Modelli climatici difettosi? L’Oceano Artico si sta riscaldando decenni prima di quanto pensassimo

Un gruppo internazionale di ricercatori ha ricostruito la storia recente del riscaldamento degli oceani alle porte dell’Oceano Artico in una regione chiamata lo Stretto di Fram, tra la Groenlandia e le Svalbard, e ha scoperto che l’Oceano Artico si sta riscaldando molto più a lungo di quanto suggerito dai dati precedenti. Credito: Sarah Giansiracusa

La temperatura dell’Oceano Artico è aumentata dall’inizio del ventesimo secoloNS Un secolo, decenni prima di quanto indicano i registri, a causa dell’afflusso di acque più calde nel delicato ecosistema polare dall’Oceano Atlantico.

Un gruppo internazionale di ricercatori ha ricostruito la storia recente del riscaldamento degli oceani alle porte dell’Oceano Artico in un’area chiamata lo Stretto di Fram, tra la Groenlandia e le Svalbard.

Utilizzando le firme chimiche trovate nei microrganismi marini, i ricercatori hanno scoperto che l’Oceano Artico ha iniziato a riscaldarsi rapidamente all’inizio del secolo scorso con l’afflusso di acque più calde e salate dall’Atlantico – un fenomeno chiamato atlantificazione – e che questo cambiamento probabilmente ha preceduto il riscaldamento documentato da moderne misurazioni strumentali. . Dal 1900, la temperatura dell’oceano è aumentata di circa due gradi CentigradoMentre il ghiaccio marino si ritirava e la salinità aumentava.

I risultati riportati sulla rivista progresso scientifico, fornisce una prima prospettiva storica dell’Oceano Artico e rivela una connessione con il Nord Atlantico molto più forte di quanto si pensasse in precedenza. La connessione è in grado di modellare la variabilità del clima artico, che potrebbe avere importanti implicazioni per il ritiro del ghiaccio marino e l’innalzamento del livello globale del mare mentre le calotte polari continuano a sciogliersi.

Campionamento di sedimenti oceanici vicino a Svalbard

Utilizzando le firme chimiche trovate nei microrganismi marini, i ricercatori hanno scoperto che l’Oceano Artico ha iniziato a riscaldarsi rapidamente all’inizio del secolo scorso quando acque più calde e salate si sono riversate dall’Atlantico, un fenomeno chiamato Atlantificazione. Credito: Sarah Giansiracusa

Tutti gli oceani del mondo si stanno riscaldando a causa dei cambiamenti climatici, ma l’Oceano Artico, l’oceano più piccolo e poco profondo del mondo, si sta riscaldando più velocemente che mai.

“Il tasso di riscaldamento nell’Artico è più del doppio della media globale, a causa di meccanismi di feedback”, ha affermato il co-autore principale, il dott. Francesco Mochitello del Dipartimento di Geografia di Cambridge. “Sulla base delle misurazioni satellitari, sappiamo che l’Oceano Artico si è costantemente riscaldato, in particolare negli ultimi 20 anni, ma volevamo inserire il recente riscaldamento in un contesto più lungo”.

L’Atlantico è una delle ragioni del riscaldamento dell’Artico, ma registrazioni utili in grado di osservare questo processo, come i satelliti, risalgono solo a circa 40 anni.

Il riscaldamento dell’Oceano Artico sta causando lo scioglimento del ghiaccio nella regione polare, che a sua volta influisce sui livelli globali del mare. Quando il ghiaccio si scioglie, espone una parte maggiore della superficie dell’oceano al sole, rilasciando calore e aumentando la temperatura dell’aria. Mentre l’Artico continua a riscaldarsi, il permafrost, che immagazzina enormi quantità di metano, un gas serra molto più dannoso dell’anidride carbonica, si scioglierà.

I ricercatori hanno utilizzato dati geochimici e ambientali dai sedimenti oceanici per ricostruire il cambiamento nelle proprietà della colonna d’acqua negli ultimi 800 anni. Hanno datato accuratamente i sedimenti utilizzando una combinazione di metodi e hanno cercato segni diagnostici per l’analisi atlantica, come il cambiamento di temperatura e salinità.

“Quando osserviamo la scala temporale di 800 anni, i nostri record di temperatura e salinità sembrano essere abbastanza coerenti”, ha affermato il co-autore principale Dr. Ma all’improvviso, all’inizio del ventesimoNS Un secolo, ottieni quel notevole cambiamento di temperatura e salinità: si distingue davvero”.

“La ragione di questa rapida espansione alle porte dell’Oceano Artico è intrigante”, ha detto Muschitiello. Abbiamo confrontato i nostri risultati con la circolazione oceanica a basse latitudini e abbiamo scoperto che esiste una forte correlazione con il rallentamento della formazione di acqua densa nel Mare del Labrador. In un futuro scenario di riscaldamento, la circolazione profonda in questa regione subartica dovrebbe diminuire a causa dello scioglimento della calotta glaciale della Groenlandia. I nostri risultati suggeriscono che potremmo aspettarci più atlantik artico in futuro a causa dei cambiamenti climatici”.

I ricercatori affermano che i loro risultati rivelano anche un potenziale difetto nei modelli climatici, perché non riproducono questo primo Atlantideo all’inizio del secolo scorso.

“Le simulazioni climatiche generalmente non riproducono questo tipo di riscaldamento nell’Oceano Artico, il che significa che c’è una comprensione incompleta dei meccanismi che guidano il processo di atlantoificazione”, ha detto Tommaso. “Ci affidiamo a queste simulazioni per prevedere i futuri cambiamenti climatici, ma la mancanza di segni di riscaldamento precoce nell’Oceano Artico è un pezzo mancante del puzzle”.

Riferimento: “Fast Atlas Along the Fram Strait at the Beginning of the Twentieth Century” di Tommaso Tisci, Francesco Mochitiello, Jessen Mullenhauer, Stefano Miserucci, Leonardo Langon, Chiara Chicarelli, Giuliana Panieri, Jacopo Chigiato, Alessio Nogarotto, Ginsco Hefter, Federico Gigordano , Lucila Capotondi, 24 novembre 2021, Disponibile qui. progresso scientifico.
DOI: 10.1126 / sciadv.abj2946

Francesco Mochitiello è un membro del Sidney Sussex College, Cambridge.

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Giustina Rizzo

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