Landsat 9 si unisce a una flotta di satelliti per l’osservazione della Terra

La Terra ha un nuovo occhio in orbita per monitorare il nostro pianeta che cambia.

Landsat 9 è stato lanciato il 27 settembre 2021 per completare la famiglia di satelliti Landsat per quasi 50 anni nell’effettuare osservazioni critiche per aiutare con la gestione dell’energia e dell’acqua, il monitoraggio delle foreste, la salute umana e ambientale, la pianificazione urbana, il ripristino di emergenza e l’agricoltura.

La missione è decollata dalla Vandenberg Space Force Base in California a bordo di un razzo Atlas V. Il carico utile e la gru hanno raggiunto l’orbita circa 16 minuti dopo il lancio e il Landsat 9 si è separato dal razzo circa un’ora dopo, ricongiungendosi al Landsat 8 – che È in orbita dal 2013 – insieme a Il resto della flotta di osservazione della Terra della NASA.

Landsat è una missione congiunta tra la NASA e l’United States Geological Survey (USGS). Il primo Landsat è stato lanciato nel 1972.

“La missione Landsat non ha eguali”, ha affermato Karen Saint-Germain, direttore della Divisione di Scienze della Terra presso la sede della NASA. Per quasi 50 anni, i satelliti Landsat hanno monitorato il nostro pianeta natale, fornendo una registrazione senza precedenti di come la sua superficie è cambiata nel corso di periodi di tempo da giorni a decenni. Attraverso questa partnership con l’USGS, siamo stati in grado di fornire dati continui e tempestivi a utenti che vanno dagli agricoltori ai gestori delle risorse e agli scienziati. Questi dati possono aiutarci a capire, prevedere e pianificare il futuro in un clima che cambia”.

Landsat 9 si sta ora dirigendo verso la sua altitudine orbitale finale di 438 miglia (705 chilometri). Sarà in un’orbita eliosincrona semipolare.

Combinando la potenza di Landsat 8 e 9, i due satelliti ora possono visualizzare l’intera Terra ogni otto giorni. Scienziati e ricercatori utilizzano le immagini per monitorare fenomeni tra cui la produttività agricola, l’estensione e la salute delle foreste, la qualità dell’acqua, la salute dell’habitat della barriera corallina e la dinamica dei ghiacciai.

Ma chiunque può visualizzare o utilizzare le foto, poiché i dati Landsat nel corso degli anni sono disponibili per la visualizzazione e il download sul sito Questo sito USGS. Puoi anche vedere altre immagini della Terra dall’orbita in Sito web dell’Osservatorio della Terra della NASA.

Le immagini Landsat vengono utilizzate per monitorare i disastri naturali, come queste immagini di confronto che mostrano le immagini prima e dopo le inondazioni dei fiumi Ohio e Mississippi nel 2011. Credito: NASA/USGS.

“[This] Il successo del lancio è una pietra miliare nella partnership di quasi 50 anni tra USGS e NASA, che collaborano da decenni per raccogliere preziose informazioni scientifiche e utilizzare tali dati per modellare la politica con la massima integrità scientifica”, ha affermato il ministro degli Interni Deb Haaland. “Mentre gli effetti della crisi climatica si intensificano negli Stati Uniti e in tutto il mondo, Landsat 9 fornirà dati e immagini per aiutare a prendere decisioni basate sulla scienza su questioni chiave tra cui l’uso dell’acqua, l’impatto degli incendi, il degrado della barriera corallina, i ghiacciai e ritiro dei ghiacciai e deforestazione delle foreste tropicali”.

Il Landsat 9 ha due strumenti a bordo: l’Operational Earth Imager 2 (OLI-2) e il Thermal Infrared Sensor 2 (TIRS-2). Lavorando insieme, i due strumenti possono misurare 11 lunghezze d’onda della luce riflessa o emessa dalla superficie terrestre, nello spettro visibile e altre lunghezze d’onda oltre ciò che i nostri occhi possono vedere. Mentre il satellite orbita, questi dispositivi cattureranno le immagini su un’area di 115 miglia (185 chilometri). Ogni pixel in queste immagini rappresenta un’area di circa 98 piedi (30 metri), circa le dimensioni di un campo da baseball. A questa risoluzione più elevata, la NASA afferma che i gestori delle risorse saranno in grado di individuare la maggior parte dei campi coltivati ​​negli Stati Uniti.

Satelliti e missioni in orbita attorno alla Terra, a partire dal 2019. Credito: NASA

Ulteriori letture sul lancio: Osservatore della Terra della NASAla mia fattura Blog della NASA

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Giustina Rizzo

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