L’atmosfera terrestre potrebbe generare un “uragano spaziale”

Ci sono uragani nello spazio.

I ricercatori che hanno esaminato i dati di archivio hanno trovato prove di un fenomeno precedentemente inosservato: la massa di un gigantesco vortice di plasma sulla regione artica della Terra. L ‘”uragano spaziale”, come lo chiama il team scientifico, ha vagato per ore, piovendo elettroni invece di acqua.

“Fino ad ora, i tornado di plasma spaziale sono stati molto incerti, quindi dimostrarlo con un’osservazione così sorprendente è incredibile”, ha detto Mike Lockwood, uno scienziato spaziale dell’Università di Reading nel Regno Unito. Comunicato stampa.

L’interruzione, registrata nei dati satellitari del 2014, sembrava e si comportava come un tornado sulla Terra. Ma questa tempesta rotante era una massa di plasma larga 1.000 chilometri che volava per diverse centinaia di chilometri sopra il Polo Nord. Il tornado spaziale ruotava in senso antiorario, aveva più bracci a spirale ed è durato quasi otto ore prima di collassare gradualmente.

Contrariamente alle tempeste geomagnetiche che provengono da una forte attività solare e dai cambiamenti nel vento solare, questo evento si è verificato durante il periodo di attività solare e bassa geomagnetica.

“L’uragano ha trasferito un’energia significativa e ha depositato lo slancio nella ionosfera nonostante le condizioni molto calme”, ​​ha scritto il team. Il loro articolo, pubblicato su Nature Communications. “Osservazioni e simulazioni rivelano che un ciclone spaziale è creato dalla riconnessione magnetica statica alle alte latitudini e dalla continuazione della corrente per un periodo di diverse ore del campo magnetico interplanetario verso nord e da una diminuzione dell’intensità e della velocità del vento solare . “

Tuttavia, Lockwood ha affermato che questi uragani spaziali devono essere innescati da un trasferimento insolitamente ampio e rapido dell’energia del vento solare e delle particelle cariche nell’atmosfera superiore della Terra.

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Diagramma schematico di un tornado spaziale e del suo meccanismo di formazione durante uno stato geomagnetico molto silenzioso. Credito Qing-He Zhang, Università di Shandong, Et al.

Gli astronomi hanno osservato uragani su Marte, Saturno e Giove, che assomigliano a uragani terrestri nella bassa atmosfera. Ci sono anche “tornado solari” – gas solari orbitanti in formazioni profonde nell’atmosfera solare, che possono essere larghe quanto il raggio della Terra.

Ma gli uragani spaziali come quelli catturati nel 2014 nell’atmosfera superiore di altri pianeti del nostro sistema solare non sono stati segnalati. Sebbene le strutture vorticose dell’aurora, chiamate spirali aurorali, siano state osservate sopra il suolo, non sono insolitamente intense e non hanno caratteristiche simili a un tipico tornado.

Su Saturno, la sonda Cassini della NASA ha catturato immagini che mostrano una vista ad alta risoluzione della corrente a getto esagonale nell’atmosfera di Saturno. Credito immagine: NASA / JPL-Caltech / SSI / Hampton

Il fatto che un uragano spaziale si verifichi durante un periodo di bassa attività geomagnetica indica che potrebbe essere relativamente più comune all’interno e all’esterno del nostro sistema solare, hanno detto i ricercatori.

“Plasma e campi magnetici si trovano nelle atmosfere dei pianeti in tutto l’universo, quindi i risultati indicano che gli uragani spaziali dovrebbero essere un fenomeno diffuso”, ha detto Lockwood.

La scoperta evidenzia anche l’importanza di migliorare il monitoraggio della meteorologia spaziale, che può interrompere i segnali GPS e i dati di altri sistemi satellitari.

Il team comprendeva scienziati provenienti da Cina, Stati Uniti, Norvegia e Regno Unito, utilizzando le osservazioni effettuate da quattro satelliti DMSP (Defence Meteorological Satellite Program).

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Giustina Rizzo

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