L’espulsione del giornalista da parte dell’AP dopo i tweet ha suscitato un’ondata di indignazione

New York – L’Associated Press è stata criticata per aver licenziato una giovane giornalista per il suo attivismo sui social media, con alcuni che suggeriscono che l’agenzia di stampa si sia piegata a una campagna di pressione politica per le sue opinioni filo-palestinesi mentre era al college.

Emily Wilder, 22 anni, ha iniziato la sua carriera per l’Associated Press il 3 maggio come assistente giornalistica per gli Stati Uniti occidentali con sede a Phoenix. Mercoledì, poco più di due settimane dopo, l’AP l’ha informata che il suo servizio è stato interrotto per violazione di una politica sui social media verificatasi dopo che è diventata dipendente.

Nei giorni precedenti la sua espulsione, Wilder è stata presa di mira dai media conservatori per il suo attivismo pro-palestinese per i diritti umani mentre era studentessa alla Stanford University, dove si è laureata nel 2020.

La portavoce dell’Associated Press Lauren Easton non ha detto ciò che Wilder aveva scritto e chi aveva violato la politica. Wilder ha detto che non ha fornito dettagli.

La sua pagina Twitter da quando si è unita all’AP ha contenuto alcuni tweet apparentemente solidali con i palestinesi nell’attuale conflitto a Gaza, incluso un video di manifestanti che gridavano: “La Palestina è libera, libera!”

Domenica scorsa, ho twittato: “Oggettività” sembra volubile quando prendi implicitamente la terminologia di base che usiamo per riferire sulle notizie come un’accusa. Usare la parola “Israele” ma non “Palestina” o “guerra” ma non “assedio e occupazione” sono opzioni politiche – tuttavia, i media fanno sempre queste scelte sottili senza distinguerle come di parte “.

L’Associated Press vieta ai dipendenti di esprimere pubblicamente le loro opinioni su questioni politiche e altre questioni pubbliche per timore che ciò danneggi la reputazione di obiettività della testata giornalistica e metta in pericolo molti dei suoi corrispondenti in tutto il mondo.

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“Abbiamo questa politica, quindi i commenti di una persona non possono creare condizioni pericolose per i giornalisti che coprono la storia”, ha detto Easton. “Ogni giornalista di AP è responsabile della protezione della nostra capacità di segnalare questo conflitto, o qualsiasi altro conflitto, con integrità e credibilità, e non può prendere posizione nei forum pubblici”.

In un’intervista, Wilder ha affermato di aver ricevuto una formazione sui social media dall’AP e di averla presa molto sul serio. Ha detto di aver persino cancellato una menzione del supporto di Black Lives Matter dal suo profilo Twitter.

Ha detto: “Poiché ho un’opinione su una questione profondamente politica e personale, non significa che io sia incapace di un giornalismo basato sulla verità, contestuale ed equo”.

Ha anche detto: “Non c’è dubbio che tutto questo sia stato causato da un attacco di molestie contro di me”.

Lunedì, due giorni prima della sua espulsione, un membro repubblicano della Stanford University su Twitter ha criticato Wilder, che è ebreo, descrivendola come un “foment contro Israele” mentre era nel campus. Hanno pubblicato un articolo che ho scritto nel 2019 sul giornale del college riferendosi al personaggio dei media conservatori Ben Shapiro come “un po ‘stupido”. Shapiro ha criticato duramente i palestinesi.

Martedì è stato pubblicato un articolo sul Washington Free Beacon intitolato “AP nomina attivista anti-israeliano come assistente giornalistico. L’obiettività dell’Associated Press è in discussione tra le rivelazioni che condivide gli uffici con Hamas”. È stato raccolto su altri forum, incluso Fox News.

Negli ultimi giorni, la stessa Associated Press è stata criticata da alcune figure conservatrici sulla scia dell’attacco aereo israeliano di sabato scorso che ha distrutto l’edificio che ospitava gli uffici dell’agenzia di stampa a Gaza. L’AP ha detto di non essere a conoscenza del fatto che Hamas operasse all’esterno dell’edificio, come ha affermato Israele.

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Dopo l’attentato, l’AP ha inviato una nota ai suoi dipendenti ricordando loro la sua politica contro l’espressione di opinioni su questioni pubbliche controverse. Il messaggio è stato ripetuto lunedì.

Janine Zakaria, professoressa di giornalismo al Wilder a Stanford ed ex direttrice dell’ufficio di Gerusalemme, ha detto al Washington Post che non riusciva a capire perché l’AP non abbia discusso le preoccupazioni sui tweet con Wilder invece di essere licenziato.

Zakaria ha detto che crede che l’attività di Wilder al college fosse il vero problema e le preoccupazioni per la lettera che l’AP sta inviando. Ha detto che molti attivisti in precedenza hanno messo la loro passione nel giornalismo, così come Wilder come stagista presso l’Arizona Republic.

Cosa succede se sei un attivista universitario e poi decidi di voler diventare un giornalista? Lei disse. “Questo significa che non puoi?”

I social media e la generazione che è cresciuta con essi hanno posto delle sfide alle testate giornalistiche mentre cercano di sostenere gli standard di obiettività. L’AP sottolinea che ciò è importante per un’organizzazione il cui biglietto da visita è giusto.

“È importante rendersi conto che per un’organizzazione come AP, ci sono colleghi in tutto il mondo che coprono ogni possibile argomento”, ha detto Kathleen Carroll, ex redattore esecutivo dell’organizzazione e ora presidente del Comitato per la protezione dei giornalisti.

“Questo è il motivo per cui i giornalisti coperti dalla politica sui social media devono stare attenti che i loro post non mettano a repentaglio la capacità dei loro colleghi di lavorare liberamente”, ha detto Carroll. “Quella che potrebbe essere l’espressione personale di qualcuno è al centro della storia di un collega altrove”.

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L’AP ha confermato che la sparatoria era basata su ciò che Wilder ha fatto mentre lavorava per la testata giornalistica.

Per quanto riguarda l’uso della terminologia da parte delle testate giornalistiche, l’AP Stylebook esorta a non fare riferimento alla “Palestina” in quanto non è un paese completamente unificato e indipendente. L’Associated Press ha fatto riferimento all’occupazione israeliana e ha affermato che Gaza – e Israele – erano sotto assedio durante i recenti combattimenti.

Sergio Venezia

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