Onorare l’artista nera Josephine Baker al Pantheon francese

Josephine Baker – artista nata negli Stati Uniti, spia antinazista e attivista per i diritti civili – è stata introdotta nel Pantheon francese martedì, diventando la prima donna di colore a ricevere la più alta onorificenza del paese.

La voce di Baker riecheggiava per le famose strade della Rive Gauche di Parigi mentre le registrazioni della sua straordinaria carriera iniziavano un’elaborata cerimonia nel mausoleo a volta. Becker si è unito ad altre celebrità francesi onorate nel sito, tra cui il filosofo Voltaire, lo scienziato Marie Curie e lo scrittore Victor Hugo.

Ufficiali militari dell’Aeronautica portavano la sua bara lungo un tappeto rosso che si estendeva su quattro isolati di strade acciottolate dai Giardini del Lussemburgo al Pantheon. Le medaglie militari di Baker sono state poste sul memoriale, che è stato drappeggiato con la bandiera tricolore francese e conteneva terreno dal suo luogo di nascita nel Missouri, dalla Francia, e dal suo ultimo luogo di riposo a Monaco. Il suo corpo è rimasto a Monaco su richiesta della sua famiglia.

Il presidente francese Emmanuel Macron ha elogiato “un eroe di guerra, combattente, ballerino, cantante; una donna nera che si batte per i neri ma soprattutto una donna che difende la razza umana. Americana e francese. Josephine Baker ha combattuto molte battaglie con leggerezza, libertà e gioia.”

“Josephine Baker, stai entrando nel Pantheon perché, [despite] Nato in America, non c’è francese più grande [woman] da te», disse.

Baker è stato anche il primo nato in America e il primo artista ad essere immortalato nel Pantheon.

Sei membri del personale dell’aeronautica portano il mausoleo di Baker, drappeggiato nella bandiera francese, al Pantheon. Il suo corpo rimarrà a Monaco su richiesta della sua famiglia. (Thomas Cox/The Associated Press)

Non è solo elogiata per la sua carriera di attrice famosa in tutto il mondo, ma anche per il suo ruolo attivo nella Resistenza francese durante la seconda guerra mondiale, le sue azioni come attivista per i diritti civili e i suoi valori umanitari, che ha dimostrato adottando i suoi 12 figli da tutte le sopra il mondo. Nove di loro hanno partecipato alla festa di martedì su 2.000 ospiti.

“Mia madre sarebbe stata molto felice”, ha detto il figlio di Baker, Akio Balon, dopo la cerimonia. “Mia madre non avrebbe accettato l’ingresso nel Pantheon se non fosse stato per questo simbolo di tutte le persone dimenticate della storia, le minoranze”.

Ha aggiunto di essere stato molto commosso dalle persone che si erano radunate lungo la strada davanti al Pantheon per guardare.

“Erano il suo pubblico, le persone che l’amavano davvero”, ha detto.

La cerimonia di premiazione è iniziata con la canzone di Baker Parigi di nuovo (Parigi, sei tornata). Il coro dell’esercito francese ha cantato l’inno della resistenza francese, che ha suscitato grandi applausi dal pubblico. La sua canzone speciale Ho due amori (due amori) Fu poi suonato da un’orchestra, accompagnata dalla voce di Baker, nell’Arena del Pantheon.

Guarda | Entra Baker nel Pantheon francese:

Durante uno spettacolo di luci sul memoriale, si può sentire Becker dire: “Penso di essere una persona adottata dalla Francia. Ho sviluppato in modo particolare i miei valori umani, e questa è la cosa più importante della mia vita”.

Il tributo includeva il famoso discorso “I Have a Dream” di Martin Luther King Jr. Baker è stata l’unica donna che ha parlato prima di lui nel marzo 1963 a Washington.

Nata a St. Louis, Missouri, Baker divenne una grande star negli anni ’30, in particolare in Francia, trasferendosi nel 1925 mentre cercava di sfuggire al razzismo e alla segregazione negli Stati Uniti.

