Lo studio rileva che a volte gli orsi polari picchiano a morte i trichechi con rocce e ghiaccio

Un nuovo studio conferma ciò che i cacciatori Inuit affermano da secoli: gli orsi polari usano rocce e ghiaccio per picchiare a morte i trichechi.

Per almeno 200 anni, gli Inuit della Groenlandia e del Canada hanno raccontato storie di orsi polari che afferravano pietre o pezzi di ghiaccio nelle zampe anteriori e li scagliavano sui crani di ignari trichechi. Immagini di questo fenomeno sono state documentate nell’art. Inuit.

Ma la comunità scientifica ha in gran parte ignorato questi racconti, o li ha liquidati come un sentito dire e un mito, fino ad ora.

“Una delle cose che ho fatto nel corso degli anni è stato lavorare con molti pescatori Inuit esperti sul ghiaccio marino, e una cosa che ti rendi subito conto è che se un pescatore esperto ti dice che ha visto qualcosa o descrive qualcosa, puoi prendere questo è scontato. totalmente fatto”, ha detto Ian Stirling, un esperto di orsi polari dell’Università dell’Alberta, come succede Ospite ospite Ginella Massa.

“Quindi il fatto che ci fossero così tanti di questi tipi di rapporti, ed erano praticamente tutti uguali, suggerisce che c’è qualcosa che potrebbe valere la pena esaminare”.

Stirling e i suoi colleghi analizzano decenni di conoscenza tradizionale documentata degli Inuit, tra cui un rapporto di un cacciatore Inuit a metà degli anni ’90, nonché recenti prove di un orso in cattività che utilizza strumenti per accedere al suo cibo. Concludono che questo è un comportamento raro, ma molto reale.

Le loro scoperte Pubblicato lo scorso giugno sul Journal of the North American Arctic Institute.

Ian Stirling è uno scienziato emerito presso il Dipartimento di Ambiente e Cambiamenti Climatici in Canada e Professore Associato presso il Dipartimento di Scienze Biologiche dell’Università dell’Alberta a Edmonton. (Ian Stirling)

Stirling – un ricercatore emerito in ecologia e cambiamenti climatici in Canada e professore assistente presso il Dipartimento di Scienze Biologiche presso la U of A – è uno degli esperti mondiali di orsi polari e afferma di essere sempre stato affascinato dalla loro intelligenza.

Così si è incuriosito quando ha sentito parlare di GoGo, un orso polare maschio in uno zoo in Giappone che ha mostrato un debole per l’uso degli strumenti – un’abilità Gli scienziati hanno a lungo considerato un indicatore chiave dell’intelligenza negli animali.

Le guardie di GoGo hanno appeso la carne sopra il suo recinto, fuori dalla portata dell’orso. Ma la creatura intelligente ha escogitato diversi modi per ottenere la larva: o colpendola con un bastone, o afferrando un oggetto di grandi dimensioni e “lanciandolo con entrambe le mani come un giocatore di basket” verso il cibo, ha detto Stirling.

Quest’ultima è la stessa tecnica usata dagli animali per uccidere i trichechi, secondo i resoconti Inuit.

“La parte più importante di questo è che l’orso è in grado di guardare una situazione, pensarci in 3D e poi capire cosa potrebbe dover fare per avere successo”, ha detto Stirling.

In altre parole, gli orsi sono risolutori di problemi. E in questo caso, il problema da risolvere è il cranio grande e spesso del tricheco.

“Di solito cacciano le foche e le foche hanno teschi che sono molto facili da schiacciare quando mordono gli orsi polari”, ha detto Stirling.

“Ma i trichechi hanno crani pesanti e spessi e un orso polare non può semplicemente mordere il cranio e uccidere l’animale così facendo”.

Quindi, in alternativa, l’orso potrebbe afferrare una roccia o un pezzo di ghiaccio e scagliarlo contro il tricheco, uccidendolo sul colpo o fulminandolo finché non si è avvicinato e ha fatto il lavoro.

GoGo, un orso polare maschio nello zoo di Tennoji, Osaka, in Giappone, usa strumenti per prendere cibo che non può raggiungere. (Tennoji Zoo / Journal of the North American Arctic Institute)

Gabriel Nerlongauk, cacciatore di Enoch di Rankin Inlet nel Nunavut, Dillo a ScienceNews.org Non aveva mai visto personalmente un orso polare usare strumenti per cacciare i trichechi, ma aveva sentito delle storie.

“Ho visto gli orsi polari da quando avevo probabilmente sette anni. Sono stato intorno a loro, ho cacciato con loro, ho visto il loro comportamento. Le orse di solito sono le cacciatrici più intelligenti”, ha detto, osservando che alcuni animali polari gli orsi indurranno con l’inganno le foche ad avvicinarsi fingendo di dormire.

“Ho lavorato con gli Inuit nel campo della conoscenza tradizionale per molto tempo, e uno dei miei soggetti preferiti sono gli orsi polari, perché la scienza spesso suggerisce una cosa e gli Inuit ne dicono un’altra”, ha detto Nirlungayuk.

Stirling dice che gli scienziati non sanno se gli orsi stessi capiscono come usare l’attrezzatura da caccia, come a quanto pare ha fatto GoGo, o se si insegnano a vicenda la tecnica, Come pappagalli che aprono le lettiere, o I delfini usano le conchiglie per catturare i pesci.

“Mi sembra molto probabile che gli orsi polari adulti che li catturano indipendentemente li scoprano da soli”, ha detto.

“Tuttavia, se una femmina di orsa lo scopre e fa accompagnare i suoi cuccioli, e i cuccioli vedono cosa sta facendo, è molto probabile che se ne ricorderanno e cercheranno di applicarlo nelle condizioni giuste al momento giusto”.


Scritto da Sheena Goodyear. Intervista a Ian Stirling prodotta da Chloe Schantz-Helkes.

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Giustina Rizzo

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