Lo studio ha rilevato che circa 2,5 miliardi di dinosauri T-rex hanno calpestato la superficie terrestre

Solo circa 100 tirannosauro Rex Fossili La specie è stata scoperta da quando il paleontologo americano Henry Fairfield Osborne la descrisse nel 1902. Specie di dinosauri carnivori T-Rex Ha vissuto circa 66-68 milioni di anni fa durante il periodo Cretaceo negli Stati Uniti occidentali, tra cui Montana e Wyoming.

Ma quante vite T-Rex Gli individui vagavano per la terra durante questo periodo?

I paleontologi guidati da Charles Marshall dell’Università della California, Berkeley, hanno utilizzato un metodo utilizzato dagli ecologisti che studiano gli organismi contemporanei per stimare la densità di popolazione delle specie estinte. Cosa ha scoperto il team, Questa settimana è stata pubblicata su Science, Sono circa 20.000 adulti T-Rex Gli individui probabilmente vivevano in qualsiasi momento, di più o ne hanno presi 10.

La densità di popolazione degli animali vivi è correlata alla dimensione corporea (massa) e all’area geografica (e alle risorse disponibili) che occupano – questa è chiamata legge di Damuth. La legge di Damoth afferma che la densità media della popolazione di una specie diminuisce in modo prevedibile all’aumentare della massa corporea; Ad esempio, la stessa area può supportare solo pochi elefanti, ma un gran numero di topi.

“Il progetto è iniziato come un’allodola, in un certo senso”, ha detto Marshall. “Quando tengo in mano un fossile, non posso fare a meno di chiedermi come sia improbabile che questo particolare mostro sia vivo da milioni di anni, e qui sto portando una parte del suo scheletro – sembra estremamente improbabile. La domanda continuava a riaffiorare nella mia testa, “Ma Quanto è probabile che accada? È uno su mille, uno su un milione, uno su un miliardo? “E poi ho iniziato a rendermi conto che forse potevamo effettivamente stimare quante persone erano vive, e quindi, potevo rispondere a questa domanda”.

Il team ha utilizzato le proprie stime per l’intervallo complessivo di T-Rex In tutto il Nord America moderno, insieme alle loro stime della massa corporea dei dinosauri, per calcolare la sua abbondanza assoluta e il tasso di conservazione. T-Rex Popolazione. Gli autori si sono affrettati a sottolineare che le incertezze nelle stime sono significative. Sebbene la popolazione fosse probabilmente di 20.000 adulti in qualsiasi momento, l’intervallo di confidenza del 95% – l’intervallo di popolazione in cui c’era una probabilità del 95% che il numero reale fosse – variava da 1.300 a 328.000 individui. Il numero totale di individui che sono stati presenti nel corso della vita della specie potrebbe essere compreso tra 140 milioni e 42 miliardi.

il numero di T-Rex Le persone rappresentate nei musei e nelle mani di collezionisti privati ​​sono 100, di cui 32 adulti. Ciò si traduce in un campione fossile per ogni 80 milioni di animali vivi. Questi numeri confermano una vecchia regola in paleontologia – che i fossili in generale sono estremamente rari e suggeriscono che molte delle specie che un tempo vivevano sulla Terra potrebbero non essere mai state preservate.

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Giustina Rizzo

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