“Il semplice fatto di una donna nera che entra nel Pantheon è un fatto storico”, ha detto all’Associated Press lo studioso francese nero Bab Ndiaye, esperto di movimenti per i diritti delle minoranze americane.

“Quando sono arrivato, all’inizio sono rimasto sorpreso come molti afroamericani che si sono stabiliti a Parigi contemporaneamente… in assenza di razzismo istituzionale. Non c’era segregazione… nessun linciaggio”. [There was] Possibilità di sedersi al bar e servire un cameriere bianco, e la possibilità di parlare con i bianchi [have a] ha detto Ndiaye.

“Questo non significa che il razzismo non esistesse in Francia. Ma il razzismo francese era spesso più sottile e non brutale come le forme americane di razzismo”, ha aggiunto.

Baker era tra molti importanti neri americani, in particolare artisti e scrittori, che si rifugiarono in Francia dopo le due guerre mondiali, tra cui il famoso scrittore e pensatore James Baldwin.

Erano “consapevoli dell’impero francese e della brutalità del colonialismo francese, certo. Ma avevano anche una vita migliore in generale di quelle che hanno lasciato negli Stati Uniti”, Ndiaye, che dirige anche Il museo statale dell’immigrazione in Francia, all’Associated Press.

Becker divenne presto famosa per la sua danza della banana e per il pubblico sbalordito nei teatri di Parigi. Ndiaye ha sottolineato che le sue esibizioni erano controverse, perché molti attivisti credevano che fosse “una propagandista del colonialismo, che cantava la canzone che i francesi volevano che cantasse”.

Ha detto che Baker conosce fin troppo bene gli “stereotipi che le donne nere devono affrontare”. Ha anche preso le distanze da questi stereotipi con le sue espressioni facciali.

“Ma non dimentichiamo che quando è arrivata in Francia aveva solo diciannove anni, era quasi analfabeta… Ha dovuto costruire la sua consapevolezza politica e razziale”, ha detto.

Baker e Martin Luther King, Jr. sono in mostra al monumento del Pantheon durante la cerimonia di investitura di martedì. Baker è stata l’unica donna a parlare davanti al leader americano dei diritti civili nel marzo 1963 a Washington. (Tybalt Camus/The Associated Press)

“È come Rihanna negli anni ’20”

Becker divenne cittadina francese dopo aver sposato l’industriale Jean Leon nel 1937. Nello stesso anno si stabilì nel sud-ovest della Francia, nel castello di Castelnau-la-Chapelle.

Josephine Baker può essere considerata la prima stella nera. È come Rihanna “Negli anni ’20”, ha detto Rosemary Phillips, un’artista nata alle Barbados e proprietaria di Baker Park nel sud-ovest della Francia.

Phillips ha detto che una donna che è cresciuta a Castle e ha incontrato Baker ha detto: “Riesci a immaginare una donna nera sulla trentina in un’auto con autista – un autista bianco – che si presenta e dice: ‘Vorrei comprare 1.000 acri qui ?'” “

Nel 1938, Baker si unì a quella che oggi si chiama Lycra, un’importante associazione antirazzista. L’anno successivo, iniziò a lavorare per i servizi di controspionaggio francesi contro i nazisti, in particolare raccogliendo informazioni da funzionari tedeschi che incontrava alle feste. Si unì quindi alla Resistenza francese, usando le sue esibizioni come copertura per attività di spionaggio durante la seconda guerra mondiale.

Nel 1944, Becker divenne sottotenente in un gruppo di donne nell’aeronautica dell’esercito di liberazione francese per il generale Charles de Gaulle.

Dopo la guerra, si dedicò alla politica antirazzista e alla lotta per i diritti civili, sia in Francia che negli Stati Uniti.

Verso la fine della sua vita, ha avuto problemi finanziari, è stata sfrattata e ha perso i suoi beni. Ha ricevuto il sostegno della Principessa Grace di Monaco, che ha offerto a Baker un posto dove vivere con lei e i suoi figli.

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Sergio Venezia

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