La vittoria di Youngkins in Virginia scuote i Democratici, corsa serrata nel New Jersey

Richmond, Virginia. — Glenn Yongkin ha vinto la corsa del governatore della Virginia mercoledì presto, attingendo alle battaglie della guerra culturale sulle scuole e alla corsa per unire i più ardenti sostenitori dell’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump con abbastanza elettori suburbani per diventare il primo repubblicano a vincere un ufficio in tutto lo stato in dodici generali.

La sconfitta di Yongkin del 54enne democratico Terry McAuliffe ha segnato una brusca inversione di tendenza in uno stato che si è spostato a sinistra nell’ultimo decennio che il presidente Joe Biden ha conquistato di 10 punti nel 2020. Il partito stava bruciando dopo la perdita, il governatore democratico Phil Murphy del New Jersey ha raggiunto quasi un punto morto nel suo tentativo di vincere la rielezione in uno stato che Biden ha vinto di 15 punti.

L’elezione è stata la prima grande prova del sentimento degli elettori da quando Biden è entrato in carica e ha indicato una crescente frustrazione. Hanno anche sottolineato che con Trump fuori ufficio, i Democratici non possono concentrare i loro messaggi sulla sua opposizione. I risultati alla fine hanno indicato un anno doloroso per i Democratici che cercano di mantenere una ristretta maggioranza al Congresso.

L’atmosfera tra i repubblicani era festosa.

“Questo è lo spirito della Virginia che si unisce come mai prima d’ora”, ha detto Youngkin ai suoi sostenitori acclamati nella sala da ballo di un hotel a Chantilly, 25 miglia a ovest di Washington. “Thunderstruck” degli AC/DC risuonava dagli altoparlanti mentre la gara veniva indetta dopo la mezzanotte.

Youngkin ha promesso di condurre non solo dalla capitale dello stato, ma “con una visione in cui la forza dei Virginiani, il potere che storicamente era stato trovato nelle sale di marmo di Richmond, si diffondeva nei tavoli della cucina che erano legati insieme con il legame e spirito di libertà e libertà».

Un novizio politico, Yongkin è stato in grado di capitalizzare l’apparente indifferenza tra i principali elettori democratici stanchi da anni di elezioni che sono state viste come una vittoria inevitabile. Ha interpretato con successo McAuliffe, un ex governatore della Virginia, presidente del Comitato nazionale democratico e amico intimo di Bill e Hillary Clinton, come parte di una classe d’élite di politici. È stato anche colto da un inciampo nell’ultima fase di McAuliffe, che ha suggerito durante un dibattito che i genitori hanno poco ruolo nel plasmare il curriculum scolastico.

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Forse ancora più importante, Yongkin ha trionfato su un compito che ha sconcertato dozzine di repubblicani prima di lui: fare appello alla base di Trump mentre attirava elettori suburbani che erano respinti dal comportamento divisivo dell’ex presidente.

Durante la campagna, Yongkin ha dichiarato il suo sostegno all'”integrità elettorale”, riferendosi alla bugia di Trump secondo cui le elezioni presidenziali del 2020 erano state rubate, concentrandosi anche sull’istruzione e sulle politiche favorevoli alle imprese. Non ha mai fatto una campagna personalmente con Trump e ha sfidato con successo gli sforzi di McAuliffe di ritrarlo come una copia dell’ex presidente.

Questo approccio potrebbe fornire un modello per i repubblicani che competono nelle gare future che presentano un gran numero di elettori democratici e indipendenti.

Martedì, altrove nel paese, i concorsi per i sindaci hanno contribuito a plasmare la leadership di alcune delle più grandi città del paese. L’ex capo della polizia democratica Eric Adams ha vinto New York, e gli elettori di Boston hanno eletto il consigliere comunale Michelle Wu, la prima donna sindaco della città e asiatica americana. Cincinnati ottiene il suo primo sindaco asiatico-americano, Aftab Borival.

Gli elettori di Minneapolis hanno respinto un’iniziativa elettorale che cercava la riforma della polizia nella loro città poiché George Floyd è stato assassinato da un ufficiale di polizia bianco il Memorial Day 2020, scatenando la più grande ondata di proteste contro l’ingiustizia razziale da generazioni. L’iniziativa era quella di sostituire le forze di polizia con un dipartimento di pubblica sicurezza incaricato di adottare un approccio di “salute pubblica globale” nei confronti della polizia.

