Lo studio rileva che l’universo potrebbe smettere di espandersi, contrarsi e collassare su se stesso “molto presto”

Gli scienziati hanno sviluppato un nuovo modello dell’universo che indica che la sua espansione accelerata attualmente osservata potrebbe terminare già tra 100 milioni di anni, dopodiché entrerà in una fase di contrazione.

I ricercatori, tra cui Paul Steinhardt della Princeton University nel New Jersey, affermano che tutto ciò potrebbe accadere “notevolmente” rapidamente, prima di quanto si pensasse.

“Tornando indietro nel tempo di 65 milioni di anni, fu allora che l’asteroide Chicxulub colpì la Terra e spazzò via i dinosauri. Su scala cosmica, 65 milioni di anni sono straordinariamente brevi”, ha detto Steinhardt a WordsSideKick.com.

Lo studio è stato pubblicato il mese scorso sul giornale PNAS RivistaNota che una qualche forma di energia oscura (la sostanza) può porre fine all’espansione accelerata dell’universo.

Dopo questo cambiamento, affermano che ci sarà una transizione graduale dall’espansione a una fase di lenta contrazione.

Numerosi studi dagli anni ’90 hanno indicato che l’universo si sta espandendo rapidamente, con lo spazio tra le galassie che ora sta diventando più grande di quanto non fosse miliardi di anni fa.

Gli scienziati hanno ipotizzato che una forza misteriosa chiamata energia oscura stia accelerando questa straordinaria espansione dell’universo.

Dicono che l’energia oscura eserciti una disgustosa pressione negativa, agisca come l’opposto della gravità e faccia accelerare la velocità di espansione del nostro universo nel tempo, piuttosto che rallentarla.

Frank Wilczek, Premio Nobel del Massachusetts Institute of Technology, chiamata energia oscura “La verità più misteriosa in tutte le scienze fisiche, la verità con il più grande potenziale per scuotere le fondamenta.”

Sebbene molte delle proprietà dell’energia oscura rimangano sconosciute, gli scienziati, incluso Albert Einstein, hanno ipotizzato che la sua forza fosse costante, il che significa che l’universo si sarebbe espanso per sempre.

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In questa teoria rivoluzionaria, l’energia oscura può essere una proprietà intrinseca dello spazio e la quantità di energia oscura per unità di volume di spazio può essere specificata come una “costante cosmologica”.

Tuttavia, altri ricercatori hanno suggerito che l’energia oscura, se davvero esistesse, potrebbe non essere costante ed essere composta da qualcosa di completamente diverso chiamato campo dell’essenza.

Secondo questa teoria, alcuni scienziati affermano che l’universo potrebbe rallentare, smettere di espandersi e/o invertire se stesso.

Ciò consentirebbe all’universo di rimpicciolirsi fino a renderlo omogeneo in un’unica entità in quello che viene comunemente chiamato il “big crunch”, in opposizione al “big bang” che ha portato alla creazione dell’universo.

I sostenitori di questa teoria affermano che l’energia oscura ha un campo dinamico che chiamano il nucleo, una proprietà che consentirebbe all’universo di espandersi o contrarsi.

Secondo questa teoria, è probabile che la forza dell’energia oscura si indebolisca e la proprietà antigravitazionale dell’energia oscura alla fine potrebbe scomparire.

“Se l’energia oscura è il nucleo, la sua spinta verso l’espansione può lentamente svanire o scomparire, o addirittura essere invertita per diventare una forza attrattiva, causando il collasso dell’universo in una “grande crisi”, secondo Sean Carroll, un fisico teorico della California. Istituto di Tecnologia di Pasadena, Ce lo ha detto la natura nell’anno 2020.

Nel nuovo studio, gli scienziati hanno applicato questa teoria per modellare quanto tempo potrebbe impiegare l’universo a rallentare, fermarsi, iniziare a rimpicciolirsi e infine raggiungere un singolo punto se l’energia oscura fosse il nucleo.

Il modello, che è stato creato utilizzando dati reali che descrivono le caratteristiche dell’universo conosciuto, suggerisce che se l’idea di sostanza è corretta, è possibile che l’universo possa già rallentare la sua espansione accelerata, e potrebbe rallentarla fino a fermo in circa 65 milioni di anni.

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Suggerisce che dopo circa 14 miliardi di anni di espansione dell’universo dalla sua formazione, potrebbe persino iniziare una lenta fase di contrazione “sorprendentemente presto”, forse “tra meno di 100 milioni di anni”.

Sebbene questo cambiamento debba ancora essere scoperto, i ricercatori ritengono che lo scenario non sia inverosimile e si adatti naturalmente alle moderne teorie della cosmologia periodica.

Tuttavia, per verificare se l’universo si sta attualmente restringendo, gli scienziati devono fare affidamento su segnali provenienti da anni luce distanti che potrebbero non essere in grado di misurare per milioni di anni.

Giustina Rizzo

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