L’Agenzia Spaziale Europea sospende la missione ExoMars, termina la cooperazione con la Russia

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La Russia è stata oggetto di sanzioni economiche diffuse nelle settimane successive all’invasione dell’Ucraina, ma finora il programma spaziale russo è rimasto in gran parte inalterato. L’Agenzia Spaziale Europea (ESA) ha Ho deciso di posticipare la missione ExoMarsQuest’anno doveva essere lanciato uno sforzo congiunto con la Russia. Invece, l’Agenzia spaziale europea condurrà uno studio per determinare come lanciarlo ExoMars senza Russia.

Quando l’invasione è iniziata il mese scorso, l’agenzia spaziale russa Roscosmos ha cercato di rimanere neutrale. Anche quando le relazioni tra Russia e Occidente erano tese, Roscosmos riuscì a restarne fuori. L’invasione dell’Ucraina sembra essere solo un ponte troppo lontano per l’Agenzia spaziale europea, soprattutto da quando il capo del Roscosmos Dmitry Rogozin ha postato punti di discussione sul Cremlino su Twitter.

L’Agenzia spaziale europea ha espresso preoccupazione per il futuro di ExoMars diverse settimane fa, ma questa settimana il consiglio direttivo dell’agenzia ha votato per sospendere la missione, citando le sanzioni economiche imposte dai suoi Stati membri e la pesante perdita di vite umane in Ucraina. Dal momento che l’Agenzia spaziale europea ha diviso il lavoro con Roscosmos, ha ancora circa la metà della missione su Marte pronta per il lancio. L’Agenzia spaziale europea ha un rover Rosalind Franklin semilavorato (sopra), ma avrà bisogno di un passaggio. Roscosmos avrebbe dovuto fornire un mezzo da sbarco per il rover, nonché un razzo Proton per rimuoverlo dalla Terra. L’ESA dovrà trovare alternative a entrambi prima di poter andare avanti.

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L’Agenzia spaziale europea avrà bisogno di un sostituto per il razzo russo Proton, che viene mostrato qui mentre lancia la prima missione ExoMars.

ExoMars doveva essere lanciato il prossimo settembre, quando Terra e Marte sono molto vicini. Sembra improbabile che l’ESA sarà in grado di identificare i sistemi sostitutivi per ExoMars in tempo per far funzionare questa sequenza temporale, e la prossima finestra di transizione su Marte non si aprirà fino al 2024. Pertanto, questo sembra essere un ritardo di molti anni per ExoMars. Nel frattempo, il programma ha già una sonda su Marte per tenere occupata la squadra.

Il primo ExoMars è stato lanciato nel 2016. Per questo lancio, la russa Roscosmos ha fornito un missile nello spazio, oltre a due pacchetti di strumenti sul veicolo Tracking Gas Orbiter (TGO) dell’Agenzia spaziale europea. Sfortunatamente, il lander Schiaparelli che ha viaggiato sul Pianeta Rosso con il TGO non è riuscito a rallentare la sua discesa ed è precipitato in superficie. TGO è ancora in circolazione, tuttavia, e scansiona l’atmosfera più sottile di Marte. Il piano prevedeva di utilizzare il TGO come collegamento di comunicazione per il rover Rosalind Franklin al suo arrivo, ma l’orbiter ha già raggiunto la fine della sua vita prevista. Se ci vogliono ancora qualche anno per portare il secondo ExoMars fuori dalla Terra, anche l’Agenzia spaziale europea potrebbe aver bisogno di un sostituto qui.

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Giustina Rizzo

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