L’Italia sta mostrando una certa determinazione proprio mentre i risultati iniziano a contare

LONDRA – Il primo tocco decisivo per il gol del vantaggio, quello che ha dato vita a tutto ciò che è seguito, non è venuto da una delle parti tradizionali del corpo utilizzate per controllare la palla – il piede, a volte la testa, forse il petto – ma da qualcosa di più anticonvenzionale. Federico Chiesa ha dovuto improvvisare, Quindi usa la sua faccia.

Pochi minuti dopo, Andrea Belotti ha segnato il secondo gol dell’Italia mentre giaceva a terra rivolto nella direzione sbagliata, mentre i difensori austriaci lo assaltavano e cercavano disperatamente di estrarre la palla da sotto il suo corpo. Belotti si trascinava, si contorceva e scarabocchiava sul prato con le gambe tese, proteggendo il suo possesso fino all’arrivo dei soccorsi.

Nessuno degli sforzi è stato un caso di studio nel perfezionamento. Non è possibile, non proprio, avere un bell’aspetto quando colpisci la palla nel naso o quando ti rannicchi sulla schiena. I gol stessi possono essere prodezze – un tiro superbo di Chiesa, poi una conclusione sicura di Matteo Pessina – ma sono creati da virtù più primordiali: perseveranza, coraggio e caparbietà.

L’Italia ha catturato molti cuori e menti durante le prime due settimane di Euro 2020, quando la squadra di Roberto Mancini ha battuto la Turchia nella partita di apertura del torneo a Roma, per poi superare la Svizzera. Con il suo posto nei playoff assicurato, Mancini ha inviato una squadra ombra alla finale, ma è stato comunque abbastanza bravo da eliminare il Galles mentre a malapena sudava.

Non erano solo i risultati. L’Italia, guidata da Mancini, ha giocato con vivacità, eleganza e brillantezza. Era giovane, vivace e, soprattutto, divertente, il tratto che l’allenatore ha detto ai suoi giocatori ha apprezzato sopra tutti gli altri.

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Questa Italia ha rappresentato un taglio netto non solo con il suo passato – tutte quelle difese losche e sistemi soffocanti – ma con il dogma che domina il calcio internazionale, quello che decide di vincere, la squadra deve prima di tutto essere tenace e aggressiva. e supervisione. L’Italia si è opposta a tutto. Era luminoso, aperto e un po’ selvaggio.

Con questi parametri, quindi, guardare la stessa squadra faticare per assicurarsi un’ulteriore vittoria per 2-1 contro una squadra austriaca vivace, ma limitata, dovrebbe fornire un netto controllo della realtà. Dopotutto, è passata solo una settimana o giù di lì da quando l’Austria è stata smembrata dai Paesi Bassi; Non aveva ancora segnato una doppietta poiché aveva bisogno di due in ritardo per battere il più grande paese d’oltremare del torneo, la Macedonia del Nord.

Tuttavia, nel disco cavernoso che risuona a Wembley vuoto per tre quarti, l’Austria ha inizialmente attirato la spina degli italiani, poi ha deluso le loro speranze e quasi alla fine ha preso il loro posto nei quarti di finale. Per gran parte del secondo tempo, l’Austria di Franco Voda sembrava far vacillare l’Italia. Solo una chiamata in fuorigioco nel finale ha impedito a Marko Arnautovic di segnare il gol del vantaggio.

A quel punto l’Italia non aveva lo spirito di squadra per riprendersi dalla battuta d’arresto. Inefficaci sono stati Lorenzo Insigne e Domenico Berardi, molto efficienti nella fase a gironi. Marco Verratti era irregolare a centrocampo.

La squadra di Mancini più vicina a cui doveva arrivare è stato uno sforzo clamoroso di Ciro Immobile che ha hackerato il palo, e anche quello era un tiro speculativo, tipo dadi, da un gruppo descritto come improbabile. Lo stile fluido e avventuroso che ha caratterizzato le prime partecipazioni dell’Italia a questo torneo era evidente nella sua assenza, sepolto dalla tensione dell’occasione.

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Questo, ovviamente, è sempre stato un problema con l’approccio di Mancini. I tornei internazionali non sono davvero progettati per essere goduti. Una volta che raggiungono la fase a eliminazione diretta, sono ad alto rischio e poco divertenti. I giocatori, dopotutto, sono solo umani. La cautela inizia quando c’è molto in gioco.

Questo è ciò che lui e i suoi giocatori dovrebbero incoraggiare. Scappare a fatica contro un avversario in gran parte sconosciuto come l’Austria non dimostra che questa Italia non sia abbastanza brava per vincere l’Europeo; Al contrario, mostra di possedere le caratteristiche necessarie per farlo.

A poco a poco, dopo che il gol di Arnautovic è stato annullato, l’Italia ha riaffermato il suo controllo. Aiutarono le presentazioni di Chiesa, Belotti e Pessina; Anche questa forza in profondità sarebbe benefica. Alla fine dei tempi regolamentari, l’Austria era a metà del girone, al limite dell’area di rigore, facendo il possibile per aiutare il cronometro.

Dopo che Chiesa e Pessina hanno segnato, e dopo che l’Italia ha pensato che la partita fosse finita e un posto nei quarti di finale fosse sicuro, Sasa Kalajdic ha tirato fuori un colpo di testa intelligente e brillante che ha sorpreso il portiere italiano Gianluigi Donnarumma. . Restano sette minuti da giocare. A quel punto, i nervi italiani potrebbero essere stati strappati.

non l’hanno fatto. L’Italia ha invece chiuso la gara con quella spietata efficienza che alcuni illustri predecessori hanno subito riconosciuto. L’Austria non si è più avvicinata al gol di Donnarumma. Anzi, con più calma sotto porta, sia Chiesa che Belotti potrebbero aver reso il risultato finale più soddisfacente.

Maturità, controllo, equilibrio e perseveranza: queste potrebbero non essere le qualità che catturano l’immaginazione nei giorni liberi e facili delle fasi a gironi, ma sono quelle che vengono alla ribalta quando tutto dipende da una partita, un’ora e un pezzo . Il primo tempo, quando l’ala che controlla la palla con la faccia o l’attaccante che si sdraierà a terra e si affannerà per trovare un passaggio non è meno prezioso di una palla con un tiro perfetto o un contropiede fulmineo.

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Ci sono ovviamente test più rigorosi a venire. L’Italia affronterà Belgio o Portogallo nei quarti di finale. Supera questo e, molto probabilmente, la ricompensa alquanto dubbia sarà la Francia o la Spagna che aspettano nei quarti di finale. Che la squadra di Mancini abbia appena battuto l’Austria non è la prova che uno di loro si rivelerà un passo avanti. Proprio il contrario. La gioia ti porterà solo lontano. Per arrivare alla fine, la grinta è la chiave.

Celestino Traglia

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