Le interruzioni dei computer negli Stati Uniti portano a centinaia di ritardi e cancellazioni dei voli

La Federal Aviation Administration ha revocato la messa a terra dei voli negli Stati Uniti dopo che un’interruzione del computer ha causato migliaia di ritardi e centinaia di cancellazioni rapidamente attraverso il sistema negli aeroporti a livello nazionale.

Di conseguenza, diversi voli verso destinazioni statunitensi sui tabelloni delle partenze degli aeroporti canadesi hanno mostrato ritardi da 30 minuti a più di un’ora, con alcune cancellazioni. I principali aeroporti canadesi hanno consigliato ai viaggiatori delle compagnie aeree statunitensi di verificare con le loro compagnie aeree lo stato del volo prima di dirigersi verso l’aeroporto.

L’interruzione ha mostrato al mondo quanto la sua più grande economia sia dipendente dai viaggi aerei e quanto i viaggi aerei dipendano da un sistema informatico obsoleto della FAA chiamato sistema NOTAM (Notam to Air Missions).

I viaggiatori camminano mentre una scheda video mostra i ritardi e le cancellazioni dei voli all’aeroporto nazionale Ronald Reagan di Washington ad Arlington, in Virginia, mercoledì. (Patrick Simanski/Associated Press)

“Ci sono stati problemi interni periodici qua e là, ma storicamente questo è molto importante”, ha affermato Tim Campbell, vicepresidente senior delle operazioni aeree di American Airlines e ora consulente con sede a Minneapolis.

Campbell ha detto che c’è stata a lungo una preoccupazione per la tecnologia della FAA, non solo per il sistema NOTAM.

“Molti dei loro sistemi sono vecchi sistemi mainframe generalmente affidabili ma obsoleti”, ha affermato.

Il sistema NOTAM ha funzionato male nella tarda giornata di martedì, provocando più di 1.000 cancellazioni di voli e 7.000 ritardi di voli entro mezzogiorno di mercoledì, secondo il sito web di monitoraggio dei voli FlightAware. Gli aeroporti di Chicago, Los Angeles, New York e Atlanta hanno registrato tra il 30% e il 40% dei voli in ritardo.

“Vedremo gli effetti a cascata di ciò, i ritardi di questa mattina attraverso il sistema durante il giorno”, ha detto il segretario ai trasporti Pete Buttigieg in un’intervista alla CNN. “Ora dobbiamo capire come sia potuto accadere in primo luogo. Perché i soliti aumenti che gli avrebbero impedito di essere così dirompente non gli hanno impedito di essere dirompente questa volta”.

Il motivo non è ancora chiaro

L’addetta stampa della Casa Bianca, Karen Jean-Pierre, ha dichiarato mercoledì scorso che il presidente degli Stati Uniti Joe Biden è stato informato della situazione e ha ordinato al Dipartimento dei trasporti di indagare. Jean-Pierre ha affermato che non vi sono prove immediate che l’interruzione sia stata causata da un attacco informatico.

Prima di iniziare un volo, i piloti sono tenuti a consultare il NOTAM, che elenca i potenziali effetti negativi sui voli, dalla costruzione della pista alla possibilità di formazione di ghiaccio. Il sistema era basato sul telefono, con i piloti che chiamavano stazioni di servizio di volo dedicate per ottenere informazioni, ma ora si è spostato online.

Tutti gli aeromobili devono passare attraverso il sistema, compresi i voli commerciali e militari.

Sembra che i malfunzionamenti del sistema NOTAM siano rari.

“Volo da 53 anni. Non ho mai sentito parlare di un sistema che si è rotto in questo modo”, ha detto John Cox, un ex pilota e ora consulente per la sicurezza del volo. “Quindi è successo qualcosa di straordinario.”

Secondo le linee guida della FAA, il sistema NOTAM è fallito alle 20:28 ET di martedì, impedendo la distribuzione ai piloti di avvisi nuovi o modificati. La FAA ha fatto ricorso a una hotline telefonica nel tentativo di mantenere le partenze durante la notte, ma poiché il traffico è aumentato durante il giorno, ha sopraffatto il sistema di backup del telefono.

I dati della società di analisi dei voli Cirium indicano che più di 21.400 voli dovevano partire mercoledì dagli aeroporti statunitensi. La capacità per quei voli era di circa 2,9 milioni di passeggeri, anche se non è chiaro quanti biglietti siano stati venduti.

La democratica Maria Cantwell, presidente della commissione per il commercio del Senato degli Stati Uniti:

È stato l’ultimo mal di testa per i viaggiatori nordamericani, che hanno dovuto affrontare cancellazioni di voli durante le vacanze durante le tempeste invernali e complicazioni non correlate che hanno dovuto affrontare i passeggeri di Sunwing Airlines e Southwest Airlines a fine dicembre.

I membri della commissione per i trasporti, le infrastrutture e le comunità della Camera dei Comuni terranno un’audizione per tutta la giornata di giovedì relativa a questi problemi. I dirigenti di Sunwing, Air Canada e WestJet appariranno come rappresentanti di Transport Canada e dirigenti di alcuni aeroporti canadesi.

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Sergio Venezia

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