tevere a Roma o in una magnifica villa. Pamphili.

L’iscrizione è gratuita, ma essere cittadino, dipendente o figlio di un dipendente del Vaticano è un requisito. Le uniche eccezioni sono due migranti entrati in Italia via Lampedusa dopo essere fuggiti dall’Africa in gommone e una ragazzina di 12 anni in sedia a rotelle che, per usare le parole del laico Giampaolo Matti, “adora davvero ‘correre’ con noi”.

Sabato papa Francesco ha dato il benvenuto ai 10 membri, i sette atleti partecipanti ai Giochi e il loro team di supporto.

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Per Francesco è importante che il Vaticano abbia una propria squadra sportiva perché la Chiesa ha al centro tutto ciò che è umano e legato alla persona. Ha affermato che lo sport è una dimensione talmente centrale nella vita quotidiana delle persone da poter essere considerato un “sacro segreto di bellezza”.

È stato un incontro molto speciale. In un certo senso, ha detto Toka, siamo andati a presentare il progetto e abbiamo chiesto la benedizione del papa, non per vincere, ma come un figlio che prima di uscire di casa chiede la benedizione dei suoi genitori.

Toca si è detto particolarmente grato per l’insistenza del Papa sull'”hobby” dello sport, rilevando che la stragrande maggioranza delle persone che praticano sport lo fa per divertimento e per migliorarsi.

“La chiave è divertirsi, e questo è qualcosa che si perde, anche tra i bambini, perché c’è così tanta pressione su di loro per essere campioni che finiscono per abbandonare lo sport”, ha detto Toca. “E questa logica perversa di prestazioni e risultati a tutti i costi trasforma qualcosa che dovrebbe essere divertente in un peso, quando la cosa principale è il divertimento dell’esercizio”.

Sabato Francesco ha insistito sull’esperienza sportiva come una bellezza autentica e un “mistero di squadra”, cosa che sia Toca che Mattei hanno sottolineato parlando con essenza Martedì.

Durante l’udienza, il Papa ha presentato una staffetta bianca con un’iscrizione latina corse insieme – L'”emblema” vaticano dell’atletica, riferendosi al brano del vangelo di Giovanni quando Pietro e Giovanni “corrono” il mattino del giudizio.

Papa Francesco firma il testimone che sarà consegnato allo stadio di San Marino ai rappresentanti dei piccoli Paesi d’Europa. A causa della pandemia, non tutti i 18 piccoli stati saranno rappresentati.

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Matti, che lavorava per il quotidiano vaticano Osservatore Romano Negli ultimi 35 anni, ha detto, la squadra è stata “nello stile di papa Francesco: umile e favorisce la fratellanza”.

“Lo scopo della squadra non è vincere campionati o competere professionalmente, ma crescere come cristiani e come persone e dare testimonianza della vita cristiana”, ha detto Mattie, dando l’esempio dei membri che recitano una breve preghiera prima di ogni competizione.

I membri dell’associazione vanno da studenti universitari di 19 anni a bibliotecari di 60 anni, provenienti da 20 paesi diversi e che svolgono vari ruoli in Vaticano: guardie svizzere, operatori museali, falegnami e manutentori, oltre al clero e suore. .

Mattei ha affermato che questa diversità consente ai membri del team di conoscere culture diverse e promuove l’amicizia, la comunità e persino il dialogo interreligioso: un immigrato musulmano è sempre coinvolto nelle masse organizzate dal team.

“Siamo davvero una famiglia”, ha detto, riconoscendo che, come molte famiglie, le sessioni di allenamento che prendono a volte portano a “colpi incredibili”, come una sorella domenicana che corre accanto a un immigrato o un monsignore che spinge la bambina su una sedia a rotelle durante una gara.

Il Vaticano ha anche una squadra di calcio non ufficiale, una squadra di cricket che ha girato il Regno Unito in diverse occasioni e ha in vista una squadra di tennis e di ciclismo.

Lo stesso Francis è un membro a vita della squadra di calcio argentina del San Lorenzo, sebbene sia un tifoso piuttosto che un giocatore. Ha detto che non è mai stato molto bravo a segnare gol e spesso ha assunto la posizione di portiere quando giocava con gli amici in gioventù.

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Cinzia Necci

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