Le “superstar” hanno creato gli strani ammassi globulari nella nostra galassia

Le “superstar” hanno creato gli strani ammassi globulari nella nostra galassia

È quasi una stagione di ammassi globulari. Uno dei misteri della nostra galassia e altri, questi densi ammassi di fino a un milione di stelle – gli ammassi stellari più grandi e più antichi dell’universo – sono uno spettacolo meraviglioso in un piccolo telescopio.

Come si vede dal braccio a spirale di Orione dove ci troviamo, queste antiche reliquie appaiono raggruppate attorno al centro della nostra galassia, che in estate diventano visibili a chi si trova nell’emisfero settentrionale.

Ma sia che tu stia osservando il Grande Globo di Ercole, l’ammasso stellare del Sagittario, Omega Centaurus o uno qualsiasi degli altri 177 visibili intorno all’alone della nostra galassia, la Via Lattea, è noto che alcune domande sfuggenti sugli ammassi globulari rimangono senza risposta dagli astronomi. Cosa sono, da dove vengono e, cosa forse più interessante, perché i milioni di stelle in ognuno di questi densi ammassi sono così radicalmente diversi nella composizione? Dopotutto, devono essere nati nella stessa nuvola di polvere.

Le risposte sono sfuggite agli astronomi per secoli, ma le nuove immagini del James Webb Space Telescope (JWST) suggeriscono una risposta a tutte queste domande: gli ammassi globulari potrebbero essere causati da stelle massicce.

pubblicato oggi dentro astronomia e astrofisica, I ricercatori affermano di aver trovato la prima traccia chimica di stelle massicce in ammassi protoglobulari che esistevano circa 440 milioni di anni dopo il Big Bang.

Le stelle massicce in questione sono straordinariamente grandi: sono da 5.000 a 10.000 volte più massicce e cinque volte più calde al centro del sole.

Trovare tracce di tali stelle è complicato dal fatto che le stelle massicce si esauriscono rapidamente e muoiono giovani. A differenza degli ammassi globulari.

“Gli ammassi globali hanno un’età compresa tra 10 e 13 miliardi di anni, mentre l’età massima delle stelle è di due milioni di anni”, Egli ha detto Mark Gillies, Professore ICREA presso l’Università di Barcellona e coautore dello studio. Quindi è scomparso molto prima degli ammassi attualmente osservabili. Rimangono solo effetti indiretti.

Cue JWST immagina una delle galassie più lontane e più giovani mai conosciute nel nostro universo, GN-z11 (identificata per la prima volta nel 2016 da Hubble e dall’Osservatorio Keck), che ha solo poche decine di milioni di anni. La sua luce mostra livelli molto alti di azoto, che, dicono gli autori, possono essere spiegati solo dalla combustione dell’idrogeno a temperature estremamente elevate. GN-Z11 ha anche un’altissima densità di stelle. Tutto ciò indica che all’interno si stanno formando ammassi globulari mentre è ancora presente una stella massiccia, affermano gli autori.

È una prova allettante dell’origine di questi ammassi di stelle antiche. Gli autori continueranno a utilizzare il JWST per studiare ammassi globulari in galassie lontane per confermare la loro teoria.

Ti auguro cieli sereni e occhi spalancati.

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Giustina Rizzo

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