Lo storico dei Dodgers ricorda un intenso allenamento primaverile con il leggendario regista – San Marino Tribune

Tommy Lasorda (a destra), morto all’età di 93 anni, è raffigurato nell’allenamento della primavera del 1988 con Kirk Gibson appena acquisito, che fornirà il gioco più iconico nella storia dei Dodgers sette mesi dopo. Il raduno di LaSorda ha visto due campionati del mondo, una medaglia d’oro olimpica, più impegni di celebrità e pasti gratuiti di quanto si potesse contare.

Scritto da Mark Langel
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La mia lezione di master alla Tommy Lasorda University nella primavera del 2007 è iniziata con un preavviso di un giorno e una telefonata a tarda notte che sembrava essere l’inizio di un film d’azione. L’improbabile attore non protagonista era uno storico del cast un po ‘mite che non era programmato per apparire nella struttura di allenamento di Vero Beach della squadra fino a poche settimane dopo per i suoi incarichi nel dipartimento di pubblicità.
“Puoi essere in Florida domani mattina?” Ha chiesto il manager dei Dodgers. “L’assistente di Tommy si sta prendendo delle ferie e tu sei l’unico che può fare il suo lavoro.”
Per i successivi 28 giorni, ho avuto un posto in prima fila per il mondo dell’icona del baseball. Rimango ancora meravigliato dalla sua energia dietro le quinte durante quel mese in Florida quando ho imparato a mangiare nove pasti al giorno e ho inserito ogni appuntamento nel mio calendario che in qualche modo durava 24 ore. Sono anche diventato un vice sceriffo della contea di Montgomery, la zona in cui vive Lasorda a Norristown, in Pennsylvania.
La mia mancanza di capacità di guida naturali durante la guida nella California meridionale è migliorata notevolmente quando ho girato le chiavi di un minibus che doveva trasportare il manager della Hall of Fame che

L’ex presidente Ronald Reagan si sta godendo un momento nell’ufficio del direttore Tommy Lasorda al Dodger Stadium.

Adoro cantare ad alta voce la musica degli anni ’40 sul sistema radio satellitare. Era un’epoca in cui il “telefono pieghevole” di Tommy non includeva l’ID chiamante o le indicazioni stradali. Se squilla il telefono, il saluto dell’ufficio di Tommy Lasorda potrebbe essere per chiunque, da una brigata militare a un istituto ospedaliero, cerchi di prenotare un’apparizione estiva in Idaho.
La prima regola dell’allenamento primaverile è stata la consapevolezza che a Tommy non piace mangiare da solo al suo tavolo nella sua sala da pranzo a Dodgertown, poiché non c’erano incarichi di seduta tranne il tavolo riservato di Tommy nell’angolo. Johnny Carson era sempre di Ed McMahon, quindi la finestra delle 7-10 per la colazione significava tre ondate di spettacoli al tavolo di Tommy, ospiti scelti a caso dalla fila che doveva passare dal tavolo di Tommy prima di entrare nel buffet.
Questo era lo stesso campo di addestramento di Vero Beach che Tommy raggiunse per la prima volta nel 1948 tra gli oltre 600 giovani concorrenti del Brooklyn Dodger System. Tommy non ha mai dimenticato la sensazione di voler sedere vicino ai leader della lega durante i pasti, anche se si trattava di un lanciatore solista sconosciuto reclutato dall’organizzazione dei Philadelphia Phillies. Ha detto: “Chiederei (tiratore) Ralph Branca se ha una maglia da allenamento in più e poi ascolterei le sue storie con altri giocatori”. “Poi scrivo a casa e dico che ho cenato con Ralph Branca. Certo, Branca non sapeva che stava cenando con me.”

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Unisciti a Lasorda in questa foto del 1985 (in senso orario da in basso a sinistra) l’ex catcher Dixie Howell, il direttore generale Buzzy Pavassi e gli arcieri Sandy Kovacs e Billy Luce per celebrare il 30 ° anniversario del Brooklyn Dodgers World Championship del 1955.

