Mappe aggiornate della tettonica a zolle

Nuovo modello di tettonica a placche con regioni di confine in ombreggiatura più scura. Credito: Dr Derek Hasrock, Università di Adelaide

Nuovi modelli che mostrano come sono raggruppati i continenti offrono nuove informazioni sulla storia della Terra e aiuteranno a fornire una migliore comprensione dei rischi naturali come terremoti e vulcani.

“Abbiamo esaminato le attuali conoscenze sulla formazione delle zone di confine delle placche e sulla struttura precedente della crosta continentale”, ha affermato il dottor Derek Hasrock, docente presso il Dipartimento di Scienze della Terra dell’Università di Adelaide che ha guidato il team che ha prodotto i nuovi modelli.

“I continenti sono messi insieme da pochi pezzi alla volta, un po’ come un puzzle, ma ogni volta che un puzzle viene completato, viene tagliato e riorganizzato per produrre una nuova immagine. Il nostro studio aiuta a far luce sulle diverse componenti in modo che i geologi possano mettere insieme le immagini precedenti insieme.

“Abbiamo scoperto che le regioni di confine delle placche rappresentano circa il 16% della crosta terrestre e una proporzione ancora più alta, il 27%, dei continenti”.

“Il nostro nuovo modello di tettonica a zolle spiega meglio la distribuzione spaziale del 90% dei terremoti e dell’80% dei vulcani degli ultimi due milioni di anni, mentre i modelli attuali catturano solo il 65% dei terremoti”.

Dott.. Derek Hasrock, Docente, Dipartimento di Scienze della Terra, Università di Adelaide

Nuovi modelli mostrano l’architettura della Terra. Credito: Dr Derek Hasrock, Università di Adelaide

Il team ha prodotto tre nuovi modelli geologici: un modello di placca, un modello di contea e un modello di formazione dell’origine.

“Ci sono 26 tipi di montagne – il processo di formazione delle montagne – che hanno lasciato un’impronta sull’attuale architettura della crosta. Molti, ma non tutti, sono legati alla formazione dei supercontinenti”, ha affermato il dottor Hasrock.

“Il nostro lavoro ci consente di aggiornare le mappe della tettonica a zolle e la formazione dei continenti che si trovano nei libri di testo. Questi modelli di placche compilati da modelli topografici e sismici globali non sono stati aggiornati dal 2003”.

Il nuovo modello di piastra include diverse nuove micropiastre tra cui la piastra Macquarie situata nel sud della Tasmania e la piastra Capricorn che separa le piastre indiana e australiana.

“Per arricchire ulteriormente il modello, abbiamo aggiunto informazioni più precise sui confini delle regioni di deformazione: i modelli precedenti le mostravano come regioni discrete piuttosto che come regioni ampie”, ha affermato il dottor Hasrock.

“Le più grandi modifiche al modello della placca sono state nel Nord America occidentale, che spesso ha confini con la placca del Pacifico dipinta con i nomi di San Andreas e Queen Charlotte Vaults. Ma il confine appena delimitato è molto più ampio, circa 1.500 km, rispetto al zona stretta disegnata in precedenza.

L’altro grande cambiamento è in Asia centrale. Il nuovo modello ora include tutte le regioni di deformazione a nord dell’India mentre la placca si fa strada in Eurasia”.

Una favola raccontata dai continenti. Credito: Dr Derek Hasrock, Università di Adelaide

Pubblicato sulla rivista geologia RecensioniIl lavoro del team fornisce una rappresentazione più accurata dell’architettura terrestre e ha altre importanti applicazioni.

“Il nostro nuovo modello di tettonica a placche spiega meglio la distribuzione spaziale del 90 percento dei terremoti e dell’80 percento dei vulcani degli ultimi due milioni di anni, mentre i modelli attuali catturano solo il 65 percento dei terremoti”, ha affermato il dottor Hasrock.

“Il modello a placche può essere utilizzato per migliorare i modelli di rischio dei pericoli geografici; il modello di formazione delle montagne aiuta a comprendere i sistemi geodinamici e fornisce un modello migliore dell’evoluzione della Terra e il modello di contea può essere utilizzato per migliorare l’esplorazione mineraria”.

Riferimento: “Nuove mappe dei geoparchi globali e delle placche tettoniche” di Derek Hasrock, Jacqueline A. Halpin, Alan S. Collins, Martin Hand, Korn Kramer, Matthew Gard e Stijn Glory, 31 maggio 2022, geologia Recensioni.
DOI: 10.1016 / j.earscirev.2022.104069

Il lavoro ha coinvolto ricercatori delle università di Adelaide, Tasmania, Nevada Reno e Geoscience Australia.

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Giustina Rizzo

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