L’ondata di caldo in Gran Bretagna interrompe i servizi ferroviari e costringe gli aeroporti a chiudere le piste

Milioni di persone in Gran Bretagna sono rimaste a casa o hanno cercato ombra lunedì durante il periodo del paese Primo avvertimento “rosso” in assoluto per il caldo estremoIl clima caldo e secco che ha colpito l’Europa continentale la scorsa settimana si è spostato a nord, interrompendo il servizio ferroviario e costringendo due aeroporti a chiudere le loro piste.

Il Red Heat Alert copre gran parte dell’Inghilterra e durerà fino a martedì, quando le temperature raggiungeranno per la prima volta i 40°C, ponendo un rischio di gravi malattie e persino di morte tra le persone altrimenti sane, secondo il Met Office del Regno Unito. Agenzia.

“Ci aspettano 48 ore difficili”, ha detto a BBC Radio Kate Malthouse, il ministro incaricato del coordinamento del governo.

Il forte allarme per il caldo si estende da Londra nel sud a Manchester e Leeds nel nord.

Lunedì, la temperatura ha raggiunto i 38,1 gradi Celsius a Downham, nell’Inghilterra orientale, appena al di sopra della temperatura più alta mai registrata in Gran Bretagna – 38,7 gradi Celsius, un record stabilito nel 2019. Le piccole imprese in Gran Bretagna non hanno l’aria condizionata.

Un uomo usa un giornale come fan sulla linea della metropolitana di Londra Bakerloo nel centro di Londra lunedì. (Yui Mok/Associated Press)

Il Galles ha registrato temporaneamente la sua temperatura più alta di sempre, ha detto il Met Office: 37,1 gradi Celsius a Howarden, nel nord-est del Galles.

Un’allerta di calore di livello 4 emessa dal Bureau of Meteorology è definita come un’emergenza nazionale, utilizzata quando un’ondata di caldo è così grave e/o prolungata che i suoi effetti si estendono oltre il sistema sanitario e sociale. A questo livello, la malattia e la morte possono verificarsi tra persone sane e in forma, non solo in gruppi ad alto rischio”.

Almeno quattro persone sarebbero annegate in tutto il Regno Unito mentre cercavano di rinfrescarsi in fiumi, laghi e bacini idrici.

Le interruzioni del servizio sono in vigore

Gli operatori ferroviari hanno chiesto ai clienti di non viaggiare se non strettamente necessario, affermando che il caldo potrebbe deformare i binari e interrompere l’alimentazione elettrica, causando gravi ritardi. Alcune strade correvano a bassa velocità o completamente chiuse nel pomeriggio a causa del caldo.

I voli sono stati temporaneamente interrotti all’aeroporto di Luton di Londra a causa di quello che è stato descritto come un “difetto superficiale” sulla pista a causa delle temperature soffocanti. L’aeroporto ha detto che gli ingegneri sono stati chiamati sul sito e sono in corso lavori di riparazione. La pista è stata riaperta per i voli in entrata e in partenza alle 18:05 ora locale, secondo quanto riferito dall’aeroporto Aggiornamento serale.

Anche la Brize Norton della British Royal Air Force, un’importante base aerea a nord-ovest di Londra, ha chiuso la sua pista a causa del caldo. L’Air Force ha affermato che l’aereo stava utilizzando aeroporti alternativi in ​​linea con un piano a lungo termine.

Lunedì un ciclista siede sull’erba secca a Greenwich Park, nel sud-est di Londra. (Domenico Lipinski/PA/Stampa Associata)

Le visite mediche sono state annullate per alleviare le pressioni sul Servizio sanitario nazionale.

Il governo ha esortato le scuole a mantenere i battenti, ma molte avrebbero dovuto chiudere prima del solito e le richieste formali di uniformi e giornate sportive di fine anno sono state demolite. Alcune scuole sono state chiuse, ricorrendo a lezioni online in stile lockdown.

Almeno uno dei principali zoo, a Chester, ha dichiarato che sarebbe chiuso per due giorni, mentre lo zoo di Londra e lo zoo di Wipsnad hanno affermato che molti animali potrebbero ritirarsi in “aree fredde” e alcune gallerie potrebbero chiudere.

Alcune fabbriche hanno anche spostato le ore in avanti, per evitare che i lavoratori nei lavori più caldi, come la saldatura, si ammali.

Il caldo soffocante ha persino spinto il Parlamento ad allentare il suo rigido codice di abbigliamento. Il presidente della Camera dei Comuni ha affermato che i parlamentari maschi potrebbero fare a meno di giacche e cravatte per questa settimana.

Una donna con un abito a motivi floreali tiene un ombrello sopra la testa mentre cammina su un ponte.
Lunedì una donna si ripara sotto un ombrello mentre cammina vicino alla Cattedrale di St Paul a Londra. (Karl Kurt/Getty Images)

Il traffico attraversa un ponte a Woodhead Reservoir nel West Yorkshire, in Inghilterra, mentre i livelli dell’acqua scendono pericolosamente durante l’ondata di caldo del paese. (John Soper/Associated Press)

Il caldo dovrebbe continuare

Le alte temperature sono ancora più scioccanti perché la Gran Bretagna ha solitamente temperature estive molto miti. In tutto il Regno Unito, le temperature medie a luglio variano da 21°C a 12°C.

Ma il tramonto di lunedì non allevierà molto il caldo, con il Met Office che prevede temperature fino a 29 gradi Celsius a mezzanotte a Londra.

Il meteorologo senior Paul Davies ha detto che lunedì notte sarebbe “estremamente ventoso” e sarebbe difficile dormire.

Guarda | Gli scienziati affermano che l’infrastruttura deve essere costruita per gestire il caldo intenso:

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Nigel Arnell, professore di scienze dei sistemi climatici all’Università di Reading, afferma che gli eventi meteorologici estremi dovrebbero essere un campanello d’allarme per la modernizzazione delle infrastrutture che non sono progettate per temperature molto elevate.

Le temperature dovrebbero aumentare ulteriormente mentre l’aria calda si muoverà verso nord martedì, ha affermato Penelope Endersby, amministratore delegato del Bureau of Meteorology.

“Quindi domani vediamo davvero una possibilità di 40 gradi in più e temperature ancora più alte”, ha detto Endersby alla BBC.

“Quarantuno non è fuori dalle carte. Abbiamo circa 43 secondi in forma, ma speriamo non sia così alto”.

Il caldo ha spazzato l’Europa meridionale dalla scorsa settimana, Provoca incendi boschivi in Spagna, Portogallo e Francia. Quasi 600 decessi dovuti al caldo sono stati segnalati in Spagna e Portogallo, dove la scorsa settimana le temperature hanno raggiunto i 47 gradi Celsius.

Gli esperti del clima avvertono che il riscaldamento globale ha portato a un aumento della frequenza degli eventi meteorologici estremi, poiché gli studi hanno dimostrato che la probabilità che le temperature nel Regno Unito raggiungano i 40 gradi Celsius è dieci volte superiore rispetto all’era preindustriale. La siccità e le ondate di calore associate ai cambiamenti climatici hanno anche reso più difficile combattere gli incendi boschivi.

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Sergio Venezia

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