Dopo quasi 60 anni, Lasorda ha goduto del suo ruolo di carrello di benvenuto dell’organizzazione. Tommy ha usato questi pasti per creare ansia o la sensazione di appartenenza al baseball professionistico di un nuovo dipendente e incoraggiare tutti a massimizzare il proprio potenziale.
Il nostro mezzo di trasporto intorno al complesso di addestramento di 300 acri era molto più semplice del camion non contrassegnato per i viaggi su strada. Tommy Lasorda è apposto al suo carrello da golf in uno stile Dodger con monogramma. Lasorda ha attirato l’attenzione della folla che si è radunata per scattare foto e firmare autografi.
Ma al di là dello sfarzo e delle circostanze, Lasorda ha avuto un lavoro dietro le quinte. Siamo stati insieme dalla colazione fino a mezzanotte, trascorrendo le ultime ore nella sua stanza al Dodgertown Convention Center. C’era sempre un mucchio di posta da smistare, per lo più richieste di firme. Tommy non ha mai imparato a inviare messaggi di posta elettronica o di testo, quindi le note scritte a mano e il telefono erano i suoi mezzi di comunicazione. Se gli viene chiesto, chiamerà sconosciuti a caso per incoraggiare la persona che non è stata così bene o ha bisogno di una spinta.
Tommy ha anche tenuto la TV accesa in sottofondo in modo da poter ascoltare le notizie. L’uomo che ha allenato la squadra di baseball olimpica degli Stati Uniti nel ritiro post-Dodger, la medaglia d’oro durante i Giochi estivi del 2000 in Australia, era estremamente patriottico, anche quando nessuno guardava. Se a Tommy non piace una notizia sul governo o sulla politica, inizierà a urlare contro lo schermo come se un arbitro avesse appena perso una chiamata.

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Nel 1989, dopo il titolo dei Dodgers lo scorso ottobre (e molte cene festive durante le festività natalizie), Tommy LaSorda ha continuato la campagna per perdere peso con l’aiuto di SlimFast e ha sostenuto i vincitori del premio Cy Young Orel Hershiser e Don Drysdale.

Questa passione è continuata anche lo stesso mese in cui il 79enne LaSorda è stato invitato a unirsi ed essere guardato dai membri della divisione operazioni di baseball al bowling locale di Vero Beach il sabato sera. Tommy Lasorda non si “accorge” mai di nulla, quindi non è stato sorprendente vedere il nonno e l’ex scout guardare la palla da bowling giusta pochi minuti dopo il suo arrivo. Quando è stato chiesto, Tommy ha detto che sarebbe stato felice di giocare se ci fossero abbastanza corsie per tutti.
Ciò che è stato rivelato entro i successivi 10 fotogrammi provoca ancora brividi e inverte la sua traiettoria nel baseball professionistico. Era imbarazzante quando le prime due palle da allenamento rotolavano in una grondaia o raccoglievano a malapena i perni d’angolo. I turni stavano migliorando all’inizio della partita, ma Lasorda disse tranquillamente all’allenatore della lega minore Terry Collins che stava cercando di “prendere” la palla da bowling come lanciare una curva con il suo movimento rotatorio. Collins annuì come se questa fosse la nona partita delle World Series piuttosto che un evento sociale con gli amici.
Durante i fotogrammi centrali, Lasorda spesso si batteva il polso e borbottava con un borbottio mentre tornava al suo posto. La palla non stava tagliando. La temperatura del direttore si stava alzando.

John Wooden (a destra), il leggendario allenatore di basket maschile dell’UCLA, che ha vinto i 10 campionati nazionali di Bruins in un periodo di 12 anni, è stato fotografato con LaSorda e Anne Myers Drysdale, intorno al 2005.

Il decimo fotogramma è arrivato e il primo colpo di Tommy nella notte – un giro perfetto scattato nella tasca 7-10 che ha sollevato ogni spillo dal telone in un violento unisono – il che significa altri due lanci. Il fatto che Tommy abbia tirato due colpi consecutivi alle acclamazioni assordanti dei suoi sbalorditi compagni di squadra è passato in secondo piano rispetto alla reazione di Tommy quando un perno solitario ha cercato senza successo di oscillare in posizione dopo il suo terzo tiro. Tommy indicò il perno vibrante e gridò con tutte le sue forze: “Cadrai meglio!”

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Mark Langel ha lavorato con i Dodgers per tre decenni ed è lo storico ufficiale della squadra.

Celestino Traglia

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