L’antica retorica della Provvidenza torna alle sue radici

Perde, ma vini e champagne confluiscono regolarmente in alcuni dei migliori segreti del centro di Providence.

Una cartolina dal Dreyfus Hotel del 1908, che si trovava all’angolo tra Mathewson Street e Washington Street a Providence, Rhode Island.Biblioteca pubblica della provvidenza

Secondo le notizie locali, con poche centinaia di miglia di costa, era facile per i contrabbandieri sulle barche portare bevande alcoliche dalle Bahamas e dal Canada. Il Dreyfus Hotel in Washington Street ha ospitato alcuni dei più grandi banchetti dello stato per gruppi sindacali e partiti politici. Persino Mortimer Sullivan, l’ex sindaco di Newport, tenne un “sermone mentre parlava di notte” nel suo seminterrato, cosa che si diceva parlasse facilmente, nel 1928, al culmine dell’era del proibizionismo.

Il proibizionismo terminò nel 1933 e il Dreyfus Hotel chiuse anni dopo. Il senatore Josh Miller e sua moglie Nancy Miller alla fine aprirono un ristorante da fattoria a tavola chiamato Local 121 nello spazio, che divenne un punto fermo in centro. 121 chiuso a livello nazionale nel 2017.

Immagine dell'Hotel Dreyfus, ristrutturato nel 1917. Mentre aveva una sala da pranzo principale al primo piano dell'hotel, aveva anche una sala da pranzo nascosta sotto le scale al piano terra.  (Biblioteca pubblica della provvidenza)
Immagine dell’Hotel Dreyfus, ristrutturato nel 1917. Mentre aveva una sala da pranzo principale al primo piano dell’hotel, aveva anche una sala da pranzo nascosta sotto le scale al piano terra. (Biblioteca pubblica della provvidenza)Biblioteca pubblica della provvidenza

Due anni dopo, il ristoratore Alex Tommaso entrò nell’edificio e vide la lavorazione del legno finemente intagliata nella sala da pranzo principale, le colonne al centro della sala da pranzo e le vetrate intorno al bar. Era incuriosito.

Ma quando scese le scale e vide uno spazio intimo senza finestre e un pozzo del tunnel coperto (usato per portare il liquore durante il Proibizionismo), e imparando la storia dello spazio, decise di mettere di nuovo le sue radici nella Provvidenza.

Tomasso ha aperto George a Washington L’anno scorso, ha recentemente presentato il suo ultimo discorso, Hyde, nello stesso punto in cui i dignitari della Provvidenza si sono avvicinati di soppiatto all’alcol proibito.

Entra dalla porta principale di Washington e sali le scale tappezzate di animali in una stanza buia con tende di velluto, divani in pelle castagna e morbidi cuscini. Ci sono sfere di cristallo su ogni tavolo e lampade di cristallo Swarovski pendono dalle pareti. Un armadietto poco appariscente potrebbe ancora essere aperto nella parte anteriore della stanza: i contrabbandieri hanno consegnato le bottiglie degli scaffali migliori ai proprietari di attività commerciali e ai gestori del bar.

Hyde mixologist Lilian Ferrante versa Vespa.
Hyde mixologist Lilian Ferrante versa Vespa.Matthew J Lee / Matthew J Lee / The Globe Staff
Lillian Ferrante tiene la Manhattan Tower vicino alla finestra segreta che attualmente si apre su un muro di mattoni.  Durante il proibizionismo, i buttafuori dei bar negli anni '20 e nei primi anni '30 contrabbandavano liquori attraverso questo armadietto.
Lillian Ferrante tiene la Manhattan Tower vicino alla finestra segreta che attualmente si apre su un muro di mattoni. Durante il proibizionismo, i buttafuori dei bar negli anni ’20 e nei primi anni ’30 contrabbandavano liquori attraverso questo armadietto.Matthew J Lee / Matthew J Lee / The Globe Staff

Il bar è piccolo, ma robusto, i cocktail ruotano accanto al palco dove spesso si esibiscono comici, attori e musicisti. I baristi moderni scuotono e saltano in padella i classici che avrebbero potuto essere mangiati negli anni ’20, come Hemingway Daiquiri con rum Plantation White, liquore BB Maraschino, citronella e pompelmo fresco.

Vesper – un altro classico – è stato cullato dal francese Lillet Blanc, Vodka Snow Leopard, E scimmia 47È un gin secco di Schwarzwald che utilizza arancia amara fresca, limone e pompelmo. È guarnito con una scorza di limone brillante in un bicchiere di vetro.