Nella corsa al governatore del New Jersey, il governatore in carica Murphy stava cercando di diventare il primo democratico ad essere rieletto alla carica in 44 anni. Ma lo sfidante repubblicano Jack Ciatarelli ha fatto una mostra sorprendentemente forte, facendo una campagna su questioni tra cui tasse, opposizione alla maschera pandemica e mandati di vaccinazione. La gara era troppo presto per una chiamata mentre il conteggio dei voti continuava.

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Ma nessun altro concorso in questa stagione elettorale fuori anno ha raccolto il livello di attenzione nazionale – e denaro – come la corsa del governatore in Virginia, uno stato con ampie fasce di elettori suburbani istruiti al college con una crescente influenza nel controllo del Congresso. E la Casa Bianca.

Un ex co-CEO di The Carlyle Group con una corporatura snella 6’6 “che un tempo lo ha reso una riserva nella squadra di basket della Rice University, Yongkin ha investito enormi quantità della sua fortuna personale in una campagna che ha speso più di $ 59 milioni. Preferendo il pile giacche, Yongkin ha cercato di tagliare Immagine di mio padre un genio in periferia.

Yongkin corse con sicurezza sulla piattaforma conservatrice. Si è opposto a un importante mandato per l’energia pulita che lo stato aveva approvato due anni prima e si è opposto all’aborto nella maggior parte delle circostanze.

Si è anche opposto ai mandati di maschere e vaccini, ha promesso di espandere le scuole charter limitate in Virginia e ha vietato la teoria critica della razza, un quadro accademico che enfatizza l’idea che il razzismo è sistemico nelle istituzioni della nazione e che lavorano per mantenere la supremazia bianca. Negli ultimi mesi, è diventata una parola d’ordine politica generale per qualsiasi insegnamento scolastico sulla razza e sulla storia americana.

McAuliffe ha tentato di rivitalizzare la norma democratica evidenziando l’aborto, denunciando una nuova legge del Texas che vietava in gran parte la procedura e avvertendo che Yongkin avrebbe cercato restrizioni simili.

Yongkin non ha parlato molto dell’aborto in pubblico e un attivista liberale lo ha ripreso dicendo che la causa non poteva aiutarlo durante la campagna. Ha detto che vincere le elezioni permetterebbe al partito di “iniziare l’offensiva” sulla questione.

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Mentre McAuliffe ha sfruttato il potere di punta di un gruppo di democratici nazionali, tra cui l’ex presidente Barack Obama e l’ex candidato governatore della Georgia Stacy Abrams, Youngkin ha ampiamente condotto una campagna da solo, concentrandosi su questioni che ha affermato essere importanti per i virginiani.

Yongkin ha anche dimostrato di avere forse più successo nel distrarre gli sforzi di McAuliffe per associarlo a Trump e allo stile politico divisivo dell’ex presidente.

I sondaggi hanno mostrato che la gara si stava facendo serrata dopo che McAuliffe ha dichiarato durante un dibattito alla fine di settembre che non pensava che “i genitori dovrebbero dire alle scuole cosa dovrebbero insegnare”. Ciò ha spinto Yongkin a pubblicare centinaia di spot televisivi nel manifesto e a concentrarsi sui suoi impegni per rendere il curriculum meno “non americano” e per riformare le politiche per gli studenti transgender e i bagni scolastici.

La corsa ha preso una piega particolarmente amara la scorsa settimana, quando Yongkin ha pubblicato un annuncio con una madre e attivista del Partito Repubblicano che otto anni fa ha condotto uno sforzo per bandire dalle classi il romanzo vincitore del Premio Pulitzer “Sweetheart” del premio Nobel nero Toni Morrison.

McAuliffe ha accusato Youngkin di aver lanciato un “fischio razzista per cani”, ma Youngkin ha affermato che i genitori in Virginia sanno cosa è veramente a rischio, e così anche le famiglie in tutto il paese. Questo era un cenno a come l’attivismo paternalistico potrebbe funzionare per il Partito Repubblicano l’anno prossimo e nei futuri cicli elettorali.

“L’America sta guardando Virginia”, ha detto Youngkin come parte della sua discussione conclusiva. E anche l’America vuole che votiamo per loro”.

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Gli scrittori dell’Associated Press Ben Finley a Norfolk, Virginia, Hank Kurtz a Richmond, Alexandra Jaffe a McLean e Jill Colvin a New York hanno contribuito a questo rapporto.

Sergio Venezia

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