OSIRIS-REx tornerà presto sulla Terra. Si sta preparando per il suo ultimo incontro con Bennu

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La navicella spaziale Osiris-Rex raggiungerà la sua fase finale poco prima di tornare sulla Terra. La nave è stata lanciata dal nostro pianeta nel settembre 2016 e nell’ottobre 2020 è “sospesa” sull’asteroide Benno per 6 secondi e ha prelevato campioni di rocce dalla sua superficie.

OSIRIS-REx inizierà presto a tornare sulla Terra

Come riportato dalla NASA, La missione Osiris-Rex arriverà finalmente a Bennu il 7 aprile (attualmente in orbita attorno all’asteroide). Volerà quindi a soli 3,7 chilometri dal tetto della struttura, il più vicino da quando è stato campionato sei mesi fa.

Durante il prossimo volo, la sonda scatterà una foto della superficie di Benno per 6 ore. Si spera che questo fornirà agli scienziati immagini ad alta risoluzione dell’emisfero settentrionale e meridionale di Benno e dell’equatore. Le immagini verranno quindi confrontate con i frame rilevanti dal 2019 in poi.

Prospettiva dell’artista – Ultimo primo piano di Osiris Rex con l’asteroide Benny Piede. NASA / Goddard / Università dell’Arizona

La sonda rimarrà vicino all’asteroide fino al 10 maggio. Quindi inizierà il processo di ritorno sul nostro pianeta. Maggior parte Durerà più di due anni.

La sonda si avvicinerà all’atmosfera del nostro pianeta il 24 settembre 2023. La sonda smaltirà quindi la Special Container Sample Return Capsule (SRC) per i campioni prelevati dall’asteroide, che verrà paracadutato nel cantiere di prova e addestramento nello Utah.

Vale la pena notare che la NASA ha dovuto affrontare alcuni problemi nella chiusura del container lo scorso ottobre. Questo sistema non ha funzionato inizialmente perché la nave era oscurata da un gran numero di rocce dell’asteroide. Alla fine, tuttavia, tutti i problemi sono stati eliminati e i campioni sono stati fissati in un contenitore.

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Giustina Rizzo

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