Non c’è motivo di preoccuparsi perché l’Irlanda è stata infastidita dalla squadra per anni luce dalla qualità dei suoi avversari ai Mondiali

Andy Reed la pensa decisamente così. L’Irlanda ha segnato cinque o più gol solo due volte nei 15 anni da quando il centrocampista ha aiutato una squadra guidata da Steve Staunton a vincere 5-0 sul San Marino nel 2006.

Era l’ultima tappa della vecchia Lansdowne Road, ma la ricostruzione sotto Staunton non fu accolta calorosamente né dal pubblico né dalla critica.

“Questi sono giochi senza vittorie”, ha detto Reid.

“Si esce e si segna cinque, ma ci si aspetta che ne faccia cinque contro una squadra come loro.

“Quindi, abbiamo fatto un buon lavoro professionale, senza che nessuno prendesse Topolino o qualcosa del genere. Lo abbiamo fatto nel modo giusto e siamo felici di ottenere i tre punti e segnare i cinque gol”.

Il regno di Stephen Kenny è stato così disastroso che questo incontro con i compagni sammarinesi Andorra è stato senza vittorie, è stato sicuramente un must.

Non che il manager stesse ammettendo che la sua continuazione nel lavoro dipendesse dall’evitare il suo sterile allungamento di 12 partite.

Questo è stato anche contro una squadra classificata 158 nel mondo, in una serie di sei sconfitte consecutive che aveva segnato due gol nelle precedenti 10 partite.

La sua rapida risposta è stata quando un giornalista gli ha chiesto la scorsa settimana: “Come deciderai di vincere?”

Per semplificare la risposta alla sua risposta, si traduce in un gioco in cui il lato è più preferibile al siluro.

Kenny ha delineato lo scenario lo scorso novembre nel tentativo di giustificare la scelta dell’Inghilterra come concorrente per l’amichevole della Nations League contro Galles e Bulgaria.

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“La Bulgaria sta giocando a Gibilterra nella sua prima partita amichevole: avremmo potuto cercare di ottenere una squadra davvero di basso livello in casa, abbiamo cercato di segnare alcuni gol sotto la cintura e ottenere la vittoria e semplicemente fermare quella domanda. [of the first win]ha detto Kenny.

“Ma non l’abbiamo fatto. Abbiamo giocato contro l’Inghilterra. Ha senso farlo? Le persone manterranno il rapporto vittorie/partite nelle amichevoli e cose del genere? Ha importanza?”

“Sto davvero cercando la squadra per migliorare. Abbiamo giocato la partita dell’Inghilterra perché non abbiamo paura di nessuno”.

Alla fine di quell’appuntamento di Wembley, dopo che l’Inghilterra aveva dichiarato un 3-0 al sei minuti dell’inizio del secondo tempo, Matt Doherty si è seduto sopraffatto in una conferenza stampa, chinando la testa e chiedendosi se la paura fosse rilevante. “È stato imbarazzante”, mormorò in tono timido.

La profondità della disperazione non è stata raggiunta fino a quando un certo numero di dipendenti kenioti in Lussemburgo ha posto fine alle prospettive di qualificazione per la Coppa del Mondo in Irlanda due partite della campagna.

Durante quel mese di marzo, Kenny ha fatto scorrere il dito sulle opzioni di amichevoli estive messe in atto dagli agenti di gara internazionali della FAI fino a quando non sono arrivate nel piccolo paese.

Tutto considerato, in particolare la necessità di seguire il peggior corso d’Irlanda degli ultimi 50 anni, questa è stata la scelta sensata. La passione lascia il posto al pragmatismo per un manager che impara sul lavoro e impara nel modo più duro.

Se le rughe di Project Kenny vengono appianate, non c’è niente di meglio che assumere un gruppo di lavoratori part-time guidati da un portiere finora adolescente per giocare una partita di club competitiva nella sua carriera.

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L’allenatore dell’Irlanda potrebbe aver finito per ammirare l’approccio dei Bulgars quando il perdente nell’ultima partita ha superato la sua squadra per lunghi tratti in un pareggio a reti inviolate. Non è mai troppo tardi per imparare.

Il contrasto standard con la squadra U21 che ha lasciato in eredità al suo assistente Jim Crawford non potrebbe essere più netto.

In vista della serie di tre partite a Marbella di questa settimana, iniziata contro la Svizzera, Connor Coventry ha dichiarato: “Non ha senso giocare le partite che sappiamo di vincere”.

Kenny non dovrebbe essere pronto a scegliere Andorra, solo la sua testarda riluttanza ad accettare il loro status di carne da cannone.

Se una squadra che è a pochi anni di distanza dalla qualità del Portogallo e della Serbia che affronteranno a settembre può sconvolgere l’Irlanda così facilmente, i timori persistenti non si ritireranno.

I punti della Coppa del Mondo, piuttosto che vincere un’amichevole imperdibile e senza vittorie, alla fine decideranno se la FA deciderà che l’allenatore dei rookie merita una seconda stagione completa.

Cinzia Necci

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