L’Italia si affretta a rivedere la vendita di una raffineria di proprietà russa in Sicilia

I funzionari italiani stanno correndo per rivedere un accordo per vendere la più grande raffineria del paese dopo che il governo degli Stati Uniti ha espresso privatamente preoccupazioni sulla vendita del sito di proprietà russa a un fondo sconosciuto a Cipro.

La russa Lukoil ha accettato a gennaio di vendere la raffineria ISAB in Sicilia a GOI Energy, una filiale di nuova costituzione del gruppo di private equity cipriota Argus.

L’accordo da 1,5 miliardi di euro, che ha battuto un’offerta concorrente della statunitense Crossbridge Energy Partners e del commerciante di petrolio Vitol, include anche il commerciante di materie prime Trafigura. Trafigura fornirà il capitale circolante e il greggio per l’impianto e commercializzerà i combustibili raffinati che produce.

L’accordo doveva essere finalizzato entro il 31 marzo, ma i funzionari italiani si stanno prendendo più tempo per rivedere dettagli importanti, secondo due persone informate sui colloqui.

Il tempo extra è stato richiesto in parte dopo che il governo degli Stati Uniti ha chiesto informalmente a Roma di confermare che non vi era alcuna partecipazione russa a GOI Energy, hanno detto le due persone e un’altra persona anche lei coinvolta nei colloqui.

La raffineria ISAB è uno dei più grandi siti industriali dell’Europa occidentale. Può lavorare 320.000 barili di petrolio al giorno, circa un quinto della capacità di raffinazione italiana. Roma ha smesso di nazionalizzarla l’anno scorso dopo che la Russia ha invaso l’Ucraina, ma l’ha posta sotto amministrazione fiduciaria temporanea, conferendole potere di veto su qualsiasi vendita che potesse mettere a repentaglio operazioni o posti di lavoro.

Trafigura ha confermato che i dirigenti, tra cui il co-responsabile del commercio di petrolio Ben Lowcock, si sono incontrati con i funzionari italiani questa settimana per “rispondere alle loro domande”, ma hanno affermato che l’incontro è stato “positivo” e che il processo sta procedendo.

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GOI Energy è gestita dal CEO Michael Bobrov, che era a capo delle operazioni di Trafigura in Israele.

Un funzionario italiano e una persona vicina a GOI Energy si sono detti “ottimisti” sull’approvazione dell’accordo la prossima settimana.

Il Dipartimento di Stato americano ha rifiutato di commentare qualsiasi contatto tra funzionari statunitensi e italiani sull’accordo. Ha aggiunto che Lukoil e le sue operazioni italiane non sono soggette a sanzioni statunitensi, ma ha sottolineato la necessità di esaminare attentamente qualsiasi accordo che coinvolga risorse energetiche russe.

“È importante riconoscere che il governo russo sta lavorando in modo aggressivo per minare i processi giudiziari negli Stati Uniti e in Europa, in particolare per quanto riguarda le entità sanzionate, quindi questi casi devono essere gestiti con il massimo controllo e sicurezza”, ha affermato il Dipartimento di Stato americano. .

Il governo israeliano dell’energia ha dichiarato di aver dato al governo italiano tutte le garanzie in materia di governance, produzione, finanziamento e continuità occupazionale nonché sicurezza energetica.

Ha categoricamente negato qualsiasi coinvolgimento russo nel suo finanziamento o nelle sue operazioni, affermando che il suo mix di investitori era “esclusivamente greci, israeliani e ciprioti”. Ha aggiunto che Christodoulos Damiano, capo del governo israeliano per l’energia, è il console ucraino a Cipro.

Ma due persone informate sui colloqui hanno affermato che i funzionari italiani rimangono preoccupati per alcuni aspetti dell’accordo.

Un alto dirigente energetico italiano ha affermato che è motivo di preoccupazione che “un gruppo di investitori sconosciuti, che gestiscono un’entità di nuova creazione fuori Cipro, possa acquisire un asset che Roma considera strategico”.

Un portavoce del governo italiano ha rifiutato di commentare.

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Melania Cocci

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