L’aurora boreale può essere vista nel sud del Canada ad Halloween

TORONTO – Dopo che un enorme brillamento solare è emerso dal sole giovedì, gli astronomi hanno affermato che l’aurora boreale potrebbe abbagliare il cielo fino a Toronto durante le vacanze di Halloween.

Il brillamento solare di giovedì è stato accompagnato da una grande eruzione di plasma, soprannominata “espulsione di massa coronale” dagli astronomi, mirata alla direzione del nostro pianeta.

“(CME) è fondamentalmente un sacco di radiazioni di particelle che vengono spinte lontano dal sole a una velocità di poche migliaia di chilometri al secondo. C’è questa massiccia ondata di radiazioni di particelle, protoni ed elettroni che si dirigono fondamentalmente verso la Terra, secondo l’astronomo della York University Paul Delaney ha detto venerdì per telefono a CTVNews.ca.

La NASA dice Il bagliore ha raggiunto il picco alle 11:35 EDT giovedì e lo ha classificato come bagliore “X1”. Questo bagliore si trova all’estremità inferiore dei razzi di Classe X, la classe più intensa di razzi.

Ci vogliono circa 48 ore perché l’espulsione di massa coronale raggiunga la Terra, dice Delaney. Quando queste particelle raggiungeranno il nostro pianeta, il campo magnetico terrestre si discosterà dalla maggior parte di esse. Tuttavia, alcune di queste particelle possono rimanere bloccate all’interno dei poli.

“Queste particelle energetiche interagiscono con le particelle nell’atmosfera terrestre, gli atomi e le molecole che sono lì, e causano l’aurora boreale”, ha detto Ilana MacDonald, astronomo del Dunlap Institute for Astronomy and Astrophysics presso l’Università di Toronto.

L’aurora boreale è di solito visibile solo intorno al Polo Nord. Ma un forte brillamento solare potrebbe innescare l’aurora boreale nel sud del Canada.

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“È difficile dirlo perché questi brillamenti solari sono molto inaspettati e come interagiranno effettivamente con la Terra”, ha detto MacDonald a CTVNews.ca per telefono venerdì. “Ma se colpisci direttamente il suolo, allora sì, certo, sarai in grado di vedere l’aurora boreale dal sud del Canada”.

Delaney afferma che l’aurora boreale “potrebbe essere visibile” a sud come Toronto sabato o domenica. La NASA afferma anche che l’aurora boreale potrebbe essere visibile a partire da Pennsylvania, Iowa e Oregon.

E anche la frequenza di forti brillamenti solari sta aumentando mentre ci dirigiamo verso quello che gli astronomi chiamano il “massimo del sole”, il punto più alto del ciclo di 11 anni del sole e con la maggior attività all’interno del sole, dice Delaney.

Se vuoi catturare l’aurora boreale questo fine settimana, MacDonald consiglia di cercare un’area con basso inquinamento luminoso.

“L’aurora boreale tende ad essere molto diffusa e nuvolosa”, ha detto. “Se ti trovi in ​​un posto come Toronto con molto inquinamento luminoso, ci sono molte meno possibilità che tu possa vederlo”.

I forti brillamenti solari comportano anche il rischio di interruzione delle reti elettriche e di Internet. Tuttavia, Delaney afferma che ciò è improbabile con un simile brillamento solare, data la sua forza.

“È certamente possibile, ma non probabile con un bagliore X1. Un bagliore X3 o X4 o X5? Certo, se siamo nel mirino di un’espulsione di massa coronale.”

Giustina Rizzo

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