Hyde Manhattan è mescolato con Rittenhouse of rye whisky Distilleria Heaven Hill (La pluripremiata distilleria del Kentucky fondata nel 1935 è nota per il suo caratteristico sapore speziato), Cocci vermouth di Torino Dall’Italia, amarena, ciliegia luxardo filtrata.

“Vogliamo che le persone scendano e si sentano come in un’altra epoca. Vengono qui per l’esperienza e noi diamo loro la nostra interpretazione dei classici”, ha detto Tommaso.

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    Un classico cocktail di gamberi a Hyde.
Un classico cocktail di gamberi a Hyde.Matthew J Lee / Matthew J Lee / The Globe Staff
Una selezione di formaggi e salumi freschi.
Una selezione di formaggi e salumi freschi.Matthew J Lee / Matthew J Lee / The Globe Staff

Il menu al piano di sotto di Hyde è molto più piccolo del ristorante al piano di sopra, e Tomasso dice che è “destinato a intrattenere”.

Le “deliziose radure” della cucina, come le chiama lui, vanno dai cappucci di funghi con ripieno fatto in casa ($ 7) ai lanciatori di cocktail di gamberetti, serviti in un bicchiere da martini con salsa cocktail al rafano e limone ($ 7). Le capesante avvolte nella pancetta vengono servite con salsa chili tailandese ($ 8), e il tagliere di formaggi e salumi ($ 14) comprende carne e formaggio provenienti dall’Italia e dalla Spagna, scelti dallo chef Juan Fernandez, che ha affermato di aver precedentemente lavorato in cucina presso inno.

“Vogliamo che la gente venga a Hyde per dimenticare cosa c’è fuori”, ha detto Fernandez.

Tomasso ha detto che i dessert sono preparati giornalmente da zero ($ 12 ciascuno) e includono crema catalana con fasci di frutti di bosco freschi, un quadrato di tiramisù e torta alla crema di banana con gelato alla vaniglia, panna fresca e fragole carnose.

Dopo il primo dell’anno ci sarà intrattenimento dal vivo ad Hyde ogni settimana a partire dal mercoledì, quando DJ coreano giovane ospiterà. La rassegna cantautrice si svolgerà ogni giovedì, e ci sarà musica dal vivo con spettacoli fino alla chiusura venerdì e sabato.

Funghi ripieni serviti a Hyde.
Funghi ripieni serviti a Hyde.Matthew J Lee / Matthew J Lee / The Globe Staff
Un affresco di Venezia, Italia in Hyde.
Un affresco di Venezia, Italia in Hyde.Matthew J Lee / Matthew J Lee / The Globe Staff

Il direttore generale Mario Buro ha detto che Hyde ospiterà i balli del tè la domenica a partire dalle 15:00 circa. Le danze del tè sono un cenno a un’altra epoca, che si dice sia iniziata negli anni ’40 e ’50, quando era un modo per la comunità LGBTQ di riunirsi e ballare apertamente insieme.

“L’idea è quella di organizzare una festa da ballo diurna in cui l’uomo gay più anziano possa venire a rilassarsi”, ha detto Borough, che secondo Tommaso merita la maggior parte del merito per aver messo insieme la prossima puntata settimanale.

“Sapevo di voler fare una serata alternativa la domenica per presentare alla comunità che faccio parte di un posto nuovo di zecca per una parte una volta alla settimana qui ad Hyde”, ha detto Tommaso.

Mentre vagava per lo spazio al piano terra prima dell’inaugurazione in una settimana recente, Tomasso ha toccato i suoi nuovi elementi preferiti nello spazio vivace, come angoli relax, tovaglie opache e catenelle dorate delle lampade da terra.

“Vogliamo che la gente possa venire a cena dai Georges, e poi venire a Hyde per la notte”, ha detto Tommaso.

Hyde si trova al 121 di Washington Street a Providence. Sono aperti dal mercoledì alla domenica. Sia The George che Hyde saranno aperti la vigilia di Natale e Capodanno.

Titolare Alex Tommaso.
Titolare Alex Tommaso.Matthew J Lee / Matthew J Lee / The Globe Staff

Alexa Gagosz può essere contattata all’indirizzo alexa.gagosz@globe.com. Seguila su Twitter Tweet incorporato.

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Celestino Traglia

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